Un guide des meilleures destinations de spa au Japon

Notre liste de choses-nous-aimons-au sujet du Japon est longue et étendue. Il comprend la culture, l'architecture et le paysage, ainsi que les toilettes high-tech, les cafés-chats et les bars karaoké. Onsen japonais (sources chaudes naturelles) ont une place très spéciale sur cette liste. Après tout, tremper dans de l'eau chaude et riche en minéraux stimule les systèmes circulatoire et lymphatique, soulage la douleur et l'inconfort, et se sent tout simplement merveilleux. De plus, de nombreuses sources d'eau chaude au Japon ont des décors naturels si étourdissants (oh, hé, Mt. Fuji), ils ressemblent à des scènes de gravures sur bois prennent vie. Ci-dessous, consultez notre guide des meilleures destinations de spa au Japon.

Kusatsu

Bain thermale masculin à l' hôtel Sakurai / Oyster

Les sources chaudes de Kusatsu ont un pedigree sérieux. La légende japonaise situe leur découverte il y a près de 2 000 ans et, au XVIIe siècle, ils étaient recherchés par les samouraïs cherchant à se libérer de toutes sortes de blessures liées à l'épée et à la bataille. Avance rapide jusqu'en 1876, quand même le médecin de la cour de l'empereur, Erwin Balz, a rendu visite aux sources thermales et a été totalement convaincu de leur puissance thérapeutique de grande envergure. Aujourd'hui, le musée Balz Kinenkan est une attraction populaire de Kusatsu - mais seulement après les sources chaudes, bien sûr. Les sources chaudes de Kusatsu sont ancrées par Yubatake, une énorme piscine chaude et un point de rassemblement dans le centre de la ville.

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Atami

Bain public pour hommes à Atami Seaside Spa & Resort / Oyster

La ville balnéaire d' Atami (traduction littérale: "hot ocean") est située sur un cratère volcanique escarpé sur la baie de Sagami, à moins de deux heures de Tokyo et de Yokohama. Le climat doux de la station balnéaire et les plages de sable (en particulier avec leurs feux d'artifice et leurs divertissements en été) sont de grandes attractions, mais les sources chaudes de chlorure et de soufre ont été le principal attrait pour les âges. On dit que le chef militaire japonais du 17ème siècle a fait transporter de l'eau Atami à 70 miles de son château à Tokyo juste pour qu'il puisse s'y baigner.

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Beppu

Bain en plein air à l' Hôtel Shiragiku / Oyster

Située au-dessous des montagnes volcaniques de l'île de Kyushu , Beppu est une destination thermale qui se distingue par son ampleur (plus de 2 000 sources thermales autour) et son étendue (en plus de l'eau chaude standard, on peut se plonger dans la boue , vapeur, et même du sable - essayez de ne pas penser au thriller d'art japonais "Woman in the Dunes". Dans l'ensemble, Beppu libère le plus d'eau de source au Japon - quelque 130 000 tonnes par jour. (À l'échelle mondiale, la quantité d'eau expulsée par Beppu est la deuxième au parc national de Yellowstone aux États-Unis.)

Il existe d'innombrables façons de découvrir les offres aquatiques de Beppu. La plupart des visiteurs rencontrent Hells (plus formellement, «les huit enfers de Beppu»), un circuit des huit grandes sources chaudes, toutes avec des bains publics et des auberges privées équipées de leurs propres zones de baignade. Construit en 1879, le spa Takegawara est l'un des bains publics les plus célèbres de la ville, avec ses bains de sable chaud et d'eau chaude et son aura du Vieux Monde. Et depuis l'été dernier, un «parc à thème de bain à remous» - avec des montagnes russes et des manèges équipés de baignoires remplies d'eau savonneuse au lieu de sièges traditionnels - offre une façon toute nouvelle, délicieusement stupide de prends les eaux.

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Yufuin

Bain public à Yufuin Hanayoshi / Oyster

Bien que ce soit à seulement 10 minutes, la station thermale de Yufuin est l'antidote au Beppu moderne et bien plus développé. Au lieu de cela, la destination onsen pittoresque - niché entre les montagnes et les rizières - se sent comme le village riverain discret et charmant qu'il est. La plupart des bains publics de Yufuin sont réservés aux locaux, mais Shitanyu, un établissement de bains mixtes situé sur le lac Kinrin, est ouvert aux non-résidents, et il y a une poignée d'hôtels et de ryokans avec des sources sur place.

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Yuzawa

Source chaude à Inamoto / Oyster

Y a-t-il quelque chose de mieux qu'une journée sur les pistes suivie d'un bain de vapeur? Situé dans les Alpes japonaises du continent, Yuzawa est une station balnéaire célèbre pour ses pistes de ski et ses sources chaudes. Beaucoup de bains sont situés dans les stations de ski, mais les non-skieurs peuvent utiliser les installations d'autres hôtels, bains publics, ou même la station de train à balles, qui a un bain de sources chaudes avec de l'eau à 106 degrés Fahrenheit avec du saké. La station Echigo-Yuzawa de Yuzawa dispose également d'une salle de dégustation avec des sakés provenant de plus de 100 brasseries locales. Alors peut-être devrions-nous poser notre question: y a-t-il quelque chose de mieux que le ski, le trempage et l'échantillonnage de saké?

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Hakone

Bain thermale masculin à Gora Kadan / Oyster

Pendant des siècles, les citadins stressés de Tokyo ont fait le voyage de 60 miles à Hakone pour son paysage de montagne brumeux (y compris la vue spectaculaire du Mont Fuji s'élevant au-dessus d'un lac serein), la randonnée et les sources chaudes. En fait, le village de Miyanoshita à Hakone a été la première station balnéaire du pays au tournant du siècle dernier, en grande partie grâce à son grand nombre de points chauds géothermiques. Hakone moderne peut se sentir envahi par les touristes, mais il y a beaucoup de bains publics cachés, spas de jour et ryokans (auberges japonaises traditionnelles) avec des bains privés.

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Noboribetsu

Source chaude au Noboribetsu Grand Hotel / Oyster

Vous pouvez sentir le soufre qui se dégage des évents de vapeur de Noboribetsu bien avant votre arrivée. La variété d'eaux riches en minéraux et le paysage à la vapeur de la ville minuscule sont une gracieuseté de Jigokudani, une vallée volcanique (également connue sous le nom de "Hell Valley") à environ cinq minutes à pied au-dessus de l'arrêt de bus. Jigokudani est un spectacle remarquable et d'un autre monde de bouches à vapeur sifflantes et de criques riches en soufre entourées de forêts vertes vierges. De retour en ville, il y a un grand nombre d'installations de bain, y compris des complexes privés dans les hôtels et les ryokans (beaucoup accessibles aux non-clients avec des laissez-passer d'une journée), et un bain public intérieur.

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Kinugawa Onsen

Bains publics à l' Hôtel Sunshine Kinugawa / Oyster

Comme Hakone, Kinugawa a longtemps été une idylle pour les Tokyoïtes qui voulaient sortir de la ville. L'homonyme du onsen est la paisible rivière Kinugawa, près de Nikko . Le boom touristique de Kinugawa à l'époque des années 70 se manifeste encore sous la forme de gratte-ciel inélégants qui encombrent les berges, mais les auberges rustiques au bord de la rivière, les sentiers pédestres et les parcs publics aident à compenser les paysages un peu flétris. Bien sûr, l'atout principal de la région est ses nombreuses options de trempage, des complexes hôteliers privés aux bains publics en plein air, en passant par les sources chaudes, comme Okukinu et Yunishigawa, dans les vallées voisines.

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Gero

Spa en plein air pour hommes à Suimeikan / Oyster

Avec Kusatsu et Arima, un onsen à Kobe, Gero est l'une des plus anciennes destinations thermales au Japon. Ne soyez pas surpris de voir les visiteurs errer dans les rues ici en peignoirs; Beaucoup le font en faisant le tour de la ville, en essayant les diverses stations thermales et les sources thermales. Il y a même un bain libre en plein air près de la rivière qui serpente à travers la ville. Entre les bains, découvrez le musée Gerohatsu Onsen, qui met en lumière l'histoire millénaire de Gero - et offre de superbes vues panoramiques sur le paysage montagneux de la ville.

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