Le guide ultime des Balkans: la Croatie, la Serbie, le Monténégro et bien d'autres

Les Balkans, une région dans le sud-est de l'Europe le long de la mer Adriatique, ont été le carrefour de l'Est et de l'Ouest pendant des siècles. Des empires déchus tels que les Ottomans, les Habsbourg et la Yougoslavie socialiste ont réclamé des sections de la péninsule et, en tant que tels, des bouleversements politiques et des guerres - y compris, plus récemment, la guerre d'indépendance croate, la guerre bosniaque et la guerre du Kosovo. Années 1990 - ont longtemps défini la région. Les cicatrices du passé tumultueux de la région sont toujours visibles, mais les conflits ont été réprimés et tous les pays des Balkans connaissent des progrès substantiels, beaucoup sont en voie de rejoindre l'Union européenne ( Bulgarie , Slovénie et Croatie ). Le tourisme varie énormément dans la région, avec des destinations de plaisance et de villégiature comme la Croatie et le Monténégro qui se développent rapidement, tandis que certains des pays montagneux enclavés restent encore sous le radar pour la plupart des voyageurs. Pour être clair, il n'y a pas de consensus universel sur les frontières exactes de la région des Balkans, donc nous avons choisi ici de décrire les pays souvent inclus avec un lien politique ou culturel significatif, en laissant de côté certains des sujets discutables, comme Grèce et Roumanie . Lisez la suite pour notre guide pour chaque pays.

Albanie

OpenStreetMap Albanie / Flickr

L'Albanie, longtemps isolée de la plus grande partie du monde par le communisme stalinien, a commencé sa réapparition suite à une transition démocratique du pouvoir en 1992. La transition était loin d'être facile avec un effondrement gouvernemental en 1997, qui explique pourquoi l'Albanie est à la traîne. derrière les hotspots de tourisme à proximité de la Croatie et la Grèce. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent profiter de la gamme compacte de villages de montagne, de plages et d'une capitale étonnamment dynamique, Tirana. Tirana est le point d'entrée principal par vol ou des connexions de bus abordables des pays voisins. Pour la vie nocturne, le quartier Blloku est l'endroit où vous trouverez des Albanais branchés qui dînent et boivent dans les bars et les cafés les plus branchés. Tirana abrite de nombreuses reliques communistes, des mosquées et des musées, mais une attraction moins évidente attend sous terre à Bunk'Art . Cette double galerie et musée se trouve dans un bunker souterrain de cinq étages qui a été conçu pour Enver Hoxha, ancien dirigeant communiste de l'Albanie. Il y a plus en Albanie que dans sa capitale, alors laissez tomber les rues encombrées de la ville pour un voyage à l'une des superbes étendues de littoral de l'Albanie, notamment à Dhërmi, Ksamil et Himara.

Bosnie Herzégovine

Vue du Minaret; Kevin Botto / Flickr

Le peuple bosniaque a le plus souffert après l'éclatement de la Yougoslavie et la guerre civile qui a suivi. La déclaration d'indépendance de la nation en 1992 a déclenché des conflits entre les différents groupes ethniques, qui ont conduit au bombardement des villes, au nettoyage ethnique et à la perte de plus de 100 000 vies avant l'intervention de l'ONU et les négociations de paix. La Bosnie-Herzégovine redevient une destination touristique - la capitale, Sarajevo, était bien connue pour accueillir les Jeux olympiques d'hiver de 1984. En fait, la piste de bobsleigh abandonnée fait une excursion d'une journée unique, mais assurez-vous de vous en tenir à la piste de béton remplie de graffitis, qui serpente à travers les arbres jusqu'à la montagne.

Le passé compliqué de la Bosnie-Herzégovine est antérieur à la guerre civile des années 1990, même si aujourd'hui le pays est nettement plus stable. Ayant été à la fois sous la domination ottomane et austro-hongroise, le pays abrite une combinaison de traditions orientales et occidentales. Une courte promenade dans les rues pavées de la vieille ville pourrait facilement conduire les églises, les mosquées et une synagogue à deux pas les unes des autres. Prenez une pause de votre itinéraire et détendez-vous comme les habitants avec un café de style bosniaque (semblable au style turc) dans l'un des nombreux cafés de la rue. Une visite au Musée d'histoire de Bosnie-Herzégovine donne un aperçu du récent conflit - ne vous laissez pas berner par l'extérieur minable du bâtiment.

Le pays peut n'avoir que 12 milles de côtes, mais les rivières intérieures, les cascades et les montagnes font plus que compenser cela. Les superbes cascades de Kravica et Jajce valent le détour. Kravica est plus isolé et permet de nager, tandis que Jajce est situé juste à côté d'une charmante ville et de la forteresse du même nom. Les plus audacieux peuvent plonger dans la Neretva depuis le pont de Stari Most dans la ville de Mostar. Les plongeurs locaux ont l'air facile, mais le pont est un redoutable 65 pieds au-dessus de la rivière froide. Pour certaines sensations fortes, d'autres sections de la Neretva et d'autres rivières offrent un excellent rafting et kayak.

Bulgarie

La rivière Yantra; Dennis Jarvis / Flickr

La Bulgarie a rejoint l'UE en 2007, mais n'a pas encore attiré un tourisme important en dehors de ceux qui se dirigent vers la côte de la mer Noire ou qui recherchent des vacances de ski à bas prix à Bansko . Bien que la détente dans les stations balnéaires abordables et le ski dans les montagnes de Pirin sont des expériences remarquables, la Bulgarie a beaucoup plus à offrir. La capitale, Sofia , n'est pas exactement une merveille architecturale, mais elle a une poignée d'églises orthodoxes en dôme, des mosquées de l'époque ottomane et des monuments de l'ère communiste qui donnent le caractère à la ville. Pour un regard plus profond sur ce à quoi Sofia ressemblait sous le régime communiste, dirigez-vous vers le Musée d'Art Socialiste, qui comprend un jardin de sculptures de grands bustes de dirigeants communistes, une galerie de peinture et des projections de films.

En Bulgarie centrale, se trouve Plovdiv, la plus ancienne ville d'Europe continuellement habitée. Les visiteurs peuvent admirer les anciens murs et les amphithéâtres entremêlés avec la vie urbaine moderne. La charmante vieille ville, les festivals de musique et les vieilles demeures aux couleurs vives attireront bientôt plus de monde, car cette ville à sept places sera la capitale européenne de la culture en 2019.

Loin des grandes villes, les sept chaînes de montagnes bulgares abritent toujours une faune remarquable, comme les ours, les lynx et les loups. Les randonneurs ne devraient pas être découragés par ces bestioles à fourrure en marchant dans les épaisses forêts et les hauts sommets de la Bulgarie. Si votre idée du plein air implique le sable sur les cloques, la côte de la mer Noire de la Bulgarie fournit à la fois des stations balnéaires et des étendues vides de plage. Varna et Burgas sont les principaux points de départ pour les festivals et la vie nocturne, tandis que le parc naturel de Standzha promet plus de solitude.

