10 destinations européennes à visiter cet hiver

Tandis que la sagesse conventionnelle pourrait dire la tête au sud de l'équateur et aux tropiques pendant l'hiver, vous manqueriez également quelques bonnes affaires de voyage à travers les régions nordiques du monde aussi bien. En fait, traverser l'Atlantique en direction de l'Europe durant les mois les plus froids de l'année est susceptible de vous donner l'occasion de découvrir quelques-uns des endroits les plus cool du continent sans la foule. Et cela ne veut pas dire que vous allez geler partout où vous allez, ou vous sentir seul dans les villes balnéaires abandonnées en dehors de la saison. Beaucoup de stations balnéaires méditerranéennes et de destinations de vacances voient l'activité touristique toute l'année, tandis que les villes intérieures s'activent et restent ouvertes pour les affaires. Peu importe où vous vous dirigez, vous serez à proximité de tout, des musées incroyables aux sites archéologiques et aux parcs naturels immaculés. De plus, vous ne serez probablement pas coudoyer les autres voyageurs à l'écart. Ainsi, que vous recherchiez des tarifs hôteliers moins élevés, un ciel ensoleillé ou un paysage hivernal par excellence, vous êtes sûr de le trouver parmi ces lieux d'hiver en Europe.

1. L'Algarve

L'Algarve, Portugal / Oyster

L'une des régions les plus ensoleillées d'Europe, l' Algarve s'étend le long de la magnifique côte sud du Portugal et est l'une des plus jolies aires de jeux d'hiver du continent. Mis à part les vacances de Noël et du Nouvel An, les taux seront bas et presque toutes les villes de cette région auront une ambiance plus décontractée. L'eau sera froide, mais la plupart de la région connaît des températures suffisamment chaudes pour des manches courtes tout l'hiver. Pour des voyages discrets avec un virage plus naturel, optez pour Sagres , jusqu'à l'ouest de la région. Pour un peu plus d'histoire et de charme local, optez pour Lagos , avec ses pâtisseries locales et son magnifique quartier historique. Si vous voulez être entouré de pubs britanniques, Albufeira est un pari sûr (bien que vous pouvez vous sentir un peu fermé dans la saison morte). Peu importe où vous choisissez de recharger, vous êtes susceptible de revenir à la maison avec un regain d'humeur de vitamine D. Après tout, l'Algarve reçoit 300 jours de soleil par an.

Où rester:

2. Amsterdam

Leliegracht, Amsterdam / Oyster

Pour les voyageurs qui ne craignent pas le froid, Amsterdam peut être une excellente escapade hivernale. C'est une bonne idée de commencer par une promenade rapide dans le centre-ville ou une visite en bateau des canaux, où des installations lumineuses et des sculptures seront exposées lors du Festival de la lumière d'Amsterdam en Décembre et Janvier. Patinage sur glace est une autre activité hivernale préférée ici et il y a beaucoup de patinoires - ou dans certaines années, des canaux gelés - disponibles. Notre recommandation: Ice Amsterdam, une patinoire sur la Museumplein à côté du stoïque Rijksmuseum, le musée national néerlandais. Ensuite, réchauffez-vous dans l'un des cafés bruin authentiques de la ville (cafés bruns), qui sont des pubs locaux nommés pour leurs intérieurs en bois.

Où rester:

3. Sicile

La piscine du San Domenico Palace Hotel, Sicile / Oyster

Bien qu'il ne soit pas assez chaud pour la plage, la Sicile hors saison offre des températures douces (typiquement dans les années 50 et 60) qui sont idéales pour les randonnées à pied. C'est la saison pour faire de la randonnée de Taormina à la petite ville de Castelmola par l'ancien chemin des Sarrasins, qui offre une vue sur l'Etna, le château des Sarrasins et la mer en cours de route. Ou, passez une journée à flâner dans les rues étroites et pavées de la vieille ville de Syracuse, qui ont tendance à être bouchées par les touristes pendant l'été, mais agréablement calmes en janvier et en février. Le théâtre grec de Taormina, où les voyageurs d'hiver peuvent consulter les ruines sans avoir à naviguer dans des foules immenses, est une autre excellente option. Sachez que certains restaurants peuvent être fermés et qu'il peut y avoir des jours froids ou pluvieux - dans ce cas, prenez la Ferrovia Circumetnea, un petit train (et pas cher) qui fait le tour de l'Etna.

Où rester:

4. Chypre

Caprice Pool Bar à l'Hôtel Londa, Chypre / Oyster

Avec 340 jours de soleil par an et des températures hivernales confortables, Chypre est un bon pari pour le rajeunissement hors saison. Le nombre de touristes est de cinq à six fois plus élevé de mai à septembre que d'autres périodes de l'année, ce qui signifie que certains hôtels côtiers ferment en janvier et février et qu'il y a des offres à faire pour ceux qui restent ouverts. En tout cas, la scène discrète facilite le dialogue avec les habitants et l'exploration des incroyables sites archéologiques de l'île, tels que les ruines de l'ancienne ville gréco-romaine de Kourion et la ville entière de Paphos, classée au patrimoine mondial de l'UNESCO. C'est aussi une bonne saison pour faire de la randonnée, du vélo ou du ski dans les montagnes de Troodos - le plus haut sommet est le mont Olympe - alors que les sentiers sont vides.

