Où aller en Amérique du Sud: une astuce dans les pays et territoires du continent

Un mot d'avertissement: une fois que vous avez atterri en Amérique du Sud, il y a de fortes chances que vous ne souhaitiez pas rentrer chez vous. Oui, c'est un grand endroit, avec 13 pays répartis sur des milliers de kilomètres de montagnes vertigineuses, de jungles fumantes, de plages incroyables et de certaines des plus grandes villes du monde. Pour être clair, il n’existe pas de culture unificatrice sud-américaine - de la Guyane française au Brésil vers le Chili, d’une diversité à couper le souffle - et toute liste proposant une étude exhaustive des destinations incontournables les plus branchées du pays faire la justice du continent. Cependant, avec tant de sites d'intérêt et d'innombrables communautés fascinantes appelant l'Amérique du Sud à la maison, une aide à la planification est toujours bienvenue. Dans cet esprit, nous mettons en lumière les 13 pays et territoires du continent pour vous aider à vous repérer lorsque vous planifiez votre prochaine aventure.

Colombie

Cartagena / Oyster

Un vol court de nombreux aéroports importants aux États-Unis, la Colombie subit une longue renaissance qui l'a remis sur de nombreux radars de voyageurs ces derniers temps. C'est en partie dû à l'amélioration constante de la situation en matière de sécurité, aux récents accords de paix qui ont mis fin à la guerre civile et aux renouvellements urbains massifs dans des villes comme Bogota et Medellin . Ce dernier, connu sous le nom de Ville du printemps éternel, est l'endroit idéal à explorer pendant quelques jours, en particulier pour les fans de l'artiste colombien Fernando Botero (ou pour les amateurs de tout ce qui est branché et branché). Bogota, par contre, est la capitale la plus bruyante, avec sa vie nocturne sauvage et ses sites historiques incroyables. Au nord, Carthagène a séduit les visiteurs pendant des décennies, avec sa ville fortifiée colorée et impeccablement préservée, son quartier de Getsemani lourd en hipster et les plages animées de Bocagrande. Ce ne sont pas toutes les grandes villes en Colombie. Le pays abrite des forêts tropicales, des montagnes imposantes, des plages magnifiques et des parcs nationaux incroyables.

Consultez notre guide de voyage complet pour Cartagena .

Medellin Hotel Pick:

L'Équateur

Îles Galapagos, Santa Cruz / Oyster

Pour une nation relativement petite, l’ Équateur a un impact majeur sur les destinations incroyables. Cependant, vous devrez tenir compte du fait que la vue la plus célèbre de l'Équateur est loin du continent et peut être assez coûteuse à atteindre. Les îles Galapagos sont une des principales raisons pour lesquelles de nombreux voyageurs arrivent dans ce pays - et nous admettrons qu'ils sont tout ce que vous pouvez espérer et plus encore. Ces 19 îles sont parmi les plus riches en biodiversité du monde, avec des paysages surréalistes à égaler. N'oubliez pas que vous devrez payer des taxes et des frais élevés pour atteindre l'archipel et planifier votre voyage bien avant votre arrivée. De plus, les poussées du tourisme ont eu un effet négatif sur l’écologie des îles, alors soyez conscient de l’impact que vous pourriez avoir.

De retour sur le continent, il y a des sites à voir à la pelle. Quito reste l'une des villes les plus enchanteresses d'Amérique latine et se trouve à quelques minutes en voiture de plusieurs des volcans actifs les plus célèbres du pays, dont Cotopaxi. La superbe ville coloniale de Cuenca attire également des légions de voyageurs dans sa belle architecture et ses rues animées, sans le chaos qui accompagne parfois Quito. Pour des escapades à la plage, rendez-vous à Montanita ou à Playa Los Frailes, qui se trouve dans le parc national Machalilla.

Consultez notre guide de voyage complet pour les îles Galapagos .

