Où aller au Cambodge: Guide des meilleures destinations

Cambodge , connu sous le nom de Kingdom of Wonder, a émergé sur le radar pour les voyageurs en-savoir. Le tourisme était pratiquement inexistant dans les années 70 et 80 en raison du génocide et de la guerre civile; Le peuple cambodgien, appelé Khmer, a souffert de ce conflit qui a décimé l'infrastructure sociale et éliminé le quart de la population. Malgré ces atrocités, l'esprit khmer perdure, et aujourd'hui, de nombreux visiteurs sont étonnés d'être accueillis avec autant de chaleur - il n'est pas rare que les voyageurs soient invités à dîner dans une maison familiale à la campagne. Le Cambodge offre des attraits pour une si petite nation (c'est la taille de l'Oklahoma). Des temples antiques, des forêts luxuriantes, des rizières vertes et lumineuses, des îles idylliques et bien d'autres surprises attendent ceux qui veulent traverser le globe pour l'aventure. Vous aurez probablement envie de prendre beaucoup de jours de vacances pour explorer le pays, et nous l'avons décomposé en neuf villes, villes et régions à découvrir.

1. Siem Reap et Angkor

Juan Antonio Segal / Flickr

Siem Reap reçoit la majorité du tourisme cambodgien en raison de sa proximité avec le célèbre temple d'Angkor Wat, l'un des nombreux sites du complexe d'Angkor, le plus grand monument religieux au monde. Il a été construit à l'origine comme un temple hindou sous l'empire khmer au début du 12ème siècle, mais est devenu un temple bouddhiste à la fin du siècle. La taille est impressionnante, mais les sculptures complexes à travers l'ensemble d'Angkor Wat et les autres temples sont incroyablement belles aussi. D'autres temples populaires dans le complexe incluent Angkor Thom et Ta Prohm. Le premier était autrefois le site de la capitale khmère et abrite le temple emblématique Prasat Bayon, qui présente de grands visages sculptés dans les tours de grès. Ta Prohm est facilement identifiable par les arbres immenses et les racines qui émergent des ruines. De ces trois temples, Ta Prohm est de loin le plus petit, donc il est conseillé d'en faire l'un des premiers arrêts une fois à l'intérieur du complexe pour éviter les hordes de selfie-bâtons.

Il y a de nombreux autres temples qui valent bien une visite, y compris Thommanon pour ses ornements richement sculptés, et Banteay Srei pour son magnifique grès rouge. Un autre conseil: consultez le musée national d'Angkor avant de faire le voyage à Angkor. Il est utile d'avoir un peu d'histoire sur l'Empire khmer et les styles architecturaux avant d'explorer les temples massifs.

Où séjourner: L'emplacement central Rambutan Resort à Siem Reap et sa piscine rafraîchissante fournissent le lieu de récupération parfait après une journée complète de grimper sur les ruines antiques.

2. Phnom Penh

Fred Bigio / Flickr

La capitale animée du Cambodge mérite plus d'attention que celle habituellement donnée par les visiteurs. Beaucoup de voyageurs qui choisissent de visiter Phnom Penh viennent voir le musée du génocide de Tuol Sleng. Les horreurs du régime des Khmers rouges sont extrêmement terrifiantes, mais il est essentiel de se renseigner sur eux pour comprendre l'ensemble du Cambodge. Cela étant dit, Phnom Penh a aussi beaucoup d'attractions joyeuses. Derrière le Palais Royal, vous trouverez le Musée National du Cambodge. Du lundi au samedi, Cambodia Living Arts propose des spectacles de danse et de musique traditionnels sur la scène du musée, allant de la danse Apsara traditionnelle et fleurie à des danses folkloriques locales pleines d'entrain.

Les marchés de Phnom Penh sont un spectacle chaotique à voir. Les tailleurs, poissonniers, bijoutiers et autres vendeurs se regroupent sous la structure en dôme qui constitue le marché central. Beaucoup de délicieuse cuisine de rue cambodgienne est disponible pour les prix autour d'un dollar. Certains plats locaux plus élaborés peuvent être dégustés au restaurant Romdeng. Les favoris incluent le poisson amok (curry de noix de coco) et les tarentules croustillantes pour ceux qui se sentent courageux. Si vous avez plusieurs jours, vous pouvez envisager d'avoir des vêtements de style cambodgien chez l'un des tailleurs. Les couleurs et les motifs audacieux sont le choix à la mode dans les rues de Phnom Penh.

