Les plus belles destinations de montagne aux États-Unis

Nous n'avons pas tous le plaisir de vivre dans les grandes villes américaines comme Seattle, Denver et Los Angeles, où les vues sur les montagnes font partie de la routine quotidienne. La plupart d'entre nous devront voyager pour se remplir de ces créations naturelles scéniques, qui ont été formées à la suite des plaques tectoniques de la Terre qui se brisent ensemble. Les vues montagneuses qui se dressent abruptement sur un paysage plat peuvent fournir une inspiration, un répit de la vie quotidienne, un régal pour les yeux, et pour ne pas mentionner, une grande variété d'activités de plein air. Dans cet esprit, voici les meilleures escapades en montagne aux États-Unis, où l'éloignement et même un peu d'inaccessibilité attirent. Mais ne vous inquiétez pas - ils viennent tous avec de grandes villes pour se baser afin d'attraper une culture locale et manger aussi bien.

Asheville, Caroline du Nord

Mr Seb / Flickr

Avec un peu plus de 87 000 habitants, cette ville populaire et, oui, progressiste en Caroline du Nord est idéalement située entre Blue Ridge et Great Smoky Mountains. Il offre une scène artistique et musicale exceptionnelle (pensez aux cercles de tambours du vendredi soir), de superbes restaurants locavore, plus de deux douzaines de brasseries, et un soupçon de glamour Gilded Age (photo du château de Biltmore, souvent visité). Les visiteurs d' Asheville peuvent passer la journée à admirer les vues des sentiers et des rivières environnants, puis revenir explorer le Downtown Art District, qui regorge de galeries, de musées et de studios d'artistes. Il y a même un parc comestible planté de baies, d'arbres fruitiers, d'herbes et de légumes, tous gratuits pour la consommation.

Où rester:

Hanalei, Hawaii

Garden State Hiker / Flickr

L'île la plus septentrionale d'Hawaii, Kauai , surnommée Garden Isle, ne manque pas de points de vue mémorables. Le principal lieu de rassemblement de l'île est une petite ville appelée Hanalei, un mot hawaïen pour «lei-making». Niché entre des falaises spectaculaires, une belle plage en croissant et la rivière Hanalei, la ville offre des possibilités de faire de la randonnée, du kayak, de la natation, de la plongée avec tuba et du surf. Et avec une ambiance hawaïenne d'antan, il n'est pas étonnant que de nombreux artistes aient également ouvert des galeries ici, installant des boutiques dans de charmantes devantures de magasins qui invitent à l'entrée. Les repas vont des tacos de food-truck aux sushis frais, et la plupart ont tendance à se rassembler tous les soirs au Hanalei Pavilion pour regarder le coucher du soleil.

Où rester:

Hood River, Oregon

Tony Fischer / Flickr

La jolie communauté portuaire de Hood River - un week-end populaire pour les Portlanders - est située à l'endroit où la rivière Hood rencontre le puissant fleuve Columbia, et offre aux visiteurs des vues spectaculaires sur le mont Hood recouverts de neige. Non seulement c'est un endroit pour les skieurs en hiver, mais en été, les gens du monde entier affluent à Hood River Gorge pour faire de la planche à voile (on dit qu'il a été créé ici). Les noix de l'histoire peuvent consulter des dizaines de bâtiments de l'époque des pionniers dans le centre-ville (beaucoup sont même répertoriés dans le registre national des lieux historiques). La ville offre également des magasins, des galeries, des restaurants de ferme à la table, des fermes artisanales, des brasseries artisanales et des dégustations de vins avec les vignobles de Hood River qui donnent à l'Oregon's Willamette Valley une course pour son argent.

Où rester:

Jackson Hole, Wyoming

Larry Johnson / Flickr

Jackson Hole , situé aux portes du parc national de Grand Teton, du parc national de Yellowstone et du National Elk Refuge, accueille des millions de visiteurs chaque année. La zone est flanquée par les vastes chaînes de montagnes Teton et Gros Ventre, une série de sommets escarpés qui offrent un excellent ski en hiver et de belles randonnées en été, ainsi que des observations de la faune au milieu de miles d'espace ouvert. Les nouveaux hôtels, les spas, les salles de spectacle et les restaurants de classe mondiale dégagent un peu d'opulence dans la ville, mais la communauté elle-même reste fidèle à ses racines de cowboy. De plus, grâce à un engagement communautaire envers la durabilité, Jackson Hole est souvent reconnu pour son respect de l'environnement. Mesdames, c'est aussi une escapade des filles populaires en raison d'un rapport masculin-féminin attrayant.