Galapagos Islands Hotel Choisissez:

Brésil

Praia do Arpoador, Ipanema / Oyster

Le Brésil à lui seul pourrait mériter des centaines d’entrées dans une liste incontournable. C'est le sixième pays le plus peuplé du monde, la plus grande nation lusophone de la planète et le cinquième plus grand pays en termes de masse terrestre. En fait, l’ensemble de l’Europe se situerait à l’intérieur des frontières du Brésil. C'est aussi un pays de contrastes vertigineux et un creuset d'ascendance autochtone, européenne et africaine où les langues et les cultures autochtones sont encore isolées (bien que de plus en plus menacées) dans les profondeurs du bassin amazonien.

Rio de Janeiro est bien sûr la plus emblématique des destinations brésiliennes, en dépit de sa réputation de zone dysfonctionnelle et délabrée. C’est parce qu’il n’ya sans doute pas d’autre ville sur la planète avec un décor aussi saisissant - entre montagnes escarpées en granit, sable doré et vagues déferlantes. Les quartiers de plages comme Ipanema et Copacabana ont eu une longue vie dans la mémoire culturelle collective en raison de leur scène de plage bruyante, mais les quartiers intérieurs tels que Santa Teresa, Lapa et Centro ont tous leur lot de sites. , des salles de concerts et des bars animés. Rendez-vous à Pedra do Sal un lundi soir pour goûter à la façon dont des milliers d'habitants de la région pratiquent la samba et la musique funk.

Sao Paulo est la plus grande ville des Amériques, l'une des plus grandes du monde et le moteur financier de l'Amérique latine. Il abrite des musées incroyables, une scène artistique florissante, une vie de rue fascinante, une mosaïque massive de quartiers branchés comme Vila Madalena et certaines des meilleures boîtes de nuit du continent. Au nord, Salvador abrite un beau quartier historique et une culture afro-brésilienne florissante, tandis que Brasilia , la capitale du pays, abrite une collection de joyaux architecturaux modernistes. Le Brésil a aussi beaucoup pour les amoureux de la nature, y compris les longs voyages sur le fleuve Amazone et les incroyables paysages au bord de l'océan, comme les dunes en bord de mer du parc national des Lençois Maranhenses.

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Sao Paulo Hotel Pick:

Pérou

Machu Picchu / Huître

Ce n'est certainement pas le pays le plus riche en Amérique du Sud - du moins en ce qui concerne les voyages - mais c'est en partie parce que le Pérou possède certains des sites les plus célèbres au monde. Faire le voyage à Machu Picchu est un must, mais il y a beaucoup de choses à voir et à faire au-delà des merveilles des ruines Inca.

Pour commencer, il y a Lima , la capitale tentaculaire du pays avec une scène culinaire légendaire. Oui, les classiques comme le pisco sours et le ceviche sont peut-être les traditions culinaires les plus connues du Pérou, mais les chefs ouvrent de nouveaux restaurants excitants dans des quartiers branchés comme Miraflores et Barranco. La ville possède également des plages spectaculaires bordées de falaises et regorge de sites historiques et de musées.

À l'intérieur des terres, Cusco et Machu Picchu sont incontournables pour la plupart des voyageurs. Un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, la ville de Cusco sert de rampe de lancement pour ceux qui font du trekking au Machu Picchu et regorge de nombreux hôtels de charme. La ville elle-même mérite au moins quelques jours d’exploration. Le Machu Picchu est encore plus inspirant en personne que sur les photographies, mais attention, il peut être encombré. En fait, des mesures sont en place pour limiter le nombre de visiteurs à tout moment. Cela signifie bien sûr qu’une planification avancée est nécessaire et qu’elle ne sera pas rentable.

