Les 13 meilleurs parcs d'État et aires protégées de l'État de New York

L'État de New York a la chance d'avoir divers paysages pittoresques - dont beaucoup se trouvent dans des zones protégées comme les parcs d'État. De la pointe de Long Island aux Adirondacks du nord en passant par l'ouest de l'État de New York, des millions d'acres de forêts, de lacs, de rivières et de milieux humides ont reçu un statut protecteur. Chacune des aires protégées de New York est tout aussi importante pour la conservation de l'environnement, cependant, il y a des vedettes quand il s'agit de loisirs en plein air et de beauté naturelle. Découvrez nos choix pour 13 des meilleurs parcs ci-dessous.

1. Parc Adirondack

Terrain à la Lake Placid Lodge / Oyster

Parfois, le plus grand signifie le meilleur. Les 6,1 millions d'acres du parc des Adirondacks en font le plus grand parc protégé par le gouvernement des États-Unis, englobant des milliers de lacs et de cours d'eau, des terres humides et les plus hauts sommets de New York. Le parc comprend également une partie substantielle des terres privées, qui est réglementée par l'Adirondack Park Agency. Cela comprend les villes principales: Lake Placid , Old Forge, le lac Saranac, le lac George et le lac Tupper, qui constituent d'excellentes bases pour explorer les différentes sections du parc.

Les activités de plein air de tous types abondent dans les Adirondacks . Lake Placid, qui a accueilli les Jeux olympiques d'hiver de 1980, offre de superbes pistes de ski, de patin à glace et d'escalade sur glace, sans parler de la grande randonnée une fois la neige fondue. Lake Placid est également un endroit idéal pour la randonnée de l'un des 46 High Peaks, un groupe de montagnes qui s'étend de 3 800 à 5 300 pieds. Les voies navigables de l'Adirondack peuvent être vécues par des visiteurs à l'aise à tous les niveaux, notamment en faisant du rafting sur la rivière Moose, en canotant sur un camping privé sur le lac Indian, sur des bateaux pontons dans les lacs Fulton ou sur le lac Mirror de Placid. Il y a tout simplement trop à faire pour une ou même une douzaine de visites, toutes saisons offrant des expériences uniques.

2. Parc Catskill

Couvrant les montagnes Catskill, le parc totalise environ 700 000 acres. Ce parc important est un peu écrasé par les Adirondacks, mais ces montagnes escarpées et boisées valent bien une visite, en particulier pour les New-Yorkais de la région métropolitaine, qui sont à seulement quelques heures en voiture. Tous les types d'activités de plein air sont possibles dans les Catskills, avec les pistes de Belleayre et Hunter Mountains, la pêche à la mouche sur Willowemoc Creek et Beaverkill, les tubes en Phénicie et les sentiers de randonnée jusqu'aux chutes Kaaterskill ou Overlook Mountain. Partout dans le parc, il y a beaucoup de camping-cars ou de promenades disponibles pour les demandeurs de solitude.

Un avantage de la région de Catskills sur les Adirondacks est l'abondance de charmantes petites villes. Les favoris incluent Woodstock, Saugerties, Tannersville et Phenicia à l'est, ainsi que Narrowsburg, Livingston Manor, Callicoon et Delhi à l'ouest. Les scènes de la ferme à la table, de la brasserie et de la distillerie prospèrent ici. Prohibition Distillery à Roscoe propose des dégustations (essayez le gin) et dispose d'un bar extérieur convivial; Le North Branch Inn, situé à proximité , sert des délices frais et abrite deux pistes de bowling millésimées. et Crossroads Brewing Company et Rip Van Winkle brassent certaines des meilleures bières artisanales de la région. Il y a vraiment beaucoup d'endroits à énumérer ici, donc cela vaut la peine de rester un moment pour les explorer tous.

3. Parc d'état de Letchworth

Peter Hoffmann / Flickr

Connu sous le nom de «Grand Canyon de l'Est», le parc enjambe une section de 22 milles de la rivière Genesee qui, au fil des millénaires, a creusé une magnifique gorge. Il y a trois chutes d'eau principales dans la rivière, dénommées sans importance Lower, Middle et Upper Falls. Idéalement, ils sont reliés par un sentier de randonnée gérable, avec un pavillon à côté de Middle Falls avec parking. Tous les trois sont impressionnants dans leur propre droit, le plus grand étant les chutes du milieu à 107 pieds. Les chutes Upper sont enjambées par un pont de chemin de fer, des centaines de pieds au-dessus. La vue des chutes et de la gorge est remarquable. Si ce n'est pas assez élevé, pensez à le prendre dans une montgolfière. Pour une vue de près de la gorge, le rafting est possible en aval, donc il n'y a aucune crainte d'aller sur la cascade de 107 pieds.

