Les huit destinations de voyage les plus sûres des Caraïbes à l'heure actuelle

À moins que vous n'ayez les moyens financiers de vous envoler pour Moustique (l'île privée ultra-huppée à Saint-Vincent-et-les-Grenadines), vous envisagerez alors peut-être une option plus abordable quand vous voyagerez dans les Caraïbes. La criminalité est plus répandue que certains ne le réalisent et, même si les violences touchent rarement les quelques 26 millions de touristes qui y vont chaque année, les incidents (principalement des infractions mineures) peuvent se produire n'importe où et n'importe quand. Une recherche en ligne montre que – bien que généralement sûres – des destinations populaires comme les Bahamas, la Jamaïque, Sainte-Lucie, et Trinité-et-Tobago semblent héberger plus d'activités criminelles que les autres îles des Caraïbes. 

Les îles qui composent cette liste des plus sûres des Caraïbes sont par contre régulièrement évaluées sur les sites internet de voyage comme étant les plus sûres et les moins dangereuses pour les touristes. Bien entendu, c'est toujours une bonne idée que de chercher les derniers avertissements émis par le gouvernement avant de réserver des vacances – et de suivre les précautions standard de sécurité quand vous êtes dans un endroit mal connu, en particulier la nuit. Mais ces huit destinations de voyage font à l'heure actuelle partie des plus sûres des Caraïbes pour les voyageurs.

1. Îles Turques-et-Caïques

La plage du Grace Bay Club

Ce territoire britannique d'outre-mer – au sud-est des Bahamas – comprend 40 îles et bancs de sable, dont seulement 12 sont habitées par environ 31 000 résidents – un fort contraste par rapport aux 450 000 touristes annuels qui s'y rendent par avion, sans même mentionner les 650 000 touristes sur les bateaux de croisière arrivant chaque année au port de croisière de l'île de Grand Turk. Cela ne devrait donc pas être une surprise que la protection des touristes est une importante priorité du gouvernement. 

Les îles Turques-et-Caïques sont un lieu de vacances populaire pour les amateurs d'eau en raison de ses petites vagues turquoises et de sa température annuelle moyenne de 28,9 °C, avec peu de pluie et de rares ouragans. C'est à Providenciales que l'on trouve les 19 km de long de la plage de Grace Bay que Conde Nast appelle « la meilleure plage de toutes les îles tropicales du monde », connue en particulier pour ses couchers de soleil. 

Ici, la criminalité est minime mais des problèmes peuvent survenir dans les villas de location. Le site internet Frommer's déclare : « Les îles Turques-et-Caïques sont depuis longtemps l'un des endroits les plus sûrs où vivre et à visiter des Caraïbes mais la récession a causé quelque chose entièrement nouveau dans ces îles : le chômage. La criminalité est minime dans les îles – les habitants du coin, habitués à un monde de portes non fermées à clé, sont profondément outrés quand quelqu'un vole les possessions d'un autre – mais des larcins se produisent, alors protégez vos objets de valeur, votre argent et vos appareils photos. » Toutefois, le léger pic de criminalité causé par la récession remonte à 2014 ; à cette époque, l'ambassade des États-Unis à Nassau a publié un message au sujet de la légère hausse de la criminalité mais le département d'État des États-Unis n'a jamais émis d'avertissements quant aux voyages dans la région. Au cours des deux dernières années, la criminalité dans les îles Turques-et-Caïques a diminué. Aujourd'hui, le département d'État des États-Unis rapporte que « le taux global de criminalité dans les îles Turques-et-Caïques est relativement bas et les crimes consistent habituellement en d'opportunistes larcins. »

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2. Anguilla

La piscine principale au Viceroy Anguilla

Anguilla, comme bien des îles voisines, a connu une poussée de croissance au cours des dernières décennies avec la construction d'hébergements hauts de gamme comme le Viceroy, ici en photo. Bien que les territoires britanniques d'outre-mer dépendent du tourisme de luxe – les gens riches et célèbres, comme Jennifer Aniston et Jimmy Buffet, voyagent fréquemment à Anguilla – elle n'a pas perdu son charme ou son authencité décontractée. Il y a des kilomètres de plages de sable blanc (comme Rendezvous Bay, donnant vue sur l'île voisine de Saint-Martin), ainsi des criques reculées atteinte par bateau telles que Little Bay. Après une journée au soleil, dînez dans d'excellents restaurants et profitez de la tranquille vie nocturne avec de la musique qui va du reggae à des orchestres. La criminalité est basse – probablement la plus basse de la région. 

Comme pour les îles Turques-et-Caïques, le département d'État des États-Unis rapporte que le taux de criminalité d'Anguilla est relativement bas. Le site Frommer's déclare également : « Anguilla est l'une des destinations les plus sûres des Caraïbes mais vous devriez quand même prendre les précautions standard. Bien que les crimes soient rares ici, mettez vos objets de valeur à l'abri. » Toujours est-il que c'est un excellent choix pour ceux qui se soucient de questions de sécurité car l'Office des Nations unies contre le crime et la drogue a listé Anguilla parmi les îles les plus sûres des Caraïbes.