Parmi les autres attractions majeures, citons la ville d'Iquitos, qui sert de point de départ aux voyageurs souhaitant explorer le Pérou amazonien. Pour quelque chose de moins chaud et humide, les lignes de Nazca - un ensemble mystérieux de terrains d'art pré-colombien - sont situées près de la ville de Nazca, dans les déserts du sud du Pérou. Le canyon de Colca est une autre visite incontournable pour les amoureux de la nature. Pour mettre les choses en perspective, c'est deux fois la profondeur du Grand Canyon en Arizona. Pour plus de culture contemporaine, la ville d'Arequipa, au sud du Pérou, est la deuxième plus grande du pays et abrite des activités gastronomiques modernes et des charmes coloniaux époustouflants, tout en étant entourée de trois volcans imposants.

Consultez notre guide de voyage complet pour Machu Picchu .

Cusco Hotel Choisissez:

Bolivie

MM / Flickr

Enclavée après avoir perdu ses prétentions maritimes au Chili au 19ème siècle, la Bolivie est aujourd'hui l'une des destinations les plus hautes du monde. Il existe trois destinations principales pour les voyageurs en Bolivie. La Paz, la capitale du pays, est la capitale la plus haute du monde et, tout comme Medellin en Colombie, la ville a subi une révision majeure ces dernières années. De nos jours, les hôtels de charme modernes se trouvent dans des quartiers chaotiques, tandis que les grandes entreprises qui relient El Alto et Zona Sur ont contribué à unifier le paysage tentaculaire de la ville. C’est une émeute d’humanité, avec des sites tels que la magnifique Plaza Murillo et l’étrange marché aux sorcières (qui vend des articles spirituellement infusés et souvent sauvages qui donnent son nom au marché).

La plupart des voyageurs arrivent en Bolivie avec un intérêt à voir ses paysages naturels, qui comprennent des plaines de haute altitude et des montagnes massives. Le Salar de Uyuni, qui comprend quelques-unes des plus belles cuvettes de sel, pourrait être le spectacle le plus célèbre de la nation. En saison sèche, ce sont des paysages en apparence étirés dans toutes les directions. Pendant la saison des pluies, Salar de Uyuni devient un miroir massif, reflétant le ciel bleu, les sommets des montagnes et les flamants roses qui s’arrêtent ici pendant les migrations. Le lac Titicaca, à l’ouest de La Paz, est considéré par certains comme le berceau de la civilisation inca et regorge de ruines et de superbes paysages naturels.

Guyane

Stefan Krasowski / Flickr

La Guyane, l’un des plus petits pays d’Amérique latine, est aussi l’un des plus uniques sur le plan culturel. La langue officielle du pays est l'anglais et la plupart des résidents parlent une forme créole de la langue. C'est également le seul pays de l'hémisphère occidental où l'hindouisme est la religion principale, en partie parce que la majorité des citoyens du pays sont des descendants d'Indiens amenés dans les colonies en tant que serviteurs sous contrat. À Georgetown, la capitale du pays, une célébration animée connue sous le nom de Mashramani a lieu le 23 février et comprend des chars et des bandes (et un peu de rhum, bien sûr). Les fêtes hindoues comme Phagwah et Diwali sont également des festivals populaires dans la capitale. Pour les touristes, cependant, ce sont les trésors naturels du comté qui ont le plus d'attrait. Il s'agit notamment des chutes de Kaieteur, qui sont cinq fois plus grandes que les chutes du Niagara et entourées d'une forêt tropicale dense, ainsi que des monts Roraima et Kanuku. Gardez à l’esprit que les infrastructures touristiques ne sont pas bien développées en Guyane et que cette destination est la meilleure pour les touristes qui peuvent faire preuve de souplesse et avoir un sens aigu de l’aventure. De plus, la criminalité - à la fois petite et violente - peut être une préoccupation constante dans certains domaines, il faut donc faire preuve de prudence.

