18 choses que chaque voyageur devrait savoir avant de visiter Bali

Quand il s'agit d'îles tropicales exotiques que l'on devrait visiter dans leur vie, Bali se classe haut. Il a des volcans imposants, des forêts vierges, des plages isolées et une ancienne culture hindoue locale qui a résisté à l'assaut du temps. Les attitudes libérales réputées de l'île en ont également fait une destination incontournable en Indonésie, une nation qui va encore plus loin au fil des ans. Et tandis que Bali est l'un des endroits les plus touristiques de la planète, il y a quelques choses que vous voudrez garder à l'esprit avant d'atterrir. Heureusement, nous avons rassemblé une liste de choses que vous devez savoir pour vous assurer que votre voyage se déroule le mieux possible et répond à vos attentes.

1. L'ancienne culture hindoue de Bali est vivante et florissante.

Offre balinaise; Image reproduite avec l'aimable autorisation de Simon Monk / Flickr

Sur le papier, l' Indonésie est une nation laïque avec une population incroyablement diversifiée - les chrétiens, les hindous, les musulmans et les bouddhistes appellent tous les 17 000 îles, comme d'innombrables communautés religieuses locales qui évitent l'une de ces grandes religions. Bali a maintenu ses traditions hindoues pendant des siècles, et ces coutumes quotidiennes font partie de ce qui rend une visite ici si spéciale. Il semble qu'il y ait un petit temple à quelques pâtés de maisons, et tout le monde, des commerçants aux employés des restaurants et des employés de l'hôtel, peut apercevoir de l'encens, faire des offrandes traditionnelles et visiter de petits sanctuaires chaque matin. C'est ce mélange fascinant du monde moderne et des anciens héritages qui fait de Bali un coin incroyablement fascinant d'une nation extrêmement variée.

2. Les temples sont parmi les plus beaux du monde.

Les adorateurs de Pura Tirta Empul; Image reproduite avec l'aimable autorisation de Kyle Valenta

Vous ne manquerez pas de photos à Bali. En accord avec ses traditions hindoues prospères, les temples de l'île sont parmi les plus impressionnants et pittoresques du monde. L'un des plus célèbres est Pura Tirta Empul, à 30-45 minutes au nord d' Ubud . Ici, les fontaines sacrées se déversent dans les bassins où les dévots balinais et les touristes curieux se baignent dans l'eau bénite de la source. Il y a aussi les célèbres temples balnéaires - Tanah Lot et Uluwatu - qui attirent des hordes de touristes pour des couchers de soleil spectaculaires. Le temple le plus sacré est Pura Besakih, qui est le temple mère de l'île, et le plus grand de tous. Ce magnifique complexe se trouve sur les pentes de Gunung Agung, un volcan actif dans l'est de Bali. Beaucoup de temples dans le nord-est de Bali - comme Tirta Empul et Besakih - peuvent être visités lors de voyages d'une journée ou d'une nuit d'Ubud. Contrairement à certains temples en Inde et ailleurs, tous sont invités à entrer dans les principaux temples de Bali et même participer aux rituels. N'oubliez pas de vous habiller et d'agir respectueusement - pas de jambes ou d'épaules exposées (des sarongs sont disponibles au maximum pour la couverture).

3. Les villes les plus célèbres de Bali sont extrêmement touristiques.

Des foules de touristes à Ubud; Image reproduite avec l'aimable autorisation de Kyle Valenta

La plupart des voyageurs qui atterrissent à Bali restent à l'extrême sud, s'aventurant peut-être aussi loin au nord qu'Ubud et au sud-est de Nusa Dua . De nos jours, il y a peu de charme traditionnel de village à trouver n'importe où sur cette partie de l'île. Même Ubud - célèbre pour son rythme détendu et les studios de yoga - devient essentiellement un parking pendant la journée, car la circulation reprend le long de la route principale à travers la ville. Attendez-vous à voir des boutiques, des sarongs et des cartes postales identiques dans toutes les villes touristiques (Kuta, Seminyak , Sanur et Ubud). Touts, les vendeurs de billets, et les chauffeurs de taxi agressifs sont également à égalité pour le cours. Bien sûr, la réputation de Bali envers certains touristes provoque également des tensions problématiques. Exemple: Si vous êtes en vacances, apporter une bière Bintang bon marché et des cigarettes à un spectacle de kecak dans un temple n'est jamais la solution.

