10 choses que vous devez savoir avant de visiter le parc national des Glaciers

Il n'est pas aussi fréquenté que le Grand Canyon ou les Great Smoky Mountains , mais le Glacier National Park est l'un des endroits les plus spectaculaires des États-Unis. Emballé avec de beaux paysages dans les montagnes Rocheuses du Montana, et à la frontière du Canada, le parc est le rêve d'un amateur de plein air. Mais avant de commencer à emballer vos bottes et votre tente de randonnée, voici 10 choses importantes à savoir avant votre visite.

1. Les merveilles naturelles sont abondantes et magiques.

Le lac Grinnell; Image reproduite avec l'aimable autorisation de Lara Grant

La beauté naturelle est immense et entoure complètement les visiteurs pendant qu'ils explorent les 1 600 milles carrés du parc. Les montagnes aux sommets enneigés, les lacs et les glaciers bleus immaculés, les cascades et les étendues de fleurs sauvages colorées ne sont que quelques-unes des caractéristiques géologiques attrayantes que les voyageurs rencontreront. Les images font allusion au paysage majestueux, mais c'est un endroit où vous devez le voir pour le croire.

2. Le changement climatique affecte rapidement le paysage.

Lac caché Overlook; Image reproduite avec l'aimable autorisation de Lara Grant

Malheureusement, certaines de ces merveilles risquent de disparaître en raison du changement climatique . Vous avez probablement entendu parler des statistiques frappantes relatives aux glaciers du parc - sur les 150 glaciers estimés qui existaient en 1850, seulement 26 (par définition, les glaciers doivent mesurer au moins environ 25 acres) restent aujourd'hui et ils fondent rapidement. Les scientifiques du United States Geological Survey ont estimé qu'ils seraient disparus au milieu du siècle. De plus, en raison de la baisse des niveaux d'eau, la végétation, la faune et les espèces aquatiques auront toutes des répercussions négatives.

3. La route principale peut être fermée jusqu'au mois de juillet.

Route allant au soleil; Image reproduite avec l'aimable autorisation de Lara Grant

En 1932, la route Going-to-the-Sun a été achevée, permettant aux visiteurs de parcourir la largeur de 50 milles du parc sur une route à deux voies. Il traverse le Continental Divide au col Logan et traverse la plupart des différents terrains du parc. Bien que la route soit étroite et un peu indistincte aux points, elle offre des points de vue panoramiques où les visiteurs peuvent profiter des paysages sensationnels. Toutefois, en fonction de l'enneigement, la route peut ne pas s'ouvrir complètement avant juillet et elle ferme généralement en octobre. Les voyageurs peuvent consulter le site Web du parc pour obtenir des informations sur la fermeture quotidienne des routes. Aussi, ceux qui ne veulent pas conduire eux-mêmes peuvent prendre la navette gratuite qui va de juillet à septembre.

4. La faune est exposée.

Chèvre de montagne; Image reproduite avec l'aimable autorisation de Lara Grant

Bien que de nombreux visiteurs soient plus intéressés à repérer les grizzlis et les ours noirs du parc, le symbole officiel du parc est en fait la chèvre de montagne. Les gens sont plus susceptibles de voir ces animaux blancs que les ours insaisissables, les lynx et les lions des montagnes qui ont élu domicile au parc national des Glaciers. En fait, le New York Times a récemment écrit sur pourquoi vous pouvez rencontrer des chèvres sur votre piste - les créatures aiment le sel trouvé dans l'urine des randonneurs et où il y a beaucoup d'humains, il y a peu de prédateurs.

Mais, prendre des précautions de sécurité est primordiale. Particulièrement pour ceux qui font de la randonnée dans des zones moins fréquentées ou dans des groupes de moins de quatre ans, il est essentiel de connaître la sécurité des ours et des lions de montagne. Frapper souvent et parler peut garder les ours à distance. Nous recommandons également de porter une bombe aérosol (bombe aérosol non toxique qui neutralise temporairement les animaux), en cas de rencontre agressive. Les visiteurs doivent toujours être conscients de ce qu'il faut faire en cas de cambriolage d'un animal et lire les directives du parc concernant l' observation de la faune.

5. L'eau est la première cause de décès.

McDonald Falls; Image reproduite avec l'aimable autorisation de Lara Grant

Les attaques d'ours peuvent attirer beaucoup d'attention lorsqu'elles se produisent, mais la principale cause de décès dans le parc est l' eau . En fait, il n'y a eu que 10 attaques mortelles d'ours dans l'histoire du parc. Au lieu de cela, ce sont les cours d'eau rapides et glacials, les lacs froids et les glaciers profonds qui peuvent causer la mort par hypothermie et noyade. Avec 563 cours d'eau, 26 glaciers et 762 lacs à l'intérieur du parc, il y a beaucoup de potentiel pour les accidents liés à l'eau. Évitez les rochers et les bûches glissantes, ne pataugez pas dans les cours d'eau rapides et portez un gilet de sauvetage lorsque vous êtes à bord d'un bateau ou d'un kayak pour vous protéger.

6. Il existe un large éventail de sentiers de randonnée.

Sentier du lac caché de Hidden Lake; Image reproduite avec l'aimable autorisation de Lara Grant

Que vous recherchiez une randonnée facile, difficile, populaire ou tranquille, il y a une piste pour vous. Le parc national des Glaciers compte 151 sentiers , classés en cinq districts et mesurant une longueur totale de 745,6 milles. Le sentier Hidden Lake Overlook commence à Logan Pass, qui est le point le plus haut accessible en voiture, ce qui en fait un choix commun pour ceux qui conduisent Going-to-the-Sun Road. C'est une randonnée assez facile et rapide de 1,4 mile (aller seulement) avec un gain d'élévation global de 460 pieds. Le seul point perfide était une étendue glissante de neige tassée où j'ai vu beaucoup de gens mal habillés en tongs tomber.

Grinnell Glacier Trail; Image reproduite avec l'aimable autorisation de Lara Grant

Pendant ce temps, le sentier Grinnell Glacier mesure 5,3 milles (aller seulement) et son dénivelé est de 1 600 pieds. Étant donné que cette randonnée nécessite presque une journée complète, vous ne pouvez pas rencontrer beaucoup de foules sur la piste. Mais peu importe où vous êtes dans le parc, plusieurs sentiers avec un environnement magnifique sont facilement accessibles.

7. Les logements vont des campings aux hôtels chers.

Beaucoup d'hôtels Glacier; Image courtoisie de vladeb / Flickr

Les amateurs de camping et les voyageurs à petit budget peuvent séjourner dans l'un des 13 terrains de camping (10 à 30 $) dans tout le parc. Certains peuvent être réservés, tandis que d'autres sont attribués selon le principe du premier arrivé, premier servi. La plupart ont des foyers individuels, des salles de bain et des sites d'élimination, mais certains manquent d'eau et de toilettes. Pour ceux qui recherchent un confort à la maison, il y a un nombre limité d'hôtels, de motels, d'auberges et de chalets disponibles. Le Glacier Hotel possède de superbes vues sur le lac Swiftcurrent, tandis que le Lake McDonald Lodge est un espace rustique doté de chambres confortables. Où que vous vouliez rester, assurez-vous de réserver longtemps à l'avance (sauf pour les campings qui ne permettent pas les réservations), car ils se remplissent rapidement, en particulier pendant les mois de juillet et août.

8. Les étés, sans surprise, sont la haute saison touristique.

Glacier National Park; Image reproduite avec l'aimable autorisation de Lara Grant

Glacier Park est ouvert 365 jours par an, mais la majorité des visiteurs viennent pendant les mois d'été chauds. En 2016, le parc a accueilli 2,9 millions de visiteurs de loisirs (contre 2,3 millions en 2015), dont environ 1,5 million en juillet et août, selon le National Park Service . À titre de comparaison, 31 000 personnes ont été visitées en novembre, 21 000 en mars et 183 000 en mai. Les statistiques de juillet 2017 ont montré une augmentation de 23% des visites, avec plus d'un million de visiteurs dans le parc.

Les étés sont presque certainement le meilleur moment pour visiter, car le temps est agréable, les routes sont ouvertes, et les sentiers peuvent être facilement traversés sans neige. Cela dit, les visiteurs doivent s'attendre à ce que les zones populaires du parc, les terrains de stationnement et les routes soient occupés. De plus, de nombreux terrains de camping sont complètement pleins à 9 heures.

9. Il y a plus à faire qu'à faire de la randonnée.

Lac Swiftcurrent; Image reproduite avec l'aimable autorisation de Lara Grant

La randonnée peut être une activité incontournable pour les voyageurs, mais il y a beaucoup plus à faire pour occuper les visiteurs. Le kayak, les programmes éducatifs dirigés par les gardes, les excursions en radeau et en bateau, les InstaMeets pour les photo-grammeurs, l'équitation et l'observation des étoiles sont tous proposés. Pendant les mois d'hiver, le ski hors-piste est également une activité fréquente. Consultez le calendrier du parc pour les événements à venir.

10. Si vous ne pouvez pas visiter, vous pouvez voir le parc avec des webcams.

Lake McDonald; Image reproduite avec l'aimable autorisation de Lara Grant

Bien que nous vous recommandons de voir en personne la beauté généreuse du parc, si vous ne pouvez pas encore faire le voyage, ou si vous voulez voir votre endroit favori après la visite, le National Park Service a plusieurs webcams mises en place. Des eaux cristallines du lac McDonald, à la caméra Goat Haunt au lac Waterton avec vue sur le Canada, vous pouvez tout voir en temps réel.

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