Uruguay

Ambrose Little / Flickr

Le voisin argentin au nord - et souvent considéré comme son frère et sa soeur culturel - l’ Uruguay a beaucoup plus à explorer que ce que les voyageurs pourraient penser d’abord. Ces dernières années, le pays a connu une libéralisation sérieuse: la consommation de marijuana à des fins récréatives, l'avortement et le mariage homosexuel sont devenus légaux. Cette entrave peut également être liée à une énergie renouvelée dans la principale capitale du pays, Montevideo . Des quartiers comme Pocitos et Punta Carretas connaissent une hausse dans les nouvelles boutiques, les studios, les galeries, les cafés et les lieux de culte qui se sont ouverts ces dernières années. Certaines parties de la ville peuvent encore être un peu endormies ou dangereuses (le centre historique est assez beau le jour, mais il peut sembler un peu crapuleux la nuit), mais cela vaut la peine d'être exploré pendant au moins deux jours.

Ailleurs, Colonia del Sacramento est l'une des plus anciennes villes d'Uruguay et est populairement visitée lors des excursions d'une journée en ferry depuis Buenos Aires. Fondé au 17ème siècle, le centre historique de la ville est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO et offre des vues spectaculaires sur le coucher de soleil (gardez à l'esprit que les week-ends d'été peuvent être très encombrés en ville). Punta del Este est la ville balnéaire la plus populaire du pays - et voit des milliers de vacanciers argentins et uruguayens en janvier et février - même si nous vous recommandons de mettre votre pantalon aventureux et de vous rendre à Cabo Polonio. Ici, le manque d’eau courante et d’électricité ne fait que contribuer à l’évasion, mais préparez-vous à parcourir des routes abandonnées en 4x4 et à pied à travers d’énormes dunes de sable pour atteindre les plages immaculées d’autre côté.

Punta del Este Hotel Choisissez:

Suriname

David Evers / Flickr

Comme son voisin de l'ouest, le Guyana, le Suriname est un pays ethniquement diversifié et une exception dans la région. D'un point de vue ethnique, la nation est un mélange de descendants indiens, africains, philippins, indonésiens, chinois et hollandais, et cela n'est peut-être pas plus évident que dans la petite capitale du pays, Paramaribo. Les festivals sont importants en ville et les plus populaires sont Holi (le festival hindou où l'on jette de la poudre colorée et beaucoup de boissons ingérées), Wandelmars (qui a lieu vers Pâques), Keti Koti (qui commémore la libération des esclaves). et les célébrations d'une semaine qui ont précédé le jour de l'An. La ville elle-même comprend un quartier historique désigné par l'UNESCO et peut être un lieu intéressant à explorer. Si vous êtes du genre en plein air, explorez les jungles relativement intactes du Suriname. De plus, les visites guidées de la faune dans les forêts tropicales impressionnantes du pays comprennent tout, des taches paresseuses aux singes, aux tamarins et aux oiseaux tropicaux.

Chili

melenama / Flickr

Le Chili est tout au sujet des extrêmes, avec l'une des côtes les plus longues du monde et certaines des plus hautes montagnes partageant toutes une nation qui ne fait en moyenne que 110 milles de son bord occidental à son extrémité orientale. Entre les deux, vous trouverez des villes incroyables comme Santiago et Valparaiso , ainsi que des milliers de kilomètres de nature vierge. Il vous suffit de vous rendre dans le sud de la Patagonie pour en obtenir la preuve.

La plupart des voyageurs se poseront à Santiago, ce qui vaut certainement la peine de les explorer pendant plus de quelques jours. Les arts sont en plein essor en ville et des espaces de spectacles et de spectacles se développent dans toute la ville, dans des quartiers comme Bellavista et Barrio Italia. Découvrez des galeries et des espaces comme le Centro Gabriela Mistral et La Peña del Nano Parra pour l'art ou la musique en direct. Les excursions à Cerro San Cristobal sont également populaires pour les vues sur la ville, tandis que le Patio Bellavista est un endroit animé pour la musique live, les cocktails, les vues sur la ville et un certain nombre de vendeurs de nourriture. Valparaiso, considéré comme le cœur académique du pays, a également une atmosphère bohème, tandis que la côte d'Iquique offre de jolis paysages de plage et une vie nocturne animée.