4. Parc d'État Robert H. Treman

Situé juste au sud de la charmante ville d'Ithaca, ce parc est juste une courte distance en voiture du centre-ville. Enfield Glen, une gorge incroyablement accidentée, est le principal atout du parc Treman. Le parc compte six sentiers, dont le Gorge Trail, qui serpente le long des méandres de la gorge et passe 12 chutes d'eau, dont la plus haute, Lucifer Falls, se trouve à 115 pieds. Un autre sentier populaire, le Rim Trail, mène d'autres vues de la gorge. Il y a aussi une zone de baignade au fond du parc en dessous d'une cascade plus petite, mais toujours aussi belle.

5. Parc d'État de Buttermilk Falls

bobistraveling / Flickr

Juste en bas de la route de Robert H. Treman, Buttermilk Falls dispose d'une gorge spectaculaire et des cascades de son propre. Comme à Enfield Glen, le ruisseau Buttermilk a érodé le schiste et le calcaire avec des résultats étonnants. L'attraction principale, Buttermilk Falls, culmine à 165 pieds de haut, avec des torrents impressionnants en cascade à la piscine ci-dessous. En amont, les randonneurs trouveront plusieurs cascades et formations rocheuses plus petites - la plus célèbre étant le rocher Pinnacle de 42 pieds de haut, debout au milieu du lit du ruisseau. Le sentier s'embranche soit dans le sentier Rim, soit dans le sentier Bear, qui mène au bord de la gorge ou au lac Treman, le long d'un sentier de prairie, respectivement. Récompensez vos efforts après une visite à l'un des cafés ou des brasseries d'Ithaque. Gardez à l'esprit que les chutes de babeurre peuvent être presque sèches sans précipitations suffisantes, alors que Treman est plus fiable

6. Wellesley Island State Park

Au milieu des Mille-Îles, les paysages spectaculaires et l'isolement de l'île Wellesley en font une excellente escapade. L'île abrite le plus grand complexe de camping de la région, comprenant des sites en pleine nature accessibles uniquement par bateau ou par randonnée, des sites de tentes et de remorques standard et une collection de cabines meublées. Comme le parc est situé sur le fleuve Saint-Laurent, le kayak, le canotage et la natation sont d'excellents moyens d'explorer la magnifique côte rocheuse et les petites îles au large des côtes. Le centre de la nature de Minna englobe des kilomètres de sentiers le long des littoraux, des zones humides et des forêts les plus pittoresques. De plus, il possède un musée et organise des programmes éducatifs et de nature pour les enfants et les familles.

7. Parc d'État de Niagara Falls

Adam Moss / Flickr

De nombreux visiteurs affluent aux chutes du Niagara pour une rencontre intime et personnelle avec les chutes du Maid of the Mist, mais le parc Stateside offre aussi des vues et des expériences fantastiques. Un point de vue tout aussi trempé, la Grotte des Vents permet aux visiteurs de se rendre à quelques mètres de Bridal Veil Falls de la sécurité d'une plate-forme en bois. Le parc comprend quelques miles de sentiers qui mènent à l'île de Goat, où se trouve la grotte des vents. Étant situé au milieu des chutes, il offre certains des meilleurs points de vue de Horseshoe Falls de Terrapin Point et de Bridal Veil Falls de Luna Island - vous serez debout à quelques pas du bord. Certes, peut-être la meilleure vue du parc d'État de Niagara Falls est du côté canadien, afin de profiter de toute la beauté de la vue. Le pont Rainbow peut être traversé à pied pour un péage de 50 centimes - et avec un passeport valide bien sûr.

8. Minnewaska State Park Preserve

À cheval sur la crête du mont Shawangunk, Minnewaska se caractérise par son relief rocheux, ses chutes d'eau et ses falaises sur 22 257 acres de forêt dense. Le parc est mieux exploré à travers les 50 miles de sentiers de randonnée, laissant le randonneur aventureux et occasionnel découvrir ces merveilles naturelles. Le sentier des chutes d'Awosting est tout à fait faisable et conduit les randonneurs à une vue dégagée des chutes de 60 pieds. L'Orange Trail se dirige vers le lac Minnewaska (vous pouvez également y conduire). Les falaises spectaculaires du lac sont visibles depuis le parking, mais des vues encore meilleures s'offrent à Kempton Ledge. Avec une telle géologie, il n'est pas étonnant que la région soit populaire pour l'escalade et le bloc, mais il est tout à fait correct de prendre tout cela à partir d'une vue panoramique avec votre panier pique-nique.