4. La circulation dans le sud de Bali est un cauchemar.

Routes emballées à Bali; Image reproduite avec l'aimable autorisation de Kyle Valenta

De Kuta à Seminyak, et Denpasar à Sanur, la circulation n'est pas une blague à Bali. Il y a plusieurs raisons à cela, mais le manque d'infrastructures appropriées est le principal coupable. Beaucoup de routes à Bali sont à peine plus que des bandes de chaussée à une seule voie, et souvent elles ne se connectent pas les unes aux autres de manière efficace. Lorsque vous prenez en compte les grandes fourgonnettes et les bus, la situation ne fait que s'aggraver. Lors d'un récent voyage, il a fallu près de deux heures pour atteindre Sanur depuis Tanah Lot, où le coucher de soleil est l'un des événements incontournables de Bali. (Sans circulation, le trajet devrait durer environ une heure.) De plus, alors que l'économie de l'île dépend de plus en plus du tourisme, les habitants affluent vers ces régions déjà congestionnées, ajoutant plus de cyclomoteurs, motocyclettes, voitures, autobus et camions. mélanger.

5. Vous n'aurez pas besoin de visa.

Parce que Bali est presque entièrement tributaire du tourisme pour soutenir une grande partie de son économie - et puisque Bali est une composante essentielle du secteur touristique indonésien dans son ensemble - les règles concernant les personnes qui y pénètrent sont assez laxistes pour la plupart des voyageurs. Les touristes d'Europe, d'Amérique du Nord, d'Australie et de la plupart des pays d'Asie sont autorisés à rester sans payer de frais ou sans avoir besoin d'un visa. Les voyageurs de ces pays peuvent rester jusqu'à 30 jours sans aucune pénalité.

6. Vous devrez faire un peu de travail pour trouver des plages vraiment belles.

Kelapa Retreat Bali / Oyster

Tout simplement, les plages du sud de Bali ne sont pas géniales. Cela est particulièrement vrai autour de Kuta et Seminyak, sur le côté sud-ouest de l'île, où le surdéveloppement et la pollution ont causé des problèmes tels que le surpeuplement constant et le ruissellement des eaux usées. Du côté sud-est, Sanur traite des fluctuations des marées qui exposent des bancs de sable massifs et rendent la baignade presque impossible. Cela ne veut rien dire des bateaux de pêche et des bateaux de transport touristique qui jettent l'ancre à plusieurs endroits des deux côtés de l'île. Pour des options plus jolies, essayez les plages autour d' Uluwatu , comme la plage de Nyang Nyang ou la plage de Bias Tugel, sur la côte est de l'île près de Padang Bai. Gardez à l'esprit que vous devrez peut-être faire un peu de randonnée pour atteindre l'un ou l'autre, mais c'est juste une partie du plaisir.

7. Les jours de spa sont incroyablement bon marché.

Maya Sanur Resort & Spa / Huître

Les spas balinais sont légendaires et le style de soins et de massages de l'île a été exporté dans le monde entier. Alors que vous payez une prime pour ces services dans la plupart des hôtels haut de gamme et des spas indépendants à travers le monde, ils peuvent être obtenus à des prix incroyablement raisonnables à Bali. En fait, que vous soyez à la recherche d'un massage des pieds ou que vous vouliez bloquer toute une journée de spa, vous avez de la chance. Les premiers sont omniprésents dans les villes comme Sanur et Kuta, et le dernier peut être eu pour bien moins de 100 $ selon où vous êtes. Bien sûr, gardez à l'esprit que les spas d'hôtels de luxe seront beaucoup plus chers que les spas autonomes que vous trouverez en ville.

8. Il y a de la nourriture pour tout le monde, des vegans aux mangeurs aventureux.

Marché de nuit; Image reproduite avec l'aimable autorisation d' Isabel Sommerfeld / Flickr

Alors que la cuisine thaïlandaise attire beaucoup l'attention en ce qui concerne la cuisine du sud-est asiatique, nous devons dire que l'Indonésie - et Bali en particulier - vaut la peine d'être saluée sur le plan culinaire. Sate, cochon de lait (babi guling), canard (bebek), et beaucoup de plats à base de riz sont des agrafes sur n'importe quel menu Warung. Si cela ne suffit pas, il y a des marchés nocturnes dans de nombreuses villes, où les vendeurs vendent leurs produits à travers l'Indonésie, y compris Sumatra et Java. Les végétariens ont aussi de la chance car le tempeh - une protéine de soja fermentée - est originaire d'Indonésie et est largement disponible. Sinon, les grandes villes touristiques ont des restaurants qui servent des plats à haute valeur et des fast-foods. Faites votre choix, de la nourriture crue à la mode à l'italienne, des hamburgers et une cuisine internationale gastronomique.

9. L'île entière est fermée pour affaires sur Nyepi.

En fonction de votre style de voyage, vous devriez prendre note d'une fête appelée Nyepi. C'est le jour le plus sacré de l'année à Bali, et cela marque le début d'une série de vacances importantes à travers l'île. Pour toute la journée, toute l'île est fermée. Cela signifie que personne ne peut sortir dans les rues, aucun magasin ne peut être ouvert et même l'aéroport est fermé. C'est un jour d'introspection pour les Balinais, et dans les foyers strictement adhérents, cela signifie ne pas parler, utiliser l'électricité ou le divertissement. Les voyageurs seront probablement confinés à leur hôtel pour une période de 24 heures, bien que les propriétés offrent des services de nourriture et de boissons ce jour-là. C'est une période fascinante de l'année pour visiter Bali, car la fête est précédée par des processions vibrantes sur la plage et suivie par Galungan et Kuningan, deux autres jours saints avec leurs propres rituels associés. Gardez à l'esprit que sur les deux dernières vacances, les heures d'ouverture pour la plupart des établissements sont limitées.

10. Les changements climatiques ont un impact sur le calendrier des saisons pluvieuses et sèches.

Comme beaucoup d'autres destinations touristiques populaires, le changement climatique fait des ravages à Bali. La saison des pluies ne se termine plus de manière fiable en mars. Ces jours-ci, il s'étend jusqu'en avril et parfois en mai. Vous pouvez également vous attendre à ce que les événements de pluie soient plus prolongés. Au lieu des nuages ​​tropicaux typiques, vous pourriez vous retrouver avec des jours de pluie qui peuvent mettre un frein à tous les touristes sauf les plus intrépides (ou ceux qui veulent seulement passer leur temps dans les bars et les spas de l'hôtel). La saison sèche signifie maintenant des températures élevées et des problèmes potentiels liés à la brume et à la fumée des feux de forêt ailleurs en Indonésie.

11. On dirait que vous vivez comme un roi ou une reine.

Fairmont Sanur Beach Bali / Oyster

Comme beaucoup de ses voisins en Asie du Sud-Est, Bali peut être le rêve d'un voyageur à petit budget. La nourriture est incroyablement bon marché, avec les repas du marché de nuit ne coûtent pas plus de quelques dollars. Les taxis, les excursions et les billets d'événements sont également accompagnés d'étiquettes de prix relativement bas. De plus, les stands de jus de fruits frais omniprésents servent extrait délice pour un peu plus d'un dollar ou deux. Vous cherchez vraiment à vous sentir gâté? Un dîner de six plats pour deux dans un restaurant étoilé Michelin comme Mozaic, à Ubud, coûtera environ 100 $. Cette même logique vaut pour de nombreux hôtels, où vous pouvez marquer une chambre haut de gamme pour moins de 100 $ la nuit. Bien sûr, les propriétés de luxe de marque comme Fairmont et le W viendront avec un prix plus élevé, bien que ceux-ci seront inférieurs à ce que vous paieriez pour des propriétés comparables dans les grandes villes en Amérique du Nord et en Europe occidentale.

