Pourquoi vous devriez utiliser Couchsurfing pour voyager

Les auberges peuvent être l'option de logement typique pour les voyageurs soucieux de leur budget, mais si la hausse d'Airbnb est une indication, beaucoup de gens en vacances ne cherchent pas seulement des fouilles à bas prix, mais aussi quelque part qui offre une atmosphère accueillante. Si cela vous ressemble, le surf de canapé peut offrir une ambiance de chez-soi loin de la maison à un coût bas. En dépit des scrupules de certaines personnes, le fait que le surf ne soit pas sûr, manque d'intimité, ou est carrément inconfortable, c'est un choix de plus en plus populaire pour une raison. En effet, Couchsurfing.com, créé en 2004 et reliant les voyageurs aux hôtes, compte 12 millions d'utilisateurs dans plus de 200 000 villes. Alors qu'est-ce qui le rend si génial?

C'est gratuit.

Couchsurfing séjour à Northampton, Massachusetts; Photo gracieuseté de Julie Jordan Scott via Flickr

Étant donné que des concurrents comme Airbnb et les hôtels peuvent coûter entre 50 $ et 500 $ par nuit (en moyenne entre 100 $ et 200 $, selon Quartz.com ), la caractéristique la plus séduisante de Couchsurfing.com est le fait que c'est gratuit. Bien que vous renonciez au confort de l'hôtel, comme le service de préparation de lit, les offres de conciergerie et les peignoirs, de nombreux hôtes sont généreux avec leurs équipements de cuisine, leur literie et leur espace commun. Il n'est pas rare non plus que les hôtes se portent volontaires pour conduire ceux qui manquent de voitures ou pour laisser leurs invités emprunter un vélo.

De plus, alors que le nom du site implique que vous allez dormir sur un canapé, les voyageurs peuvent effectivement filtrer les résultats pour les chambres privées. Cela dit, beaucoup sont également relégués aux canapés du salon, matelas pneumatiques ou sacs de couchage sur le sol. J'ai seulement utilisé Couchsurfing.com dans deux villes, mais les deux fois j'ai eu de la chance avec une chambre privée très confortable. Considérant que certaines propriétés sur Airbnb offrent des canapés ou des chambres partagées, trouver la même chose gratuitement sur Couchsurfing.com est tout à fait une affaire.

C'est sur.

Les hôtes de Couchsurfing.com à Raleigh, en Caroline du Nord; Photo gracieuseté de Tara Hunt via Flickr

Quand j'ai dit à ma mère que je m'écroulais sur le canapé d'un étranger, elle était ouvertement préoccupée par la sécurité - une appréhension que beaucoup jugeraient justifiable. Mais ne craignez pas, car les hôtes et les surfeurs sont en grande partie des gens faciles à vivre avec un amour partagé du voyage, de la connexion humaine et de l'aventure. Mon premier hôte était une artiste pétillante vivant à l'extérieur du centre-ville de Nashville , tandis que mes deuxièmes hôtes étaient un couple amical avec deux chats dans un quartier résidentiel de Seattle . De plus, les utilisateurs prudents peuvent rechercher des hôtes et des hôtes potentiels, refuser des demandes et filtrer selon certains paramètres pour trouver une personne avec laquelle ils sont à 100% à l'aise pour partager un espace.

Beaucoup choisissent de faire vérifier leur profil pour 50 $, ce qui permet aux autres utilisateurs de savoir qu'ils ont un compte bancaire actif, un numéro de téléphone valide et un lieu de résidence vérifié. De plus, les références peuvent être laissées par des amis - utiles au début - ainsi qu'après chaque expérience de Couchsurfing.com. L'hôte et les invités laissent une note sur l'interaction et la marquent comme positive ou neutre / négative. Non seulement les voyageurs peuvent filtrer les hôtes par vérification et s'ils ont des références, mais le sexe, l'âge et la langue peuvent également être filtrés pour trouver la personne la plus compatible. Surfeurs avec une certaine trépidation devrait rester à rester avec les utilisateurs vérifiés qui ont de nombreuses références détaillées.

Vous pouvez obtenir un guide d'initié à la ville.

Golden Gardens Park à Seattle ; Photo par Lara Grant

En décembre 2014, des bols de style familial du Sud, comme du poulet frit, du macaroni au fromage, des biscuits au beurre et des haricots verts, m'ont été transmis par des inconnus dans un superbe manoir colonial historique de Nashville . Mon déjeuner au Monell's au Manor finirait par être l'un de mes repas préférés d'un voyage à travers l'Amérique avec mon petit ami, et je devais tout à notre hôte Couchsurfing.com qui l'a recommandé.

Six mois plus tard, j'étais émerveillé par l'architecture de la bibliothèque publique de Seattle, que mon autre hôte avait suggérée. Et ce n'est pas seulement l'hôte avec qui vous restez qui offre des informations privilégiées. Quelqu'un qui n'a pas pu m'accueillir pendant mon séjour a pris la peine d'énumérer plusieurs de ses endroits préférés autour de la ville, y compris Golden Gardens Park pour les couchers de soleil, qui reste un de mes bons souvenirs aujourd'hui.

Vous pouvez rencontrer des voyageurs partageant les mêmes idées.

Couchsurfing meetup à Bruxelles; Photo gracieuseté de cs.belgium via Flickr

Même ceux qui ne sont pas très à l'aise avec la navigation sur le canapé peuvent utiliser l'application pour rencontrer d'autres voyageurs via la fonction Hangout. Il permet aux gens de poster toute activité qu'ils veulent faire - boire dans un bar, surfer sur la plage, visiter un musée - afin que d'autres avec la même liste de choses à faire puissent se connecter. Ou, ils peuvent rechercher les demandes des autres pour trouver quelque chose qui suscite leur intérêt. Les locaux et les voyageurs peuvent utiliser cette fonction, ce qui a amené de nombreux groupes de dévots de Couchsurfing à se rencontrer chaque semaine ou chaque mois et à organiser divers événements.

Parlez à l'un des membres les plus actifs sur Couchsurfing.com et vous verrez qu'ils le voient comme un style de vie, où les individus libres d'esprit peuvent se connecter avec des voyageurs partageant les mêmes idées. Alors que certains ont commencé à utiliser le site pour trouver un endroit pour s'écraser à Paris (plus de 178 000 hôtes disponibles), Séoul ou Mexico (58 000 hôtes), cela a souvent mené à des amitiés et même à des mariages. La satisfaction immédiate d'un chasseur d'hôtel ou d'articles de toilette peut être perdue, mais la touche personnelle et les souvenirs du divan surf sont difficiles à recréer.

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