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3. Îles Caïmans

The Carribean Club dans les îles Caïmans

Encore un autre territoire britannique d'outre-mer, les îles Caïmans consistent en trois îles dans la mer des Caraïbes, à l'ouest de la Jamaïque, et comprennent certaines des plus belles plages des Caraïbes – ainsi que certains des meilleurs sites de plongée sous-marine au monde avec des endroits notoires comme le parc marin de Bloody Bay, Stingray City et l'épave du Keith Tibbetts. D'autres attractions proposent un charmant domaine de nature, un élevage de tortues, et des sentiers de randonnée en forêt vers le centre non développé de l'île. Grand Cayman est également considérée comme l'une des îles les plus riches au monde grâce, en partie, à son secteur bancaire – en fait, les îles n'ont pas de fiscalité directe, ce qui en fait un endroit attractif pour les incorporations. 

TripAdvisor dit que des larcins se produisent à l'occasion mais que cela ne devrait pas dissuader les visiteurs de venir à Grand Cayman. Un plus gros problème, peut-être, est la question des ouragans pendant l'été. En attendant, le département d'État des États-Unis déclare : « Les îles Caïmans sont un endroit relativement sûr avec peu d'activités criminelles affectant les touristes. Des vols se produisent de temps à autre et nous vous recommandons de toujours garder vos portes et vos fenêtres fermées à clé. » Le département note également que les îles ont une politique très stricte en matière d'armes à feu, aidant à garantir la sécurité des résidents et des visiteurs.

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4. Îles Vierges britanniques

La plage au Rosewood Little Dix Bay

îles Vierges britanniques (IVB) est le nom donné à un archipel de plus de 60 îles, dont certaines sont inhabitables, avec des parcs nationaux protégés, des plages de sable blanc, des eaux turquoises et des forêts tropicales. C'est une importante destination de navigation de plaisance où les voiliers jettent l'ancre entre les plaques tournantes de Tortola, un port de bateau de croisière populaire, et Virgin Gorda, où de plus petits bateaux peuvent jeter l'ancre et les passagers se diriger vers les boutiques et les restaurants du village de Spanish Town.

Wikitravel rapporte que les IVB ont un taux de criminalité bien plus bas que celui de nombreux autres pays des Caraïbes, et, se promener seul, même la nuit, n'est pas considéré particulièrement risqué. Une autre raison pour laquelle la criminalité est basse : Les sanctions pour la possession et la vente de stupéfiants peuvent être sévères. Le gouvernement britannique explique : « Bien que la plupart des visites aux IVB sont sans problème, il arrive que de sérieux incidents, dont des vols à main armée, se produisent. Vous devriez prendre les précautions adaptées contre les infractions mineures. » Le site Frommer's déclare : « Les îles Vierges britanniques sont très sûres. La criminalité y est pratiquement inexistante. Il arrive que des vols mineurs se produisent sur Tortola, avec moins de problèmes signalés sur Virgin Gorda. » Si vous cherchez donc l'endroit le plus sûr, nous recommanderions de passer la majeure partie de votre temps sur cette dernière.

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5. Martinique

Hôtel Plein Soleil

Le département français de la Martinique est un peu une pierre précieuse cachée, en particulier si on prend en compte que c'est l'une des destinations les plus cosmopolites des Caraïbes pour ceux dont les priorités sont la cuisine de plage gourmet, les spectacles de musique, les modes françaises et la beauté naturelle des plages de sable blanc et des forêts tropicales – sans même mentionner un volcan actif qui surplombe le port de la ville de Saint-Pierre. Les visiteurs peuvent choisir entre de grands hôtels de luxe, d'élégants petits hôtels ou des villas de luxe privées. Le rédacteur en chef du magazine Carribean, Ed Wetschler, a dit à Yahoo Traveler : « [La Martinique] est pour les voyageurs sophistiqués qui ne sont pas intéressés que par les plages. Ils veulent de l'histoire et de la culture, de la géographie et de la cuisine... Cela aide si vous parlez français. »

Pour ce qui est de la sécurité, le site Frommer's déclare : « La criminalité est difficilement endémique en Martinique mais il y a quand même pourtant des gens qui s'en prennent à des touristes peu méfiants. Suivez les précautions habituelles, en particulier à Fort-de-France et dans la ceinture d'hôtels touristiques de Pointe du Bout. Il est sage de protéger vos objets de valeur et de ne jamais les laisser sans surveillance sur la plage. » L'Office des Nations unies contre le crime et la drogue a également listé la Martinique comme l'une des cinq îles les plus sûres des Caraïbes.