Comme les Andes forment la colonne vertébrale de la nation, il n'est pas surprenant que les activités de plein air soient une grande raison pour laquelle de nombreux voyageurs viennent au Chili. La Patagonie, dans le sud de la nation, est une légende où des sommets de montagnes déchiquetés abritent des vallées de pierres précieuses, des lacs vierges et des colonies d'animaux que l'on ne trouve presque nulle part ailleurs. Torres del Paine est le plus célèbre des parcs nationaux du Chili et son trek W offre une vue imprenable sur les sommets andins. En voyageant le long de la côte de la Patagonie chilienne, vous êtes en contact avec des colonies de phoques, de lions de mer, de baleines et de manchots. Punta Arenas est la plus grande ville de la région et son aéroport est généralement la voie d'entrée et de sortie de la région. Les voyageurs qui veulent avoir l'impression d'avoir atteint le bout du monde se dirigent vers la Terre de Feu, partagée avec l'Argentine et se sentant à l'écart du reste de la planète.

Santiago Hotel Choisissez:

Paraguay

Marissa Strniste / Flickr

Le Paraguay, le deuxième des seuls pays sans littoral d’Amérique du Sud, a connu une période difficile au cours des siècles, souvent aux mains de ses voisins (même si l’héritage colonial n’a certainement pas aidé la nation à s’épanouir). Pour les voyageurs, les charmes de la nation sont plus discrets que ses voisins, dont l'Argentine, le Brésil et la Bolivie. Cependant, la capitale d'Asunción a une collection de reliques coloniales à explorer, et sa scène de galerie se développe au fil des ans. Museo del Barro est l'endroit idéal pour découvrir des sculptures anciennes et des vestiges archéologiques. Les visites à pied sont un excellent moyen d'explorer la ville elle-même. Dans l'est du pays, deux grands sites attirent les voyageurs. Les missions jésuites de La Santisima Trinidad de Parana et Jesus de Tavarangue sont deux sites désignés par l'UNESCO qui abritent des ruines des missions de la communauté jésuite le long du fleuve Parana. Plus au nord est une démonstration de puissance encore plus puissante. Les chutes d'Iguazu, techniquement partagées par le Brésil et l'Argentine, se trouvent juste de l'autre côté de la frontière et permettent une excursion d'une journée relativement facile depuis la région sauvage de Ciudad del Est au Paraguay. De son côté, Saltos del Monday se trouve au Paraguay et a impressionné plus d’un voyageur par ses propres moyens. Ailleurs dans le pays, Parque Nacional Ybycui a des jungles remplies de faune comme des singes et des coati.

Argentine

Teatro Colon, Buenos Aires / Huître

Comme le Brésil, l’ Argentine est l’une des plus grandes nations d’Amérique du Sud, ce qui signifie qu’il est presque impossible de couvrir tout le pays en un seul voyage. Et pourtant, beaucoup de voyageurs tentent de le faire chaque année. Buenos Aires est - sans aucun doute - l'endroit le plus visité du pays, et même s'il est souvent comparé à certaines villes françaises de l'autre côté de l'océan Atlantique, nous sommes là pour vous dire que son ambiance est complètement différente. Buenos Aires est à la fois opulente et raffinée - les graffitis couvrent presque toutes les surfaces, les manifestations de rue sont extrêmement courantes et les bâtiments coloniaux sont tout aussi susceptibles de contenir des marchés d’antiquaires que des appartements ou des maisons neuves. La culture des cafés est énorme ici, le tango occupe une place importante dans la culture de la ville, et la foire aux antiquités du dimanche à San Telmo est incontournable. Ailleurs dans la ville, le quartier branché de Palermo est une ville pleine de luxe et de hipster, allant des produits de luxe à la nourriture végétalienne. La vie nocturne commence tard et passe bien au-delà de l’aube, et la ville a la réputation bien méritée d’être l’un des meilleurs endroits pour faire la fête en Amérique du Sud.

