Ce que tout voyageur devrait savoir avant d'aller en Islande

Le lagon de l'hôtel Silica

L'Islande se sent à la fois familière et inconnue - et c'est précisément ce qui rend le pays si spécial. D'un côté, les gens parlent anglais et aiment faire la fête. D'un autre côté, l'endroit ressemble à la planète Hoth et il n'y a pas de McDonald's en vue. Beaucoup de visiteurs savent que la météo en Islande peut être imprévisible, et il est important d'avoir une bonne idée de la température et de la quantité de lumière attendue avant de réserver vos billets d'avion. Les températures moyennes en hiver tournent autour des 30 ° F (Fahrenheit) et en été, elles atteignent les 50 ° C. Les heures de soleil changent plus radicalement. En hiver, il n'y a que cinq heures de jour, et en été, le soleil se couche pendant trois heures. (Maintenant, vous réalisez probablement pourquoi les Islandais aiment faire la fête.) Mais il y a aussi beaucoup à savoir sur la destination au-delà de son climat. Voici quelques autres choses que tout voyageur devrait savoir avant de visiter l'Islande.

1. La nourriture peut être chère.

Andrea Schaffer / Flickr

Cultiver et élever du bétail dans un pays situé juste en dessous du cercle polaire peut être difficile. Étant donné que l'Islande est une nation insulaire, il y a beaucoup de poisson à manger, ainsi que des spécialités locales comme le requin fermenté, la tête de mouton et les testicules de bélier aigres. Reykjavik a quelques merveilleux restaurants haut de gamme tels que Dill (qui sert le nouveau tarif nordique) et Fiskfelagid (avec un assortiment de fruits de mer du monde entier). Cela dit, sauf si vous êtes d'humeur à faire des folies, vous trouverez peut-être que c'est cher. Par exemple, les entrées de Fiskfelagid vont de 35 $ à 50 $.

Et ne vous attendez pas non plus à survivre sur les Big Mac, puisque le dernier McDonald's islandais a fermé ses portes en 2009. Au lieu de cela, pensez aux restaurants réconfortants islandais comme Icelandic Fish & Chips, qui propose des sauces à base de mangue et de tzatziki. Bæjarins Beztu Pylsur ("Le meilleur hot-dog de la ville") a été salué pour servir le meilleur steak de tube en Europe. Aussi, arrêtez-vous dans les épiceries locales comme Bonus pour avoir un avant-goût de la façon dont les habitants mangent. Astuce: Les gâteaux de riz enrobés de chocolat sont excellents.

2. Une voiture de location peut être votre meilleur investissement.

Andrea Schaffer / Flickr

Alors que Reykjavik offre beaucoup de choses cool à faire, vous verrez certains des paysages les plus étonnants de l'Islande en allant sur le Ring Road. Même si vous ne pouvez pas faire le tour complet de la boucle (cela prendra plusieurs jours), faites le tour de la côte est de l'île jusqu'au parc national de Skaftafell et vous verrez d'énormes glaciers. De plus, vous pouvez vous arrêter pour voir des cascades à moitié gelées, des plages noires et de l'eau bleue fluorescente le long du chemin.

Si vous êtes à l'aise au volant, louez une voiture manuelle peut être beaucoup moins cher qu'un automatique. En outre, soyez conscient des tempêtes de neige surprises et envisagez d'obtenir un véhicule à quatre roues motrices avec des pneus cloutés. Vous pouvez commencer à conduire sur une belle journée claire et revenir dans une tempête de neige. Vous ne voulez pas être dans une voiture compacte à travers deux pieds de neige avec des miles de toundra gelée autour. Gardez à l'esprit que les stations d'essence sont rares le long de l'autoroute et vous devriez remplir quand vous en avez l'occasion.

3. Les chevaux islandais ne sont pas lisses.

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Vous pouvez regarder ces animaux majestueux avec leurs crinières luxueuses et penser que trotter au-dessus des plaines islandaises sera une tentative sans heurt. Ce n'est pas. Les chevaux islandais sont des créatures belles, sûres et musclées qui bravent régulièrement un climat intense. Rouler dans un vent vif est une expérience inoubliable, mais pas aussi romantique que cela puisse paraître.

4. Assurez-vous d'apporter un adaptateur.

La salle d'art de l'Icelandair Hotel Reykjavik Natura / Oyster

Comme une grande partie de l'Europe, l'Islande utilise la prise Schuko à deux branches. