13 choses que vous devez savoir avant de visiter Porto Rico

Plage à la Villa Montana Beach Resort

Le temps de vol de Miami à Porto Rico est d'environ deux heures et demie, ce qui rend tout à fait possible de quitter le continent américain dans la matinée et d'être sur les plages des Caraïbes de classe mondiale de San Juan à midi. La proximité n'est que l'une des raisons pour lesquelles vous devriez choisir une visite à Porto Rico, mais n'oubliez pas le temps incroyable, la culture diversifiée, les activités d'aventure, les sites historiques et les restaurants en plein essor. Il y a aussi des choses que vous devez savoir avant de visiter l'île pour la première fois. Nous sommes allés voir les experts, Julie Schwietert Collazo , ancienne guide touristique de Porto Rico et collaboratrice du guide Fodor's Puerto Rico depuis 2010, et Tania Pabon, écrivaine née et élevée à San Juan, pour leurs opinions professionnelles. Lisez la suite pour 13 choses que vous devriez savoir avant de visiter Porto Rico.

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1. Les Américains peuvent laisser leurs passeports à la maison.

Porto Rico est un pays du Commonwealth, et les citoyens américains ne sont pas tenus de passer la douane ou de présenter leur passeport à leur arrivée sur l'île ou lors de leur retour aux États-Unis. Ambassade des États-Unis dans le pays d'origine du voyageur.

2. L'âge légal pour boire est de 18 ans.

Étudiants du collège, prenez note: L'âge légal pour acheter et consommer des boissons alcoolisées à Porto Rico est de 18 ans. Une preuve d'âge est toujours requise dans les bars, restaurants et boîtes de nuit, alors apportez votre carte d'identité lorsque vous sortez. Il convient également de noter que la loi portoricaine est sérieuse en ce qui concerne la conduite en état d'ivresse, et qu'il existe des amendes pour les personnes qui portent des contenants d'alcool ouverts en public, tout comme aux États-Unis.

3. Vous devriez donner un pourboire.

Tout comme aux États-Unis, le personnel de l'hôtel, les serveurs du restaurant et les chauffeurs de taxi sont attendus. En règle générale, les gardiens devraient recevoir un dollar par sac et le personnel d'entretien ménager devrait recevoir au moins deux dollars par jour. Dans les restaurants, laisser les serveurs de 15 à 20 pour cent du chèque. Les chauffeurs de taxi reçoivent généralement 15% du tarif.

4. Les plages sont magnifiques.

Plage au Ritz-Carlton, San Juan

La plupart des Américains pensent à la plage lorsqu'ils pensent à Porto Rico. L'île offre 300 plages publiques gérées par la Société des parcs nationaux de Porto Rico. Les sauveteurs, les toilettes, les douches, les locations de chaises et les stands de concession (qui vendent tout de la glace aux planches de bodyboard) sont largement disponibles. Luquillo Beach est à 30 miles à l'est de San Juan et offre des eaux calmes et baignables qui sont populaires auprès des familles. À seulement cinq minutes en voiture de l'aéroport, le sable blanc et sucré de la plage d'Isla Verde est assez bon pour le luxe Ritz-Carlton, San Juan et assez bon pour nous.

5. Mais Porto Rico n'est pas toutes des plages.

Jardin au Rainforest Inn

Les plages sont à ne pas manquer, mais l'écosystème diversifié de l'île offre beaucoup plus que du sable et du rivage. Julie Schwietert Collazo nous dit: «Je pense que ce qui m'a le plus surpris - et me surprend encore aujourd'hui, à certains égards - est la diversité géographique de Puerto Rico: l'île est à seulement 100 miles sur 35, et pourtant elle a une forêt tropicale , une forêt sèche, des formations karstiques, et l'un des plus grands systèmes de grottes du monde, sans parler des plages et des montagnes et des îles et des cayes au large. " La forêt nationale d'El Yunque offre aux visiteurs plus de 28 000 acres de sentiers de randonnée, de cascades et de faune.

6. Parler espagnol n'est pas obligatoire, mais c'est utile.

Depuis 1993, Porto Rico a deux langues officielles: l'espagnol et l'anglais. Mais vous n'avez pas besoin d'être bilingue pour visiter l'île. Tania Pabon nous dit: «Il est assez facile de se déplacer en anglais dans les villes, les endroits autour de San Juan, ainsi que Ponce et les environs d'El Yunque attirent les touristes, donc les locaux sont généralement prêts à parler anglais. Si vous allez dans des petites villes sur la plage ou dans les montagnes, vous devrez les rencontrer à mi-chemin, il serait utile de prendre un livre de mots de vocabulaire quand vous sortez des zones métropolitaines, juste au cas où " Une note - les panneaux routiers sont en espagnol.