12. Les tarifs des hôtels seront les plus élevés en juillet et en août.

Contrairement à ce que pourraient penser ceux d'entre nous dans l'hémisphère nord, la haute saison à Bali n'est pas pendant notre hiver, mais pendant l'hiver australien. Et puisque les Australiens constituent la majorité des visiteurs à Bali, cela signifie que Juillet et Août sont les meilleurs moments de l'île. Attendez-vous à ce que les prix des hôtels montent pendant ces deux mois, et même les propriétés de milieu de gamme dans le centre de Kuta et Seminyak peuvent coûter plus de 100 $ la nuit. Vous devrez également composer avec les tarifs aériens d'été si vous voyagez des États-Unis ou de l'Europe, ce qui en fait une période de l'année moins idéale pour les voyageurs à la recherche d'une porte-monnaie amicale.

13. Vous devriez voir une danse de kecak et une performance de gamelan à Ubud.

Le gamelan entièrement féminin à Bale Banjar Ubud Kelod; Image reproduite avec l'aimable autorisation de Kyle Valenta

Ici, à Oyster, nous avons vu plus que notre juste part de représentations culturelles bidon, où les touristes étrangers se rassemblent pour des aperçus prétendument authentiques de la «culture locale». Pour être honnête, il ya beaucoup de choses à Bali - de nombreux hôtels et restaurants dans les villes touristiques ont des soirées à thème où les danseurs se pavanent et les musiciens exécutent leur métier comme des dinants pellettent la nourriture dans leur bouche. Ubud est la capitale culturelle de facto de l'île et abrite les meilleurs artistes de la danse et de la musique traditionnelles. Bien sûr, chaque touriste a une opinion sur le temple ou le lieu qui est le meilleur, mais nous avons trouvé la cérémonie de kecak à Pura Dalem Taman Kaja particulièrement passionnante. Le chœur des voix humaines crée une bande sonore à la fois discordante et belle pour illustrer les batailles de textes sacrés hindous. Il culmine dans une danse du feu à couper le souffle. Pour une performance de gamelan qui sort un peu du cadre patriarcal, optez pour les performances de Bale Banjar Ubud Kelod, où l'orchestre de gamelan composé uniquement de femmes marque les performances de danse. Les sons et les images sont quelque chose que vous n'oublierez pas de sitôt.

14. Hipsters ont une maison ici aussi.

Tandis que les warungs de plage, les stations balnéaires, les villas exclusives, les boosters, les camps de surf et les backpackers peuvent sembler être le nom du jeu à Bali, la vague de gentrification hipster-led a fait son chemin à ce coin du monde bien. Canggu, à l'extrémité nord de l'étalement de Kuta-Seminyak, est un terrain zéro pour tout ce qui est artisanal et urbain à Bali. Ces jours-ci, il a la réputation d'être le Brooklyn de Bali, avec beaucoup de joints de jus pressés à froid, des taches de café, et des boutiques de vêtements d'inspiration street art et des galeries. Il y a aussi de bonnes vagues à Batu Bolong et à Echo Beach. En dehors de Canggu, vous trouverez des plats bio locaux dans de nombreux endroits à Seminyak et Sanur.

15. Pour la solitude réelle, dirigez-vous vers le nord.

Les Griya Villas et Spa / Oyster

Si vous cherchez à vous échapper, louez un service de voiture bon marché et dirigez-vous vers le nord. Une fois que vous avez quitté la partie sud de l'île, il y a de nombreux petits villages à explorer, ainsi que de superbes plages sans foule. Padang Bai pour une ambiance de village en bord de mer, Jatiluwih pour une grande randonnée et une vue panoramique sur la terrasse de riz, Lovina Beach pour des étendues stellaires de sable et de dauphins, et la zone autour du parc national de Bali Ouest . La partie nord centrale de l'île abrite également les principaux volcans: le mont Batur, le mont Agung et le mont Bratan. Les randonnées au lever du soleil sur Batur sont les plus célèbres, même si vous ne serez certainement pas seul et que la météo rend ce pari difficile (la couverture nuageuse et le brouillard peuvent obstruer le lever du soleil). Des excursions guidées sur les autres sont également disponibles, mais elles sont beaucoup plus difficiles.

