7 choses que vous devez savoir avant de visiter le Cambodge

Une pagode cambodgienne. Photo: Kevin Brouillard

Teeny Cambodge , niché entre les touristes lourds, le Vietnam et la Thaïlande , est un pays en pleine mutation. Le Cambodge a récemment émergé des horreurs de la guerre et du génocide et s'est ouvert aux visiteurs avec un sourire et un "sampeah" (une salutation formelle où l'on place ses paumes ensemble dans un style de prière, accompagné d'un léger arc). Bien qu'il y ait eu beaucoup de progrès, de nombreuses cicatrices visibles et cachées du passé subsistent. Beaucoup de Cambodgiens ont perdu beaucoup d'amis et de membres de leur famille, puisque près d'un quart de la population a péri sous le règne des Khmers Rouges de 1975 à 1979. Certains endroits reculés sont encore criblés de mines terrestres et des cratères de bombes près de la frontière vietnamienne. Malgré les atrocités, l'esprit cambodgien perdure, et la paix correspond maintenant à la beauté calme du lever du soleil sur ce qui semble être une mer interminable de rizières vert vif.

Aujourd'hui, le Kingdom of Wonder est mûr pour le voyageur aventureux. La capitale, Phnom Penh , offre une métropole asiatique plus maniable que certains de ses voisins. Les avenues animées sont facilement navigables par "tuk tuks" (chariots couverts de passager tirés par des motos) et les marchés fourmillent de fruits frais et de nourriture de rue grésillante. Peu de temps après avoir quitté Phnom Penh, les visiteurs découvrent que la campagne se déploie dans les communautés rurales sur des terres sèches au milieu de rizières parsemées de palmiers. Ils peuvent continuer à se déplacer vers l'extérieur pour découvrir la végétation luxuriante et les montagnes vallonnées, qui servent de maison pour les éléphants d'Asie, les ours de soleil, et plus encore. Cela semble bien? C'est! Mais avant de réserver ce vol, jetez un oeil à notre liste de besoin de savoir avant de visiter le Cambodge.

Angkor Vat. Courtoisie de Flickr / saritravels

1. La saison chaude est vraiment très chaude.

Le climat est dicté par les pluies de la mousson. Cela divise l'année en environ quatre saisons: fin novembre à février est frais et sec, de mars à mai est chaud et sec, de juin à août est chaud et humide, de septembre à début novembre est frais et humide. Les températures pendant la saison chaude et sèche peuvent monter bien au-dessus de 100 degrés Fahrenheit, et avec peu de pluie dans les mois précédents, tout est enduit dans une fine couche de poussière. Novembre à Février est le moment le plus agréable à visiter, avec des hauts dans les années 80 et 90 - oui, c'est considéré comme «cool».

2. Le Cambodge a une histoire tragique récente.

Le Khmer Rouge était un régime communiste qui a pris le pouvoir au Cambodge en 1975 et s'est efforcé de faire la transition vers une société agraire pure. Cela s'est matérialisé par l'évacuation des villes et l'emprisonnement, la torture et le meurtre de personnes éduquées, telles que les moines, les enseignants et les artistes. Quand les forces vietnamiennes ont balayé en 1979 pour chasser le Khmer Rough, près de 2 millions de Cambodgiens (d'une population totale de 8 millions) sont morts sous le Khmer Rouge. Une visite au musée du génocide de Tuol Sleng à Phnom Penh offre un regard instructif et effrayant sur le centre de torture le plus infâme du Cambodge. Pour ceux qui s'intéressent à une exposition plus enlevée, "The Killing Fields" et "The Missing Picture" sont deux films qui capturent l'histoire tragique.

Les visiteurs doivent être conscients du rôle de l'Occident dans le conflit. L'implication militaire des États-Unis au Vietnam et leur ingérence dans la politique cambodgienne ont rendu les États-Unis complices en permettant aux Khmers rouges de rallier leur soutien. Au cours de la guerre du Vietnam, les États-Unis ont abandonné plus d'ordonnance explosive sur le Cambodge que ce qui a été utilisé par les forces alliées dans la totalité de la Seconde Guerre mondiale. Personne n'a aucune idée du nombre de personnes tuées dans ces attaques, mais on sait que cela a radicalisé la population d'un pays neutre. De plus, les États-Unis ont soutenu un régime militaire autoritaire, dirigé par Lon Nol, qui a maintenu le contrôle des centres urbains jusqu'en 1975. Les Khmers rouges ont exploité la rage et le ressentiment de ces atrocités et ont finalement pris le contrôle du petit pays. En dépit de cette histoire récente, les étrangers sont généralement accueillis avec chaleur, ou peut-être une curiosité timide, au pire.