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Croatie

Vue depuis l' hôtel Aminess Lume / Oyster

Après la dissolution de la Yougoslavie et la fin de la guerre de Bosnie, la Croatie s'est ouverte au tourisme et prospère aujourd'hui. La plupart des visiteurs font un détour par la ville côtière de Dubrovnik sur leur chemin vers les îles magnifiques. La côte dalmate et la mer Adriatique méritent d'être explorées, mais les attractions intérieures abondent également. La capitale de la Croatie, Zagreb , est souvent négligée. La capitale sous-estimée a un quartier médiéval qui rivalise avec Prague ou Budapest , avec des cathédrales abondantes et une scène de café vibrante. La scène artistique est bien vivante avec de nombreuses galeries et musées, mais une expérience muséale unique vous attend au Musée des relations brisées . Une autre destination à l'intérieur des terres, bien que beaucoup plus populaire, est le parc national des lacs de Plitvice , un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Le parc comprend 16 lacs reliés par de petites rivières et des cours d'eau souterrains. La formation unique des lacs est le résultat de barrages de travertin, qui sont créés par une accumulation d'algues, de bactéries et de dépôts de mousse dans les barrières. Une autre caractéristique étonnante est l'abondance des cascades menant d'un lac à l'autre, qui peuvent facilement être explorées par des sentiers de randonnée élevés.

Y compris les 1 246 îles de la Croatie, le pays a plus de 3 600 miles de côtes. La ville de Dubrovnik mentionnée précédemment attire de grandes foules dans sa vieille ville, entourée par les murs de la ville antique. Il peut devenir gravement surpeuplé en été avec des visites fréquentes en croisière, mais heureusement, la ville limitera bientôt les visites dans les murs à 4 000 personnes par jour. Au nord, Split et Zadar offrent un cadre plus détendu en termes de foules. Les vieilles villes des deux villes et l'orgue marin de Zadar, qui exploite la puissance des vagues de l'Adriatique pour jouer de la musique, méritent une visite avant d'embarquer pour les îles. Hvar , l'île la plus populaire, est connue pour ses lieux de fête et ses centres de villégiature, mais il y a aussi des criques cachées et une forteresse au sommet d'une colline à apprécier sur cette longue île de 43 kilomètres. Vis, la deuxième île la plus éloignée du continent, se trouve à seulement 1 heure et demie de ferry de Split. Les plages et les criques de l'île faiblement peuplées sont mieux explorées en scooter, tandis que la soirée est la meilleure à manger des fruits de mer frais et du vin local dans l'un des cafés du port de Komiza.

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Kosovo

Ebs Els / Flickr

La plupart des pays considèrent le Kosovo comme le nouveau pays d'Europe, mais la Serbie voisine n'en fait pas partie. Le Kosovo a officiellement déclaré son indépendance vis-à-vis de la Serbie en 2008 à la suite des violents conflits de la fin des années 90. Ce conflit s'est intensifié en 1999 après l'échec des négociations de l'OTAN pour la paix, qui ont abouti à une campagne de bombardement agressive contre les forces yougoslaves restantes au Kosovo. Lorsque l'ONU n'a pas réussi à négocier des négociations sur l'octroi de protections supervisées par l'UE pour le Kosovo sous domination serbe, le Kosovo a déclaré son indépendance pure et simple.

Bien que ce soit toute l'histoire très récente, le Kosovo est maintenant sûr de visiter. La petite nation montagneuse abrite plusieurs parcs nationaux offrant d'excellentes possibilités de randonnée. Peja, une ville juste en dessous de la montagne Bjeshket e Nemuna, sert de base idéale pour explorer les monastères et certains des plus beaux paysages du Kosovo. Deux de ces monastères, le Patriarcat de Peć et le monastère Dečani, sont classés au patrimoine mondial de l'UNESCO. Les canyons à proximité et les grottes peuvent facilement être visités, notamment les gorges du Canyon de Rugova et les systèmes de grottes de Gyrka a Madhe (Grand Canyon), mais il convient de noter que les visiteurs devraient entrer dans ce dernier avec un guide. La capitale du Kosovo, Pristina, a suffisamment de musées, de mosquées historiques et de cafés pour observer les gens pendant quelques jours.

Méfiez-vous que le contrôle frontalier serbe n'autorise pas à entrer au Kosovo et à entrer en Serbie. Il est conseillé d'aller en Serbie d'abord si vous prévoyez de visiter les deux pays. Voyage entre les deux est bien aussi longtemps que la Serbie est le point d'entrée au Kosovo.