Où rester:

Lake Placid, New York

Harvey Barrison / Flickr

Malgré son nom, le village de Lake Placid est en fait au bord du lac Mirror, l'un des plus beaux lacs des Adirondacks. (L'homonyme du village se trouve juste au nord de la ville.) Il est facile de voir pourquoi c'est l'un des plus anciens lieux de vacances dans le pays. La descente et le ski de fond ont toujours été des activités populaires (après tout, Lake Placid était le site des Jeux olympiques d'hiver de 1932 et 1980), mais la région voit la majorité de ses visiteurs pendant les mois d'été où les gens viennent nager, faire de la randonnée, vélo et kayak. Une variété d'hôtels, de restaurants et de boutiques bordent la rue Main, et des événements culturels uniques se déroulent tout au long de l'année, dont Songs at Mirror Lake, une série de concerts gratuits qui s'étend de juillet à août.

Où rester:

Lewisburg, Virginie-Occidentale

Nicolas Raymond / Flickr

Bordée par les Allegheny Mountains en Virginie-Occidentale (aka Mountain State), la ville de Lewisburg a été construite autour d'une source naturelle et offre de nombreuses possibilités de plein air. À proximité, vous trouverez le sentier de la rivière Greenbrier de 76 miles, qui offre une dose d'endorphines avec vue sur la montagne. Les visiteurs peuvent également se rendre à la forêt d'État Greenbrier, qui comprend 5 100 acres de terrain montagneux densément boisé pour la randonnée, le vélo, la natation, la spéléologie, l'escalade, le rafting et même la plongée sous-marine. Pendant ce temps, le centre-ville de Lewisburg abrite l'un des quatre seuls Carnegie Halls dans le monde. Il se classe également parmi les villes américaines pour les sites historiques, grâce au nombre de bâtiments bien conservés des XVIIIe et XIXe siècles, y compris les cabanes en bois datant de 1755, ainsi que de nombreux monuments de la guerre civile.

Park City, Utah

Raffi Asdourian / Flickr

À 40 minutes en voiture à l'est de l'aéroport international de Salt Lake City, se trouve cette ville minière historique de Park City , peut-être mieux connue pour son ski de poudreuse légendaire. Entouré par la chaîne montagneuse de Wasatch, le tentaculaire Park City Mountain Resort dispose de 41 remontées mécaniques, plus de 300 pistes, 14 bols, 17 sommets et huit parcs à neige. Cela dit, il n'est pas étonnant que cette destination de ski de classe mondiale soit la plus visitée durant les mois d'hiver (le parc olympique de l'Utah a accueilli les Jeux olympiques d'hiver de 2002). ruisseaux, avec des miles de sentiers de randonnée et de vélo et des paysages alpins spectaculaires. Pendant que vous êtes en ville, dirigez-vous vers la rue Main, qui est bordée de bâtiments du XIXe siècle construits pendant le boom minier de l'argent. Les résidents de Park City soutiennent également les arts avec des salles de musique intérieures et extérieures, tandis que la ville accueille le Sundance Film Festival chaque Janvier ainsi que la Food & Wine Classic en Juillet.

Où rester:

Sitka, Alaska

USDA Forest Service Région de l'Alaska / Flickr

Peu connue de la plupart des Américains, cette ville pittoresque de l' Alaska, près de Juneau, faisait partie de la Russie jusqu'en 1867, date à laquelle elle fut achetée aux Américains. À côté de l'océan Pacifique sur la côte ouest de l'île Baranof, Sitka est un joyau caché avec de petites îles boisées et des montagnes enneigées, dont l'impressionnant mont Edgecumbe, un volcan éteint semblable au mont Fuji au Japon. L'arrivée fait partie de l'aventure car la destination n'est accessible que par voie aérienne ou maritime. Le parc historique national de Sitka n'est pas grand, mais il est riche en histoire et il y a beaucoup à faire, y compris des sentiers de randonnée, des promenades d'interprétation, des démonstrations de sculpture et des expositions ethnographiques, pour n'en nommer que quelques-uns. Il y a même un programme Junior Ranger pour les enfants. Et en ville, Sitka propose des restaurants, des pubs et des vestiges de l'héritage russe de Sitka.