3. La culture cambodgienne est définie par beaucoup plus que les Khmers rouges.

Avant que ces atrocités ne soient commises, le Cambodge vivait une scène musicale et artistique florissante des années 60 au début des années 70. Des musiciens comme Ros Sereysothea et Sinn Sisamouth produisaient de la musique à égalité avec leurs pairs au Royaume-Uni et aux États-Unis. Les voix soul et les rythmes funky du surfeur donnent un aperçu de la vie cosmopolite que les Khmers rouges ont cherché à démanteler. En remontant beaucoup plus loin dans l'histoire, avant le 10ème siècle, l'empire d'Angkor a régné une région beaucoup plus grande que le Cambodge moderne. Cet empire est responsable de la construction du complexe de temples vaste et complexe d'Angkor, qui est le plus grand monument religieux du monde. ( Vous pouvez rester près du complexe à Siem Reap. ) Les Cambodgiens sont très fiers de leur histoire ancienne et de leurs temples, qui peuvent être trouvés dans tous les coins du pays.

4. Le Cambodge est un pays bouddhiste majoritaire.

Un monument religieux. Photo: Kevin Brouillard

Des flèches dorées et des toits en pente émergent à travers l'étalement urbain de Phnom Penh et s'élèvent au-dessus de la campagne couverte de palmiers. Ces structures sont appelées "wats" par les Cambodgiens, ou pagodes en anglais. Ils servent de maison pour les moines, un lieu de culte et des centres culturels pour les bouddhistes du Cambodge, qui représentent 95% de la population. Chaque matin, les visiteurs verront des moines vêtus de robe orange se frayer un chemin dans les rues pour accepter les offrandes de nourriture des fidèles. De plus, si vous êtes assez chanceux pour visiter pendant les vacances cambodgiennes (il y en a beaucoup), les célébrations comprendront probablement une cérémonie animée ou une fête à la pagode avec de la musique pop entraînante assez fort pour que vos oreilles sonnent.

5. Méfiez-vous du bénévolat, car vous pourriez soutenir par inadvertance une entreprise trompeuse ou une mauvaise cause.

Les touristes ont de plus en plus tendance à vouloir redonner ou faire du bénévolat en voyageant. C'est encourageant de voir cela, mais parfois, les bonnes intentions peuvent être malavisées ou trompées par des fraudes opportunistes. Ceci est le plus illustré au Cambodge par des orphelinats exploiteurs. Plus de 12 000 enfants vivent dans des orphelinats au Cambodge, mais le nombre d'orphelins n'est que le cinquième de ce chiffre. Les institutions illégitimes s'attaquent aux familles pauvres qui croient que leurs enfants recevront une éducation et un avenir prometteur. Avec le risque d'abus et de maltraitance dans ces orphelinats, les enfants peuvent développer des problèmes mentaux et émotionnels. Leurs relations et rencontres avec les touristes sont à très court terme, ce qui pourrait ne pas leur être très bénéfique. Votre temps et votre argent seraient mieux utilisés pour soutenir des opérations légitimes. Il existe de nombreuses organisations qui soutiennent la jeunesse cambodgienne et qui collectent des fonds dans les cafés, les boutiques et les spectacles artistiques. Au lieu de faire du bénévolat dans un orphelinat, envisagez de voir une performance de danse musicale par Arts épiques ou une splendeur acrobatique au Cirque performant de Phare Ponleu Selpak .

6. Vous n'avez pas besoin d'échanger vos dollars américains contre des riels cambodgiens.

La monnaie officielle est le riel cambodgien, qui s'échange à environ 4 000 riels par rapport au dollar américain. Cependant, le dollar américain est largement utilisé et la plupart des prix du tourisme sont indiqués en dollars plutôt qu'en riels. En fait, le visa que vous achetez à l'arrivée doit être payé en dollars américains. Souvent, vous recevrez le retour en riels - probablement en 2000 et 1000 notes. Nous recommandons d'apporter une réserve de billets américains nets en coupures de moins de 20 $. Ceux-ci seront utiles pour payer les promenades en tuk-tuk (2-4 $ en moyenne) et les achats sur le marché. Les factures américaines avec la moindre imperfection ne seront généralement pas acceptées.

7. Vous devriez allouer beaucoup de temps pour le transport.

Un conducteur avec son tuk tuk. Courtoisie de Flickr / shankar s.

Le réseau routier national cambodgien est en cours de modernisation. Cependant, la plupart des autoroutes ne sont pas plus qu'une route à deux voies, et il n'est pas rare de voir des chars à bœufs, des bêtes errantes et des chiens traverser la mêlée, de sorte que la route pourrait être lente. Par exemple, la deuxième plus grande ville du Cambodge, Battambang, est située à 200 miles de Phnom Penh par la route nationale 5. Mais les voyageurs devraient s'attendre à ce voyage relativement court pour prendre environ cinq heures en voiture et sept en bus. Les moyens de transport locaux incluent le tik tuk tuk, qui peut accueillir jusqu'à 4 personnes dans sa voiture couverte derrière la moto du conducteur. Une option moins pratique, mais qui vaut la peine d'être envisagée, consiste à rouler sur le siège avant d'un cyclo-pousse cambodgien (essentiellement un tricycle avec un siège pour les passagers attachés entre les roues avant). C'est une façon agréable et historique de profiter de la capitale animée.

Vous aimerez aussi:

Aimez-nous sur Facebook ! Vous serez heureux de l'avoir fait