Macédoine

Xiquinho Silva / Flickr

La Macédoine obtint son indépendance en 1991 de la Yougoslavie, mais comme beaucoup d'autres nations balkaniques, elle est tombée sous des règles différentes tout au long de son histoire, y compris grecque, romaine et ottomane, avant la création de la Yougoslavie. Comme au Kosovo, l'infrastructure touristique en Macédoine n'est pas bien établie, ce qui fait de cette nation montagneuse relativement petite et enclavée un lieu idéal pour sortir des sentiers battus.

Skopje, la capitale, est souvent le premier arrêt, sauf si vous arrivez d'un pays limitrophe. Un tremblement de terre en 1963 a dévasté la ville, en détruisant environ 80%, mais l'histoire ancienne de la ville est toujours visible. Les forteresses, les églises centenaires, les mosquées et le vieux bazar de Skopje - le deuxième plus grand à l'extérieur d'Istanbul - peuvent tous être facilement visités lors d'un court séjour à Skopje. Les influences grecques, turques et balkaniques convergent dans la cuisine macédonienne, alors assurez-vous de chercher du burek et du kebapis (un fromage, des épinards ou de la viande feuilletée fourrée et des sandwichs à la viande hachée).

Ohrid, une ville charmante avec des toits en terre cuite rouge et une rue pavée parsemée de cafés, est nichée à côté d'un lac serein et cristallin du même nom. La ville est facilement accessible à pied et regorge d'églises et d'autres sites historiques, dont la beauté est renforcée par le cadre du lac. En plus de servir de toile de fond tranquille, il est facilement accessible pour la navigation de plaisance et la natation. Ohrid est très populaire auprès des Macédoniens, en particulier autour du Festival d'été d'Ohrid , lorsque des milliers de personnes descendent sur Ohrid pour un mois de représentations musicales et de spectacles.

Monténégro

Aleksandr Zykov / Flickr

Cette nation plutôt nouvelle s'est séparée de la Serbie en 2006 et négocie actuellement l'adhésion à l'UE. En dépit d'être seulement la 161ème plus grande nation, le Monténégro borde cinq autres pays et dispose de pics, de canyons, de superbes plages, de lacs magnifiques, de la baie de Kotor et de plusieurs parcs nationaux.

Les 182 miles du littoral du Monténégro parviennent à emballer tout le punch. Budva est la première destination pour la vie nocturne et les plages de sable, mais la vieille ville de style vénitien conserve une atmosphère plus détendue. Le musée de la ville de Budva et la citadelle balnéaire donnent un aperçu de l'histoire de la ville avant la station. Plus au sud, Bar attire les visiteurs pour sa vieille ville, Stari Bar, qui se trouve en amont de la nouvelle ville, et ce qui est considéré comme le plus vieil olivier du monde entre 2000 et 2500 ans. Cette belle ville de pierre est imprégnée d'histoire, ayant passé des Byzantins aux Vénitiens, et plus tard les Ottomans avant qu'une explosion sur l'aqueduc ne laisse la ville temporairement abandonnée. Les villes d'Ulcinj et Herceg Novi, relativement sous-estimées, ont toutes deux de charmantes vieilles villes et des restaurants en plein air servant des fruits de mer frais et du vin local.

La baie de Kotor est l'un des principaux attraits du Monténégro, et il est facile de voir pourquoi. Les Alpes dinariques s'élèvent rapidement de la rive de la baie, donnant l'apparence d'un fjord en Méditerranée. La ville principale sur la baie est commodément appelée Kotor, qui bénéficie du statut de patrimoine mondial de l'UNESCO. Kotor est bien fortifiée par les murs de la vieille ville, avec des portes d'entrée permettant seulement la circulation piétonne dans ses anciennes rues pavées. Une longue randonnée ou la conduite de la ville vous mènera au parc national de Lovćen, un trésor monténégrin offrant de belles vues sur la baie ci-dessous.