Stowe, Vermont

Anthony Quintano / Flickr

Avec ses vues sur le plus haut sommet du Vermont, le mont Mansfield, Stowe était une destination estivale pour les citadins bien avant de devenir une destination de ski dans les années 1930. À ce jour, l'été est encore la haute saison pour cette petite ville du Vermont, en particulier pendant le Jour de l'Indépendance où le défilé du 4 Juillet à l'ancienne a lieu. Il y a une foule d'activités dans les montagnes vertes environnantes, y compris un sentier de randonnée, vélo et ski de fond de 8,3 km qui traverse la ville. Il traverse la rivière West Branch plus de 10 fois sur des ponts en bois, ainsi que le long des restaurants et des boutiques bordant Mountain Road. Le village lui-même est minuscule et se compose de quelques pâtés de maisons d'auberges, de bed-and-breakfast, de boutiques et de restaurants.

Où rester:

Taos, Nouveau-Mexique

Edmondo Gnerre / Flickr

Face aux montagnes de Sangre de Cristo, Taos ne manque pas de vues spectaculaires sur les montagnes, en particulier sur le majestueux pic Wheeler, point culminant de l'État. L'odeur de la sauge parfumée s'élève de la vallée pendant les mois les plus chauds, tandis que les mois d'hiver attirent les skieurs vers les stations à proximité. Pendant la plus grande partie de l'année, les montagnes montagneuses et le désert de Taos bénéficient d'un isolement relatif et de paysages magnifiques. Visitez le monument national du Rio Grande del Norte. Pour couronner le tout, de nombreux bâtiments historiques en adobe, galeries et musées se réunissent pour faire de Taos une retraite idéale pour ceux qui souhaitent se détendre et profiter d'un mélange distinct d'art, de cuisine, de plein air et de beauté naturelle.

Où rester:

Telluride, Colorado

Ken Lund / Flickr

Telluride n'est pas facile d'accès en voiture (voler de Denver est pratique, mais cher), mais cela fait partie du charme. L'ancienne ville minière où Butch Cassidy a volé sa première banque en 1889 a évolué pour devenir une station balnéaire exsudant le luxe discret dans l'ombre des belles montagnes de San Juan. Les amateurs de plein air affluent ici pour faire du ski, du snowboard, du VTT et des quatre roues. Le quartier historique de la ville abrite des restaurants, des boutiques et des points d'eau, ainsi que des sites culturels comme le Sheridan Opera House, un lieu de spectacle construit en 1913, et le Telluride Historical Museum, installé dans un ancien hôpital construit en 1896. Le Festival Telluride Bluegrass annuel attire de grandes foules au cours du mois de Juin, tandis que les fêtes apportent un spectacle festif de lumières, de guirlandes et de rubans au centre-ville. Peut-être la meilleure partie de Telluride est le mode de transport - une gondole gratuite - qui transporte les résidents et les visiteurs entre Telluride et Mountain Village à plus de 10.000 pieds.

Où rester:

Whitefish, Montana

Ryan Claussen / Flickr

Bien que le National Geographic l'ait classée parmi les «25 meilleures stations de ski du monde», cette destination toute l'année au Montana est relativement inconnue de nombreux Américains. Étant donné qu'il est situé sur les rives du lac Whitefish et à la base de Big Mountain, les visiteurs peuvent faire du ski, du snowboard, de la randonnée, du vélo, du canotage ou se diriger vers le parc national Glacier, à 40 km. La ville elle-même a un éventail de boutiques funky, des cafés, des restaurants, des bars de plongée et des rassemblements communautaires comme le carnaval d'hiver de Whitefish , qui a lieu depuis plus de 50 ans. Pendant les mois d'été, le train roule souvent dans Whitefish juste à temps pour attraper un coucher de soleil Rocky Mountain. De plus, les visiteurs peuvent profiter des événements comme la course de canoë Lake-to-Lake, qui descend les rivières Whitefish et Flathead, et les Jeux olympiques d'été, qui propose des sports comme le rugby et le vélo de montagne.

Où rester:

Yosemite, Californie

Edward Stojakovic / Flickr

Le parc national de Yosemite dans les montagnes de la Sierra Nevada offre plus de 1000 miles carrés de vues sur les montagnes, des falaises spectaculaires, de longues cascades, d'anciens séquoias et quelques-unes des formations rocheuses les plus uniques des Etats-Unis. dans le pays et est visité par 3,7 millions de personnes chaque année. Bien que de taille énorme, la plupart se dirigent vers la vallée de Yosemite pour les deux sites célèbres du parc, Half Dome et El Capitan. Cette zone a également d'excellents sentiers de randonnée ainsi que des visites guidées et des leçons d'escalade des pourvoyeurs d'aventure locaux. Le village offre des boutiques, des restaurants, une gamme d'options d'hébergement, le musée Yosemite et la galerie Ansel Adams. Gardez à l'esprit que certaines routes peuvent être fermées en raison des fortes chutes de neige en hiver.

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