7 conseils essentiels pour vos vacances Ultimate Valley Napa

L'Hôtel de l'Auberge Du Soleil

En 1881, la vallée de Napa a été désignée première zone de viticulture américaine en Californie - ce qui est une manière élégante de dire que le gouvernement a défini des limites et des caractéristiques géographiques distinctes pour la viticulture et la production de vin. Aujourd'hui, la Napa Valley (composée de Calistoga, Angwin, Sainte-Hélène, Rutherford, Oakville, Yountville, Napa, le lac Berryessa et American Canyon) est l'une des régions viticoles les plus prestigieuses du monde avec des centaines de vignobles (la majorité d'entre eux sont des propriétés familiales) étendues sur les collines. C'est aussi l'une des plus petites régions viticoles, faisant de Napa Valley un rêve facile à explorer pour les amateurs de vin.

Nous avons parlé avec Marissa A. Ross , auteur de WINE. TOUT. LA. TEMPS. et chroniqueuse de vin pour Bon Appétit, pour sa tournée de vin dans la vallée de Napa. Ross dit: «Le vin fait partie intégrante du voyage en ce qui me concerne.Boire des vins dans les régions où ils sont cultivés vous donne une telle nouvelle appréciation et la compréhension des vins.Vous pouvez voir - et goûter - comment ils se rapportent à le paysage, la cuisine et la culture, le vin est tout simplement délicieux et amusant, tout comme le coucher du soleil est beau, mais combien plus beau quand il est associé à un rosé de la même couleur que le corail et le ciel. partagé avec vos proches? "

En prenant son conseil en considération, voici les sept meilleurs conseils pour votre prochaine escapade à Napa Valley.

1. Gardez à l'esprit que la saison des récoltes est en septembre et en octobre.

The Vineyard View Spa à Harvest Inn par Charlie Palmer

En raison du climat agréable de la Californie du Nord, Napa Valley est un bel endroit à visiter toute l'année, mais les foules sont les plus lourdes dans les mois d'été. La cueillette des raisins pour les vins mousseux commence généralement en août, et la plus grande partie de la récolte a lieu en septembre et en octobre. Le cabernet sauvignon est roi dans la vallée de Napa et représente environ 40 pour cent de la récolte de raisins de cuve chaque année. Le début de l'automne est le meilleur moment pour visiter les parties de récolte et les expériences de vin interactives. Si vous avez déjà rêvé de fouler le raisin avec vos pieds nus, après la fête du Travail, c'est le moment de le faire à Grgich Hills Estate .

2. Prenez vos repères en train.

L'un des meilleurs moyens pour les visiteurs de la vallée de Napa d'admirer le paysage (et de boire du vin) est le train des vins de la vallée de Napa . Les invités sont rassemblés dans des voitures Pullman de style Vintage pour un voyage aller-retour de 36 miles de Napa à Sainte-Hélène, et retour (environ trois heures). Alors qu'ils voyagent dans des vignobles historiques et des vignobles, les passagers peuvent savourer un déjeuner ou un dîner gastronomique préparé à partir de trois cuisines à bord. Naturellement, la carte des vins comprend une grande variété de millésimes au verre et à la bouteille. Les vols de vin sont également disponibles, et les éducateurs de vin sont sur place pour répondre à des questions sur les vins et la vallée de Napa.

3. Choisissez votre cave avec soin et faites des réservations.

Il y a des centaines de vignobles dans la vallée de Napa, et les dégustations de vin sont un must-do. Ross nous dit: «En Californie, la Californie et ses vins ont une place très spéciale dans mon cœur, mais Napa est un endroit amusant, il y a des tonnes de ces grandes propriétés qui ressemblent à des châteaux de vache à lait. Les endroits comme Corison et Ridge sont si importants pour l'héritage des vins californiens, et ils produisent des vins exceptionnels.Voici mon meilleur conseil non sollicité: Toujours prendre rendez-vous. faites tellement de bonkers. " Les réservations sont particulièrement encouragées pendant les mois d'été quand les bus de cars remplis de touristes remplissent les parkings des vignobles.

4. Connaissez vos limites.

Salle de dégustation Trinitas au Meritage Resort and Spa

Il est tentant d'emballer autant de vignobles que possible, et il est facile de le faire avec une forte concentration de vignobles dans une petite zone. Mais Ross prévient: "Ne visitez jamais plus de trois vignobles en une journée, je suis un buveur professionnel, et même si c'est mon maximum, non seulement vous ne voulez pas être totalement brisé, mais vous ne voulez pas avoir Si vous ne voulez pas faire de dégustations, vous voulez vraiment goûter les vins et vous amuser, nous passons la plupart de nos vies à courir d'une chose à l'autre et à regarder nos téléphones. l'opportunité de ralentir, alors prends-le. "

5. La nourriture est aussi bonne et aussi variée que le vin.

Restaurant à l'auberge sur Randolph

Le vin et la nourriture sont censés être appréciés ensemble, et la scène gastronomique de Napa Valley ne déçoit pas. Il y a plus de 150 restaurants, allant des restaurants familiaux au restaurant étoilé Michelin dirigé par le célèbre chef Thomas Keller. Pour quelque chose de décontracté, La Luna Market & Taqueria est une épicerie mexicaine populaire, avec une taqueria et des sièges en plein air, qui est ouvert depuis 40 ans. Le Long Meadow Ranch sert une cuisine de la ferme à la cuisine californienne, avec de l'huile d'olive faite maison, du bœuf nourri à l'herbe et des produits bio. Les produits artisanaux et les vins peuvent être achetés à leur magasin général sur place.

6. Choisissez un hôtel vignoble.

The Vineyard View Home Deux chambres au Carneros Resort and Spa

Les hôtels de Napa Valley vont des motels simples aux luxueuses propriétés de luxe, il y en a pour tous les budgets. Mais pendant que vous êtes dans le pays du vin, vous devriez vraiment rester dans un hôtel avec vue sur le vignoble et du vin gratuit. Le Ranch Calistoga, une Auberge Resort dispose d'une magnifique piscine chauffée qui surplombe un vignoble et des minibars de la chambre sont stockés gratuitement. Carneros Resort and Spa est un excellent choix pour un groupe d'amis, car il dispose d'une maison entière avec des espaces extérieurs et des vues sur le vignoble. Le Harvest Inn by Charlie Palmer vous propose un séjour chic avec une bouteille de vin gratuite et un terrain de 8 hectares comprenant un vignoble.

7. Ramener le vin à la maison, en toute sécurité.

The Hillside Deluxe Lodge au Ranch Calistoga, An Auberge Resort

Vous aurez envie d'acheter au moins quelques bouteilles (ou un cas) de votre vin de Napa Valley nouvellement découvert à emporter à la maison. Ross conseille: «Je pense que le vin est le meilleur souvenir, même si on peut se demander si on veut l'expédier ou non, selon l'endroit où on vit, cela peut coûter deux fois plus cher que le vin pour l'expédier à la maison. Si vous voyagez en avion, il suffit de vérifier une caisse de vin, c'est beaucoup moins cher, assurez-vous que l'étui est rempli de mousse de polystyrène, ce qui est le cas de la plupart des établissements vinicoles et des cavistes. Vous ne voulez pas qu'un rouleau de vin roule dans le coffre de votre voiture dans une chaleur de 100 degrés qui détruira le vin. Un autre bon conseil de Ross? "Investir dans des sacs de voyage de vin ." Ces sacs ingénieux sont super absorbants et étanches, donc si une bouteille de vin se casse dans votre valise, elle ne tache pas tout.

* Interview condensée et éditée pour plus de clarté

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