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Serbie

Martin Hendrikx / Flickr

Bien que la Serbie ait été mentionnée comme un acteur majeur dans une grande partie du conflit régional, elle est certainement une destination sûre. Belgrade, la capitale, est sans doute la ville la plus dynamique des Balkans et se dispute avec Berlin pour sa vie nocturne. Située juste sur le Danube, Belgrade manque des prouesses architecturales des villes en amont comme Budapest et Vienne , mais elle compense avec vivacité. Klub 20/44 a une histoire qui semble appartenir à un sketch du Saturday Night Live - autrefois un club de strip-tease, ce hot spot indépendant est installé dans un vieux bateau sur la Sava, avec de fréquents DJ et des performances musicales entre les pôles de strip-teaseurs encore intacts. Une soirée plus détendue peut être tenue à Opservatorijum, un espace de galerie blanchie à la chaux servant des boissons et du vinyle en rotation. D'autres endroits animés comprennent Drugstore, KGB Caffe et The Tube. Beaucoup de clubs et de bars changent d'emplacement fréquemment en raison de lois plutôt imprécises et de la corruption, alors vérifiez votre destination avant de partir pour la soirée. Belgrade conserve également un charme d'antan, avec des influences ottomanes, l'histoire des Habsbourg et des bâtiments Art nouveau.

Au nord, Novi Sad est surtout connu pour accueillir le festival de musique Exit , qui se tient au complexe de la forteresse Petrovaradin. La forteresse, située juste sur le Danube, contient une variété d'espaces et possède une histoire de ne jamais être conquise. A l'intérieur, vous trouverez un musée de la ville, des studios d'artistes, des galeries, des clubs et des cafés. Novi Sad est la capitale de la Voïvodine, une province autonome de Serbie, qui abrite plus de 25 groupes ethniques. En dehors de la ville, des monastères et des vignobles parsèment les collines autour du parc national de Fruška Gora. Ici, vous trouverez une escapade idéale après un week-end de réjouissances à Belgrade.

Slovénie

Peter Stevens / Flickr

De loin la nation la plus développée sur cette liste, la Slovénie a été épargnée la plus grande partie du conflit suite à l'éclatement de la Yougoslavie. La capitale de taille modeste, Ljubljana , a reçu le titre de Capitale verte de l'Europe 2016 par la Commission européenne. La ville privilégie les espaces piétonniers au cœur de la ville, notamment le long de la rivière Ljubljanica, qui est remplie de cafés. Une population étudiante importante crée une vie nocturne animée et une scène culturelle, enrichie par de nombreux musées et un design architectural exceptionnel.

Le cadre féerique du lac de Bled dans les Alpes juliennes a attiré l'attention de nombreux voyageurs. Une église se trouve sur une île au centre du lac réfléchissant, tandis que le château médiéval de Bled est perché sur une falaise de la rive nord. Le lac Bohinj, le plus grand lac de Slovénie, reçoit moins d'attention, mais rivalise avec son célèbre voisin en beauté. Encadré par des sommets alpins et entouré d'un mélange de forêts et de terres agricoles, le lac Bohinj est idéal pour des vacances en plein air loin de la foule.

Le petit littoral slovène est mieux connu dans la charmante ville de Piran au toit rouge. La ville se dresse directement dans l'Adriatique, permettant des vues sur la mer de trois côtés de la ville. En venant de l'intérieur du pays, vous pourriez penser que vous avez traversé en Italie n'était pas la différence distincte dans les langues slovènes contre italiennes. Piran faisait partie de l'empire vénitien depuis des siècles, et il était sous domination italienne de la Première Guerre mondiale jusqu'en 1947. Il n'y a pas une liste de "must" ici, mais plusieurs jours peuvent être consacrés à nager sur la jetée, se promener le les places de la ville, escalader les murs de la ville, et explorer le reste de la côte modeste, mais belle, de la Slovénie.

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