Où séjourner: Pour un séjour central et confortable, la boutique Plantation Hôtel est un bon pari.

3. Battambang

James Antrobus / Flickr

La deuxième plus grande ville du Cambodge a une sensation beaucoup plus détendue que Phnom Penh. Ceux qui choisissent de visiter Battambang viennent souvent à la recherche d'un côté plus authentique du Cambodge que ce qui se trouve dans la ville touristique de Siem Reap. Une attraction supérieure? Il y a une performance acrobatique talentueuse à Phare Ponleu Selpak , une prestigieuse école d'arts française qui propose de multiples représentations hebdomadaires, mêlant musique traditionnelle khmère et danse avec des scénarios surréalistes et des acrobaties.

La ville est également bien connue pour son architecture coloniale et sa scène artistique locale. Vous pouvez vous diriger vers Romcheik 5 Art Space pour voir quelques-unes des meilleures œuvres locales. D'autres attractions incluent les grottes de chauve-souris à Phnom Sampov, où plus d'un million de chauves-souris quittent la grotte de la falaise tous les jours au coucher du soleil. Les visiteurs peuvent également faire un tour sur le train de bambou (un peu gimmicky), qui est fondamentalement un tour de joie sur une plate-forme de bambou, actionnée par le moteur, vers le bas des voies ferrées abandonnées. Les rues endormies de Battambang sont facilement navigables à pied ou à vélo, avec beaucoup de conducteurs de tuk tuk prêts à sauter sur l'occasion de vous emmener à certaines des attractions les plus lointaines.

4. Kampot

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Kampot bénéficie d'une excellente architecture coloniale et d'un cadre pittoresque sur la rivière Preaek Teuk Chhu. Une croisière au coucher du soleil sur la rivière saumâtre est la meilleure façon d'admirer les pics du parc national de Bokor à l'ouest. La haute altitude du parc offre un peu de répit de la chaleur, qui peut atteindre bien plus de 100 degrés Fahrenheit dans les mois chauds dans les basses altitudes du Cambodge. L'organisation d'une moto et d'une voiture privée pour explorer les forêts, les cascades et le casino abandonné de Bokor est fortement recommandée. La région de Kampot est réputée pour son poivre, et il peut être trouvé dans les magasins ou acheté directement à partir d'une des plantations voisines. Le bord de la rivière et les rues tranquilles de la ville sont bordées de nombreux cafés et bars. Vous pourrez vous rendre à l'Epic Café pour savourer un délicieux petit-déjeuner et du café khmer (avec du lait sucré). Vous pourrez également vous rendre dans la boutique d'artisanat locale. Le café est géré par Epic Arts, une ONG locale qui utilise les arts comme moyen d'autonomisation et une forme d'expression pour les personnes avec et sans handicap. Epic Arts propose également des performances musicales et de danse mensuelles.

5. Kep

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Cette ville balnéaire était l'ancienne retraite de l'aristocratie française à l'époque coloniale. Beaucoup de coquillages de ces anciens domaines peuvent être vus juste à l'extérieur du parc national et le long de la côte. La nature a largement récupéré ces maisons autrefois ornées, avec de larges troncs d'arbres qui poussent sur les façades en béton. Le principal attrait pour Kep, cependant, est le marché animé de crabe, qui vend une grande variété de fruits de mer. Les pêcheurs étalent les prises de cette journée tandis que les vendeurs grillent le calmar, le stingray et d'autres créatures moins reconnaissables dans le labyrinthe des étals. Pour ceux qui ne sont pas assez courageux pour grignoter leur dîner, de nombreux restaurants à proximité préparent également des plats de fruits de mer khmers et occidentaux. Bien que Kep ne possède pas beaucoup de plage, un trajet en bateau de 20 minutes à l'île de Rabbit fait un après-midi tranquille nager dans les eaux chaudes et se détendre parmi une bande de chiens de plage paresseux.

6. Sihanoukville

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Nommé pour le défunt roi Sihanouk, cette ville est encore appelée Kampong Som par presque tous les Cambodgiens. C'est le plus grand établissement sur la côte cambodgienne avec des vols régionaux disponibles à partir de Siem Reap et Phnom Penh. La ville en elle-même est un point chaud backpacker - et un peu du côté des pépiniéristes. A proximité, les plages d'Otres 1 et d'Otres 2 offrent un cadre plus tranquille avec des bungalows en bord de mer à deux pas des eaux calmes du Golfe. Sihanoukville est aussi d'où partent les ferries pour les îles de Koh Rong et Koh Rong Sanloem. Si une fête est ce que vous cherchez, vous la trouverez sur la plage Ochheuteal de Sihanoukville.