D'autres villes d'Argentine tirent leur lot d'intérêt, y compris Mendoza , qui est la porte d'entrée de la légendaire région viticole du pays. Mendoza se trouve à la base des Andes, et ce cadre spectaculaire - associé à un rythme de vie plus lent que celui de Buenos Aires - en fait un lieu tout à fait spécial. Pendant ce temps, Cordoba mélange ses anciennes traditions en tant qu'un des cœurs universitaires du pays avec des reliques coloniales, des activités culturelles modernes et des collections d'art fascinantes pour créer une ville à la fois dynamique et engageante. Au nord-ouest, Salta sert de passerelle compacte aux paysages accidentés de ce coin du pays.

Les sites naturels défient presque tous les superlatifs en Argentine. Les chutes d'Iguazu , dans le nord subtropical du pays, bordent le fleuve Iguazu avec une puissante fureur, tandis que la péninsule de Valdes et Puerto Madryn, le long de la côte sud-ouest de l'Argentine, sont des lieux privilégiés pour l'observation des baleines. Même plus au sud, le glacier Perito Moreno, dans le parc national Los Glaciares, est un spectacle spectaculaire, et Ushuaia sert de plaque tournante compacte (et la ville la plus méridionale de la planète) pour ceux qui souhaitent explorer les paysages accidentés de la Tierra. del Fuego.

Buenos Aires Hotel Choisissez:

Guinée Française

Mandy / Flickr

À l'instar du Suriname et de la Guyane, la Guyane française peut se sentir complètement éloignée du reste de l'Amérique du Sud. C'est un territoire de la France et fonctionne à l'euro, le français étant également la langue principale. Bien que la présence de l'armée et du gouvernement français ait maintenu la nation relativement stable et sûre, la navigation peut aussi être coûteuse et difficile. La capitale est Cayenne, qui abrite un marché central animé et diversifié sur le plan ethnique, incontournable pour les visiteurs. Vous trouverez tout de la nourriture de rue asiatique aux arts et métiers fabriqués localement. En dehors de cela, il y a un certain nombre de sites historiques et de musées à travers la ville, bien que la plupart tombent sur le petit côté des choses. La Guyane française est historiquement célèbre pour les Iles du Salut, anciennement une colonie pénitentiaire insulaire brutale qui s'est terminée par la mort de près de 80 000 prisonniers, dont beaucoup en prison pour des délits politiques. Ces jours-ci, c'est un refuge pour la faune et a même une belle plage. Pour les voyageurs à la recherche d'activités scientifiques, la Guyane abrite également un centre spatial géré par l'Agence spatiale européenne.

Venezuela

ollie harridge / flickr

Le Venezuela est au cœur d’une des crises politiques et humanitaires les plus troublantes de l’hémisphère occidental. Ses citoyens sont confrontés à des pénuries de denrées alimentaires et de médicaments, à une électricité peu fiable, à des systèmes à double monnaie extrêmement gonflés, à un taux de chômage record, à l'instabilité politique, à la violence persistante et à la montée en flèche des taux de criminalité. Et malgré les avertissements parfois antagonistes du gouvernement des États-Unis sur la situation politique du pays, les voyageurs font leur chemin ici - et avec un peu de chance, ils reviendront un peu plus si les choses s'améliorent. Parmi les principales attractions, citons Angel Falls, qui est la plus haute cascade du monde et qui se déroule sur un sommet de montagne dans le parc national de Canaima. Au large, le parc national de Los Roques est bordé de plages de sable blanc et d’eau bleu néon. Alors que Caracas est dans une situation désespérée, il y a des villes plus petites comme Barquisimeto, Coro, Maracaibo, Merida et Carupano, classées au patrimoine mondial de l'UNESCO, qui se portent un peu mieux en termes de sécurité. C'est à eux de décider si les voyageurs doivent venir ou non, bien que les tensions persistantes avec les États-Unis signifient qu’il est peu probable que la situation des voyages change ou s’améliore rapidement. Il est également important de noter que le Département d’État américain a émis un avertissement de voyage pour le Venezuela .

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