16. Il y a des choses étonnantes à explorer au large, au-dessus et au-dessous de l'eau.

Comme les villes du sud de Bali deviennent de plus en plus bondées, il n'est peut-être pas surprenant que les voyageurs recherchent la prochaine meilleure chose. Si vous restez à Sanur, vous avez de la chance, car les bateaux rapides vers Nusa Lembongan, Nusa Ceningan et Nusa Penida partent de cette partie de Bali. Ce dernier est peut-être le plus isolé et ne dispose d'aucune véritable infrastructure touristique. L'île a seulement quelques maisons de famille et bungalows, la plupart du temps dans le nord, mais le camping est également une option. Mis à part ses plages magnifiques, Nusa Penida est surtout connu pour ce qui est sous l'eau. Ici, les voyageurs peuvent faire de la plongée avec les raies manta et d'autres vie marine incroyable. Ceux qui voudraient un peu plus choyer pourraient vouloir vérifier Nusa Lembongan, où les stations et les hôtels sont de plus en plus fréquents. Cela dit, il a toujours une ambiance calme. Les deux ont des hectares de jungle intacte à explorer.

17. C'est l'une des destinations les plus favorables aux LGBTQ en Asie du Sud-Est.

La vie nocturne LGBTQ à Seminyak; Image reproduite avec l'aimable autorisation de Kyle Valenta

Est-ce que Bali a la même scène LGBTQ hédoniste trouvée à Bangkok et à Phuket? Non. Mais dans un coin du monde où les attitudes envers les citoyens LGBTQ ne sont pas toujours positives - et dans un pays où la répression des relations LGBTQ est malheureusement de plus en plus courante - Bali reste un refuge. La majeure partie de l'action LGBTQ est centrée à Seminyak, où un groupe de bars bruyants sont remplis d'un mélange de locaux balinais et de voyageurs étrangers aux côtés de spectacles de dragsters et de garçons go-go bien musclés. Jalan Camplung Tanduk - en réalité, la bande gay de Bali - n'a pas la semence exagérée des sex-clubs gay du Bangkok Night Market de Patpong. En fait, il y a beaucoup de manières que la bande peut se sentir comme n'importe quel petit gayborhood dans le monde, qui peut être une chose réconfortante quand vous êtes loin de la maison.

18. Utilisez Uber avec une extrême prudence.

Les conducteurs sont extrêmement réticents à se connecter à l'application ride-hailing. Même si vous arrivez avec succès un conducteur - dont les taux seront très bas - vous pouvez être invité à garder un profil bas ou à les rencontrer à un autre moment. C'est parce que les mafias de taxi contrôlent la raquette de transport dans beaucoup de villes à Bali. A Ubud, en particulier, il est peu probable que vous trouviez régulièrement un pilote sur Uber. Au lieu de cela, préparez-vous à négocier un tarif, ou si vous êtes dans certaines villes, comme Sanur, insistez pour utiliser le compteur. Gardez à l'esprit que des tarifs minimums peuvent être en vigueur dans certaines villes.

Choix de l'hôtel

Maya Sanur Resort & Spa / Huître

Bali est une grande île et il a des hôtels et des pensions pour chaque type de budget. Si vous voulez une ambiance décontractée, essayez Sanur et Lovina Beach. À Sanur, nous aimons le chic Maya Sanur Resort & Spa et le plus humble - mais non moins attrayant - Klumpu Bali Resort . Dans le haut de gamme de Seminyak, le Kayana Bali est une option forte villa qui est amorcée pour la romance et à seulement quelques pas de la plage. Pour les voyageurs qui cherchent à éclabousser dans la région d'Ubud, les jardins suspendus de Bali est indéniablement magnifique, avec son cadre de falaise. Ananda Cottages est une évasion tranquille, avec beaucoup de charme traditionnel et de beaux jardins avec la jungle et les rizières. Pour quelque chose en ville, optez pour l'hôtel contemporain Anumana Ubud , qui se trouve juste à côté de la forêt des singes sacrés.

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