9. Watkins Glen State Park

John Menard / Flickr

À l'extrémité sud du lac Seneca, dans la région des Finger Lakes , se trouve Glen Creek, qui a creusé lentement une gorge de 400 pieds de profondeur dans le schiste et le calcaire de la région. La gorge est pleine de cascades et de rapides magnifiques (calembour prévu), transportant de l'eau en aval du lac Seneca. Heureusement, la gorge et les cascades sont facilement accessibles à travers trois sentiers: Gorge Trail, Southern Rim, et Indian Trail. Le sentier Gorge suit la gorge près du niveau du ruisseau par des ponts de pierre et des escaliers, en passant 19 cascades. Les autres tracent le bord supérieur de la gorge, fournissant une vue. Pour les plus intrépides, ces sentiers se connectent à la plus grande Finger Lakes Trail, qui totalise 800 miles de routes interconnectées qui sillonnent la région. Il y a beaucoup de camping dans le parc, mais assurez-vous de réserver à l'avance si vous venez dans les mois d'été. À l'extérieur du parc, le village de Watkins Glen et les nombreux vignobles et brasseries de la région environnante valent le détour.

10. Harriman State Park, comtés d'Orange et de Rockland.

Le deuxième plus grand parc d'État de New York contient plus de 200 miles de sentiers de randonnée, serpentant devant de nombreux lacs, ruisseaux et d'excellents points de vue. Harriman est une excellente option pour les New-Yorkais qui n'ont pas de voiture. Les autocars de courte distance de Port Authority se rendent à Southfield en seulement une heure, laissant tomber les randonneurs sur le sentier des Appalaches. De là, prenez le sentier pour une randonnée de deux jours en passant devant Bear Mountain jusqu'à la station Peekskill Metro North, qui peut vous ramener directement à la ville. Il y a aussi une abondance de randonnées plus courtes et plus faciles à gérer, avec beaucoup de vues sur les vallées et les montagnes environnantes. Même la randonnée sur une partie seulement du Ramapo-Dunderberg récompensera les randonneurs avec des vues sur les crêtes.

11. Hither Hills State Park

Tout au long de la pointe orientale de Long Island , Hither Hills vous offre une expérience de camping à proximité des conforts - et de la plage, bien sûr. Au-delà de l'excellente plage de sable, il y a des sentiers de randonnée et de bridage, des forêts, des pistes cyclables et des dunes de sable - des dunes de sable massives à Napeague Harbour. Le parc compte près de 200 campings, ce qui est certainement une option abordable pour séjourner dans les Hamptons . Après une journée de randonnée, de baignade ou de marche au ralenti sur la plage, rendez-vous à Montauket à proximité pour prendre un verre ou dîner en admirant la vue sur Hither Hills à travers la baie de Fort Pond.

12. Parc d'État de Moreau Lake

Andy Arthur / Flickr

Au nord de Saratoga Springs , le lac Moreau attire les visiteurs pour son isolement, ses activités nautiques, ses vastes sentiers et ses possibilités de camping. Le lac est idéal pour la baignade et la pêche, tandis que les pagayeurs voudront se diriger vers l'Hudson, situé sur les bords ouest du parc. Les sentiers polyvalents permettent l'équitation et la randonnée du printemps à l'automne et le ski de fond et la raquette en hiver. Malgré plus de 100 campings, il est toujours facile de trouver la solitude dans ce parc de 4,500 acres densément boisé. Situé à mi-chemin entre Saratoga Springs et le lac George, le lac Moreau est une excellente base pour explorer les deux zones, ou peut servir d'excursion d'une journée active de chaque endroit.

13. Parc d'État Point au Roche, comté de Clinton

Tout au nord, Point au Roche se trouve sur les rives nord-ouest du lac Champlain, à moins de 20 milles au sud de la frontière canadienne. Point au Roche est une excellente destination familiale avec des kilomètres de sentiers pédestres et cyclistes à travers le parc en grande partie non aménagé (ils deviennent des pistes de ski et de raquette en hiver). Le centre de nature du parc organise des activités éducatives pour les enfants le samedi, et offre également un parking gratuit et l'accès aux sentiers. La plage de sable protégée offre une zone de baignade calme sur le magnifique lac Champlain, avec un accès de lancement de bateau adjacent pour des croisières tranquilles au coucher du soleil et la pêche. A proximité, la ville sous-estimée de Plattsburgh possède un restaurant de qualité, avec Latitude 44, Ireses Café et Wine Bar, Aleka's et Anthony's Restaurant & Bistro, qui sert une superbe cuisine dans une ferme rénovée du 19ème siècle. Plattsburgh est l'endroit où vous trouverez la plupart des hôtels, avec des campings et des lodges en dehors de la ville.

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