7. Koh Rong et Koh Rong Samloem

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Ces deux îles deviennent de plus en plus populaires parmi les voyageurs. Koh Rong était récemment le décor des deux saisons de l'émission de télévision "Survivor". Cependant, nous nous attendons à ce que vous ne trouviez pas la vie de l'île ici si difficile. Les deux îles ont des étendues exceptionnelles de sable blanc, en particulier Saracen Bay sur Samloem et Long Beach à Koh Rong. Long Beach peut être atteint par une randonnée rigoureuse d'une heure ou par bateau, tandis que la baie de Saracen est l'endroit où le ferry de Sihanoukville débarque des passagers. Pour ceux qui décident entre les deux, considérez si une scène de parti social ou quelque chose de plus pacifique est souhaitable. Koh Rong est devenu une destination de fête pour les routards, avec des dizaines de maisons d'hôtes près du sable sur la plage de Koh Touch. Cependant, d'autres plages de Koh Rong, comme le paisible village de Sok San, maintiennent une atmosphère tranquille qui se sent à l'écart des bars tapageurs de Koh Touch. Pour ceux qui optent pour l'ambiance plus calme de Sanloem, consultez l'hébergement sur Lazy Beach pour un cadre plus isolé. Si vous avez besoin d'une pause de la plage, descendez à l'extrémité sud de la baie de Saracen et vous trouverez un chemin près de la dernière maison d'hôtes qui se jette dans la forêt. Une randonnée d'une à deux heures vous amènera à un vieux phare gardé par un homme et ses chiens. Pour un dollar ou une canette d'Angkor Beer, il vous donnera accès à une vue spectaculaire.

8. Mondulkiri

Tom Curt / Flickr

Les forêts montagneuses faiblement peuplées de Mondulkiri sont un spectacle à voir. Malheureusement, l'abattage illégal et l'accaparement des terres ont dépouillé une importante région forestière, mais il reste encore beaucoup de paysages vierges à explorer. Mondulkiri abrite toujours une population d'éléphants sauvages, ainsi que deux projets éthiques d'éléphants: Projet Mondulkiri et le Projet de la vallée de l'éléphant . Les deux organisations s'efforcent de protéger l'habitat des éléphants tout en soutenant la communauté locale à travers leurs initiatives d'écotourisme. La santé et le bonheur des éléphants sont prioritaires lors des visites, il n'y a donc pas de manèges d'éléphants ou de commandes forcées. Beaucoup de ces éléphants étaient employés par leurs anciens propriétaires pour transporter des passagers et des charges volumineuses pendant des décennies. Dans ces organisations respectives, les éléphants errent maintenant librement dans les grandes zones protégées. La plupart des éléphants accepteront volontiers une banane de votre main et s'attarderont pour une photo, en particulier celle du nom de Princesse au Projet Mondulkiri. Les visiteurs peuvent participer à des visites d'une journée ou rester plus longtemps comme volontaires au projet Elephant Valley. Pour ceux qui cherchent à se dégourdir les jambes, le projet Mondulkiri propose un voyage d'une nuit qui comprend la visite des éléphants suivi d'une randonnée de 12 miles au-delà de trois cascades dans la forêt luxuriante.

9. Koh Kong

Marc Uhlig / Flickr

Koh Kong est la province la plus au sud-ouest du Cambodge, couvrant les monts Cardamom jusqu'au golfe de Thaïlande. Cette région abrite certaines des plus grandes étendues de forêts intactes et de mangroves de l'Asie du Sud-Est continentale. En conséquence, Koh Kong maintient des populations florissantes et de beaux paysages. Pour une expérience authentique, dirigez-vous vers Chi Phat, un village situé dans les montagnes de Cardamom. Avec l'aide de Wildlife Alliance, une ONG de conservation, le peuple de Chi Phat ont établi un projet d'écotourisme communautaire. Les visiteurs ont le choix de séjourner dans une famille d'accueil, une maison d'hôtes, un bungalow privé ou des camps forestiers. Les camps forestiers sont utilisés pour des randonnées de plusieurs jours dans la jungle. Les autres activités sur place comprennent le canoë-kayak, la pêche, l'observation des oiseaux et le VTT. Toute la communauté est impliquée, que ce soit en tant que guides, cuisiniers ou hôtes pour les familles d'accueil, afin que vous sachiez que votre budget touristique a un impact.

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