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6. Guadeloupe

Hôtel et Spa La Toubana

Autre département français d'outre-mer (et également considéré comme l'une des destinations les plus sûres des Caraïbes par l'Office des Nations unies contre le crime et la drogue), la Guadeloupe est un groupe de cinq îles dans les Petites Antilles pour les francophiles qui aiment la vie au grand air et sont à la recherche d'une culture authentique et de beauté naturelle. Les deux plus grandes îles, séparées par une rivière et reliées par des ponts, ressemblent à un papillon : Du côté est se trouve Grande-Terre, où plusieurs villes peu remplies au bord de la plage proposent aux visiteurs de longues étendues de sable pour se détendre et pratiquer des sports aquatiques, tandis qu'à l'ouest se trouve l'île plus montagneuse de Basse-Terre, comprenant le parc national de Guadeloupe, dans lequel les visiteurs peuvent emprunter un sentier de deux heures pour voir un spectaculaire volcan actif. Une autre excursion d'une journée : Prenez le ferry pour vous rendre sur les Saintes, reconnue comme étant une des plus belles baies au monde par l'UNESCO. 

La Guadeloupe ne connaît que rarement des épisodes d'activités criminelles mais Lonely Planet explique que les occasionnelles grèves s'étendant à toute l'île peuvent perturber les voyages ; le site prévient également les visiteurs d'éviter les quartiers louches de Pointe-à-Pitre. Le gouvernement britannique suggère également aux visiteurs d'éviter les zones isolées, dont les plages, une fois la nuit tombée, tandis que la seule criminalité mentionnée par le département d'État des États-Unis consiste en « des infractions mineures dans les rues, dont des vols de portefeuille à l'arrachée. »

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7. Saint-Martin / Sint Maarten

Sonesta Ocean Point Resort

Les Français et les Néerlandais sont d'amicaux voisins à Sint Marteen/Saint-Martin depuis des siècles (1648 pour être précis). Bien que plus chère, la partie française est tranquillement sophistiquée avec des vues à flanc de falaise pleines de couleurs, rappelant un village de pêcheur méditerranéen – elle propose également de la nourriture parmi les meilleures des Caraïbes. Passez du côté néerlandais (il n'y a ni frontière, ni douane), où les visiteurs peuvent trouver des hôtels-casinos et une vie nocturne plus trépidante. Cette île de 95,8 kilomètres carrés propose de nombreuses plages de sable blanc, de la voile et des sports aquatiques – excellent pour les familles. 

TripAdvisor dit que, bien que généralement sûre, un des pires crimes ici est le vol de passeport. Pour cette raison, les experts en matière de voyage recommandent que vous transportiez avec vous un permis de conduire et une photocopie de votre passeport, en laissant votre passeport physique en sûreté dans votre hôtel. C'est peut-être un peu plus sûr de séjourner du côté français. Le site Frommer's dit que « les infractions mineures sont devenues une question préoccupante sur la Sint Marteen néerlandaise, avec les vols et les cambriolages étant un problème croissant. » Malgré cela, comme pour la Guadeloupe, le département d'État des États-unis met simplement en garde contre les infractions mineures et n'a pas émis d'avertissements.

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8. Saint-Barthélemy

Hôtel Le Sereno

Ce n'est peut-être pas une surprise que St-Barth (raccourci pour Saint-Barthélemy) est plutôt sûre étant donné que c'est l'île la plus élitiste (et la plus chère) des Caraïbes, attirant les riches et les célébrités, dont beaucoup se montrent dans le port de la capitale dans leurs élégants yachts. Pour tous les autres, il n'y a que deux façons d'arriver sur cette petite île volcanique dans le nord-ouest de la mer des Caraïbes – soit via un petit avion à hélices depuis Saint-Martin, soit par ferry. Ce territoire français d'outre-mer propose 22 plages de sable blanc, de charmantes petites maisons de style pain d'épices, des boutiques de designers, des bars de plage pleins de couleurs et des spas de luxe. 

En termes de sécurité, WorldofWonderlust.com l'exprime peut-être le mieux : St Barth est incroyablement sûre et très peu de, voir aucune, criminalité n'est répertoriée sur l'île, et vous pouvez donc en toute sécurité laisser votre voiture et votre maison sans les fermer à clé – comme le font de nombreux habitants du coin ! Malgré cela, le site Frommer's se montre plus prudent : « La criminalité est également extrêmement rare sur St Barth ; c'est l'une des îles les plus sûres des Caraïbes. Mais il est toujours sage de protéger vos objets de valeur. Ne les laissez pas sans surveillance sur la plage ou dans des voitures garées, même si vous les avez enfermés dans le coffre. » Néanmoins, c'est l'une des îles les plus sûres des Caraïbes – en partie en raison de sa petite taille ; les îles plus petites dans les Caraïbes sont généralement plus sûres que leurs voisines plus grandes.

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