Où rester:

5. Barcelone

Piscine à l'Ohla Hotel, Barcelone / Oyster

Les voyageurs à la recherche d'une grande ville européenne avec des tonnes d'activités culturelles et de charme, mais sans le ciel gris comme Londres , devraient se rendre à Barcelone . L'air sera frais, mais le ciel sera probablement clair et bleu, le rendant idéal pour se promener dans les rues tranquilles ou même vides, la Rambla bordée d'arbres, et le marché en plein air de La Boqueria. Il y a beaucoup de crema catalana (crème anglaise) pour se réchauffer entre les arrêts dans les chefs-d'œuvre de Gaudi comme La Sagrada Familia et les chemins du parc Guell, où vous trouverez une vue imprenable sur la ville. De plus, les musées et les galeries de Barcelone sont souvent à l'honneur en hiver, compte tenu du nombre réduit de foules.

Où rester:

6. Majorque

Rue de l'Hôtel Dalt Murada, Majorque / Oyster

Compte tenu de son climat méditerranéen généralement doux, il n'est pas surprenant que l'Espagne se retrouve sur cette liste plus d'une fois. Et tandis que la plupart de ses grandes villes - comme Barcelone (mais aussi Madrid, Valence, Séville et Malaga) - sont plus que tolérables en hiver, il vaut également la peine de passer du temps au large. Les plages de Majorque ne sont pas vraiment animées en hiver - et certaines de ses stations balnéaires plus orientées vers les fêtes sont susceptibles de se sentir un peu désolées - mais sa capitale, Palma , est un endroit charmant à explorer. Malgré tout, tout le monde aime les grands espaces en hiver à Majorque, car le mois de février marque généralement la fameuse saison de la floraison des amandiers, où des millions de fleurs blanches éclatent sur les arbres trouvés à travers l'île.

Où rester:

7. Islande

Terrain à l'ION Luxury Adventure Hotel, Islande / Oyster

Embrassez la neige et le froid en Islande , où l'hiver apporte des expériences uniques non disponibles à tout autre moment de l'année. Tout d'abord, les mois d'hiver offrent la meilleure chance de voir les aurores boréales dans les nuits claires et sombres. Deuxièmement, les cours d'eau qui coulent à travers les grottes glaciaires gèlent, ce qui donne lieu à ce qu'on appelle des grottes de cristal. Les visites de grottes de glace sont un must pour les visiteurs d'hiver. Les prix des vols (en particulier de la côte est) et des hôtels peuvent baisser considérablement, car le tourisme diminue de décembre à février. Si vous êtes là pour le réveillon du Nouvel An, allez voir les feux d'artifice à Reykjavik , la capitale du pays.

Où rester:

8. Suisse

La Chambre Double avec Vue sur le Cervin au 3100 Kulmhotel Gornergrat, Zermatt / Oyster

Alors que la plupart des destinations de cette liste sont moins chères en hiver, on ne peut en dire autant de la Suisse , du moins pour ses stations de ski. Cependant, pour les amateurs de sports d'hiver, il est difficile de comparer avec les accumulations de neige des Alpes majestueuses lorsque les mois les plus froids de l'année descendent dans l'hémisphère Nord. Les charmantes petites villes montagnardes prennent une allure romantique lorsqu'elles s'assoient sous des pouces - sinon des pieds - de neige, et que les grandes villes abritent de spectaculaires marchés saisonniers. Bien sûr, les stations de ski, y compris Zermatt (près du Matterhorn), Verbier, St. Moritz et Jungfrau , sont le plus grand tirage de Suisse en hiver.

Où rester:

9. Porto

La piscine au Yeatman, Porto / Oyster

Avec des températures qui tombent rarement en dessous de 50 degrés pendant la journée (10 degrés Celsius), Porto est l'une des villes les plus douces à visiter en Europe continentale pendant les mois d'hiver. C'est aussi l'un des endroits les plus pittoresques, avec un cadre au bord de la rivière et un quartier historique classé par l'UNESCO qui est assez joli pour faire rougir les visiteurs. Cependant, ce ne sont pas toutes les ruelles pavées et les cathédrales historiques de Porto, et la ville possède aussi une scène artistique contemporaine florissante, notamment le Museu Serralves, Espaco Mira et les galeries le long de Rua Miguel Bombarda. Il y a beaucoup de vieux marchés à parcourir ainsi qu'une scène gastronomique locale énergique. Et si un peu de fraîcheur hivernale souffle au large de l'Atlantique, glissez-vous simplement dans les caves à porto situées juste de l'autre côté du fleuve Douro.

Où rester:

10. Copenhague

Balthazar Bar à l'Hôtel D'Angleterre, Copenhague / Oyster

Avec une latitude bien supérieure à celle de la Nouvelle-Angleterre, on peut penser que le Danemark n'est glacial et sombre qu'en hiver. Et vous seriez partiellement correct. Les heures de jour sont plutôt minces ici - au solstice d'hiver, il n'y a que sept heures de soleil entre le lever et le coucher du soleil. Cependant, les températures sont souvent un peu plus chaudes que dans le nord-est des États-Unis. Mais la vraie magie n'est pas ce qui se passe à l'extérieur - c'est ce que fait tout ce froid et ce sombre pour le voyageur. Vous voyez, Copenhague est emballé avec de nombreux cafés et bars mignons, confortables et romantiques, qui ont tous l'air de délicieuses spécialités locales, des pâtisseries étonnantes, des cafés parfaitement rôtis, et un éventail de spiritueux réchauffant. Noël signifie beaucoup de marchés et de vacances, mais si le temps est trop brutal, dirigez-vous vers l'un des superbes musées d'art de la ville, comme le Kunsthal Charlottenborg, le North Atlantic House, le Copenhagen Contemporary ou le National Museum of Denmark.

Où rester:

Reportage supplémentaire par Kyle Valenta.

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