Guide de Vieques et Culebra: les îles les plus populaires de Porto Rico

W Retreat & Spa - Île de Vieques / Oyster

Porto Rico est l'une des îles les plus dynamiques des Caraïbes. La culture fusionne les influences espagnoles, africaines et indigènes Taino, tandis que ses belles plages sont toujours prêtes pour leur gros plan. La vie nocturne est sauvage, la salle à manger est excellente, et les paysages magnifiques s'étendent des plaines arides aux jungles luxuriantes. Alors que San Juan , Ponce et la côte ouest de l'île sont tous des endroits fascinants à explorer, Porto Rico a d'autres destinations qui demandent du temps et de l'attention - et cela nécessite de quitter l'île principale.

Vieques et Culebra ont exercé une attraction démesurée sur l'imagination des visiteurs à Porto Rico au cours des dernières décennies. Les deux ont des plages parfaites, un rythme de vie discret et des coins apparemment inexplorés qui les rendent attrayants par rapport aux villes et plages animées de l'île principale. Découvrez quelques conseils sur où aller, quoi voir, et comment faire votre voyage à ces deux beaux endroits. Après tout, l'hiver est juste au coin de la rue.

Où trouver les meilleures plages

Playa Flamenco; blucolt / Flickr

La plupart des voyageurs atterrissent à Porto Rico en raison de ses plages tropicales - dont aucune ne nécessite un passeport pour les citoyens américains à atteindre. Si vous voulez vraiment goûter à la beauté des plages de Porto Rico, rendez-vous à Vieques et à Culebra.

Sur Vieques, vous aurez probablement besoin d'une voiture ou d'un vélomoteur pour atteindre les meilleures plages. Gardez à l'esprit que beaucoup d'entre eux sont situés sur des routes profondément défoncées, parfois avec des trous qui sont assez grands pour avaler partiellement une voiture. Cependant, tout cela fait partie du sentiment que vous avez trébuché sur un endroit secret et inconnu. Playa Bahia del Sol est la plage la plus populaire de Vieques, et vous verrez probablement des meutes de chevaux sauvages dans les parcs qui l'entourent. Cependant, si vous voulez quelque chose qui semble vraiment loin de tout, optez pour Playa Azul, Media Luna ou Playa Verde (Punta Arenas).

Culebra est le plus petit des deux îles et nous recommandons de louer un vélo pour se déplacer. Vous aurez accès à des parties de l'île que la plupart des touristes ne trouveront pas, et le paysage est facilement navigable sur deux roues. Playa Flamenco est l'une des plus jolies plages des Caraïbes, avec une eau cristalline et un beau sable blanc. Il y a aussi de la bonne nourriture et des vues magnifiques. Si vous voulez vous sentir comme si vous avez échappé aux masses - bien que la Playa Flamenco ne soit pas vraiment bondée - faites du vélo jusqu'à Playa Punta Soldado.

Dînez et buvez vos soucis

Isabel II; Karan Jain / Flickr

La scène gastronomique n'est pas épique sur ces deux îles. En fait, vous ne trouverez rien de comparable à la Placita de San Juan sur Vieques ou Culebra. Mais ce fait est précisément pourquoi les gens se dirigent de cette façon en premier lieu. Les deux ont certainement leur juste part des points d'eau, mais si vous recherchez quelque chose d'un peu plus animé, Vieques est l'endroit à être.

La ville principale sur l'île est Isabel II, sur la rive nord, qui a beaucoup d'options de restauration locales distribuant comida criolla. Coqui Fire Cafe reste l'un des endroits les plus populaires, mais aucun restaurant n'est particulièrement formel sur cette partie de l'île. Esperanza, la ville sur la côte sud, est encore plus décontractée. Là, une bande de bars à ciel ouvert prêts pour le tourisme donne sur le Malecon, où les couchers de soleil sont un tirage au sort. L'action ne va pas super tard, mais les bars peuvent définitivement devenir bruyants, avec un mélange de locaux, de touristes et d'expatriés. Pour quelque chose d'un peu plus raffiné, les bars et restaurants du W Retreat attirent une foule animée, et la station accueille tout, des fêtes de la fierté LGBTQ aux festivals de films et aux DJs.

Sur Culebra, l'ambiance est encore plus cool. Il n'y a que quelques bars groupés le long de la rue principale près de la jetée. Ils ne restent pas ouverts très tard, et il y a quelques bons petits restaurants dans la même zone. Dinghy Dock, qui surplombe l'eau, est un choix solide. Pandeli est également une excellente option pour les bonbons et le petit déjeuner. Gardez à l'esprit que la plupart de la nourriture sur Culebra manque beaucoup de saveur locale, et de nombreux restaurants sont occupés par des expatriés de la zone continentale des États-Unis.

Explorez les grands espaces

Les chevaux sur Playa Negra; karlnorling / Flickr

Bien sûr, la grande joie de ces deux îles est l'abondance d'endroits à explorer. Culebra, en particulier, est presque fait sur mesure pour les balades à vélo et en admirant les vues de l'eau bleue fluo contre les courbes de sable blanc et les collines d'émeraude. Sur Vieques, il y a un peu plus d'action, et les voyageurs peuvent explorer les réserves naturelles en voiture, en mobylette ou en vélo. L'ancien phare transformé en musée de l'île, Faro Puerto Ferro, mérite également une visite rapide.