7. Le temps est presque parfait.

Plage à l' auberge sur l'horizon bleu, île de Vieques, Porto Rico

La température de l'île est juste à environ 70 à 80 degrés Fahrenheit toute l'année. Mais il pleut régulièrement. Pabon explique: «Apportez un parapluie! Nous recevons beaucoup de pluie en dehors de la saison des ouragans, mais généralement, il y a une pluie de pluie au milieu d'une journée ensoleillée qui se termine dans quelques minutes.Ne soyez pas découragé par elle. un parapluie dans votre sac à dos au cas où il vous atteindrait au milieu d'une excursion, mais ce sera bientôt fini.

8. Vous pouvez utiliser vos dollars américains.

Parce que Porto Rico est un Commonwealth des États-Unis, la devise de l'île est le dollar américain. Cela fait de l'argent de poche un jeu d'enfant pour les touristes américains, qui auront également accès aux banques et aux distributeurs automatiques américains. Les cartes de crédit sont largement acceptées, mais il est judicieux d'apporter de l'argent et des factures plus petites pour des conseils et des restaurants à l'extérieur de San Juan.

9. La nourriture est délicieuse.

Porto Rico abrite des restaurants de la chaîne américaine (comme The Cheesecake Factory, Señor Frog's et McDonald's), et si c'est votre truc, nous ne jugerons pas. Mais ce serait une énorme erreur de manquer sur l'incroyable et varié restaurant local et la scène gastronomique de l'île. Schwietert Collazo suggère d'essayer mofongo. Elle dit: «C'est un plat de banane plantain, souvent farci d'une viande ou de fruits de mer, puis trempé dans un bouillon, c'est un plaisir coupable, je ne le mange jamais à la maison, mais je le mangerai toujours à Puerto Rico.

Lorsqu'on lui a demandé son restaurant préféré, Pabon a choisi Cocina Abierta . Elle dit: «Mon restaurant préféré est Cocina Abierta à Condado, un quartier de San Juan, un endroit de type gastrobar avec des classiques portoricains fusionnés, j'adore m'asseoir à leur bar et croquer des croquettes de jambon et des tacos au thon.

10. Les croiseurs aiment Porto Rico.

Vue depuis le Sheraton Old San Juan Hôtel & Casino , Vieux San Juan, Porto Rico

Plusieurs grandes lignes de croisières font escale dans les ports pittoresques de San Juan, et la vieille ville déborde de croiseurs les jours de port. Certaines estimations pointent à deux millions de passagers de navires de croisière par an sur l'île. Alors que l'afflux de visiteurs est excellent pour l'économie, les foules peuvent être intimidantes pour les non-cruisers.

11. Vous devez vous habiller ... parfois.

Tandis que les vêtements de plage sont parfaits pour la plage, San Juan est en fait assez métropolitain, et vous ne trouverez pas beaucoup de gens qui portent des bikinis dans les restaurants. Pabon nous dit: «Beaucoup d'Américains pensent que vous pouvez porter des tongs et des shorts partout.Bien que les plages et les plongées locales sont ce que nous sommes connus, des villes comme San Juan et Isla Verde offrent une atmosphère métropolitaine avec des endroits à la mode Beaucoup de touristes ne savent pas que l'île a ce côté-là et ne sont pas prêts à respecter le code vestimentaire. Tandis que vous n'avez pas à porter une robe ou un smoking, les visiteurs doivent s'habiller avec respect sur la plage.

12. Les embouteillages sont des temps graves.

Schwietert Collazo conseille: «Il est possible de couvrir un grand nombre de kilomètres sur l'île en une journée, mais les embouteillages, qui sont inévitables, ne le rendraient pas très agréable.Si vous n'avez qu'une journée, restez à San Juan et explorez le vieux San Juan, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, accessible aux piétons, avec de nombreux restaurants et des sites historiques, comme le fort El Morro, et des sites culturels, y compris de nombreux musées. La Casa Bacardi se trouve à environ 25 minutes de route du vieux San Juan. La distillerie est un favori des touristes pour les dégustations de rhum et apprendre comment les industries du sucre et du rhum - et l'esclavage - ont façonné l'île.

13. Il y a des îles magnifiques à explorer.

Plage à l' auberge sur l'horizon bleu , île de Vieques, Porto Rico

Porto Rico est une île (évidemment), mais il y a de plus petites îles au large avec des plages magnifiques, l'accès aux récifs coralliens, des chevaux sauvages et une beauté à couper le souffle. Culebra et Vieques sont sans doute les destinations les plus populaires. Vingt-mille de long Vieques est connue pour sa plage de sable noir et Mosquito Bay, reconnue comme la plus brillante baie bioluminescente par le Livre Guinness des Records du Monde. Culebra se trouve à 17 miles à l'est de Porto Rico. Visitez la réserve naturelle de Cayo Luis Peña pour la plongée en apnée et la plongée.

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* Les entrevues ont été révisées et condensées pour plus de clarté.

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