L'un des plus grands attraits de Vieques est sa baie bioluminescente . Bien que certains craignent que la baie - Mosquito Bay, comme on l'appelle officiellement - soit plongée dans l'obscurité, d'importantes mesures ont été mises en place par la communauté pour s'assurer qu'elle reste magique. Ici, sous la couverture de l'obscurité, des millions de dinoflagellés prennent vie sous la moindre perturbation de l'eau, y compris les rames de kayak et les vagues. Des milliers de visiteurs affluent ici chaque année pour assister à la lueur bleue subtile d'un autre monde. Faites-vous une faveur, cependant, et chronométrez votre visite quand la lune n'est pas pleine, ou espérez au moins une nuit nuageuse. Cela garantit que vous verrez l'activité sous-marine la plus brillante.

Comment marquer le bon logement

W Retreat & Spa / Huître

Les grands hôtels sont rares sur les deux îles, bien que Vieques propose plus d'options haut de gamme et de luxe (les chambres d'hôtes sans chichis se trouvent également en abondance). Les options incluent le bourdonnement et l'isolement W Retreat & Spa , qui a deux plages privées, une gamme de chambres et suites massives, une salle à manger incroyable, et des piscines qui feraient le meilleur rougissement de South Beach. Ailleurs sur l'île, la maison de Hix Island est une destination à part entière, tandis que la Blue Horizon Boutique Resort a une vue imprenable sur la mer et une ambiance chaleureuse. Il est également juste à l'extérieur d'Esperanza pour les voyageurs qui cherchent à se mélanger et se mêler.

Ceux qui aiment les fouilles discrètes et informelles devraient opter pour Homère Culebra, où les petites maisons d'hôtes, villas privées, locations de vacances, et les propriétés de budget sont la norme. Les maisons d'hôtes incluent le très central Mamacita's, en plein cœur de la ville, et Casa Robinson , qui offre de superbes vues sur la baie et est à seulement cinq minutes en voiture (ou 10 minutes en vélo) du centre ville.

S'y rendre et se déplacer

Les petits avions à réaction utilisés pour atteindre les îles sont une expérience à part entière; Porto Rico / Oyster

Il y a quelques options différentes pour arriver sur l'une ou l'autre île. Le moyen le plus simple et le plus direct est de voler. Les jets d'hélices partent de San Juan plusieurs fois par jour. De plus, la plupart des grandes compagnies aériennes au départ des États-Unis offrent maintenant des tarifs combinables entre la route pour atteindre San Juan et la connexion à Culebra ou Vieques. Gardez à l'esprit que cela peut signifier passer de l'aéroport international de San Juan à l'aéroport plus petit, Isla Grande (également connu sous le nom Fernando Luis Ribas Dominicci Airport). Vous payerez une prime, bien qu'il n'y ait vraiment aucun moyen bon marché d'atteindre l'une ou l'autre île.

Alternativement, les ferries partent de Fajardo , sur la côte est de l'île principale. Ils peuvent être annulés pour toutes sortes de raisons, de l'entretien au mauvais temps, donc juste au cas où, sachez qu'il y a aussi un aéroport avec des avions à réaction qui volent vers Vieques à Fajardo. Gardez à l'esprit que vous devrez débourser pour le trajet en taxi entre San Juan et Fajardo, ce qui n'est pas bon marché.

Quand vous êtes sur les îles, vous aurez besoin de transport. Sur Culebra, nous recommandons fortement de louer des vélos, car ils sont assez petits pour couvrir et cela vous donne assez de mobilité tout en vous gardant dehors et en profitant de la vue imprenable sur la mer. Si vous séjournez à Vieques, optez pour une voiture de location ou un vélomoteur, car les distances peuvent être beaucoup plus longues que sur Culebra. Gardez à l'esprit que les routes de plage non pavées font de la location de voitures l'option la plus fiable, car les cyclomoteurs ne peuvent pas naviguer sur certains terrains. Préparez-vous également pour les routes incurvées escarpées à travers l'intérieur de Vieques.

Une note sur les passés récents des îles

Culebra; Marco Zanferrari / Flickr

Les États-Unis n'ont pas été gentils avec Porto Rico à bien des égards - notamment en permettant que la crise économique actuelle de l'île se poursuive sans relâche. Mais l'héritage de l'occupation américaine de Culebra et de Vieques est particulièrement brutal. Les deux ont été utilisés par l'armée américaine comme une pratique et des terrains d'essai d'armes pendant une grande partie du 20ème siècle. Alors, qu'est-ce que cela signifie pour les voyageurs? Certaines plages de Vieques sont strictement interdites, et des réservoirs sont encore visibles sur certaines plages de Culebra, y compris Playa Flamenco. Malgré les protestations véhémentes, les souhaits et la santé de la population locale ont été négligés. Aujourd'hui, les anciennes terres militaires de Vieques ont été converties en réserves naturelles, bien qu'il y ait un certain nombre de zones encore restreintes. Ceux-ci sont clairement marqués, mais prenez une carte lorsque vous êtes à Vieques pour obtenir les informations les plus récentes, car le processus de défrichement est en cours.

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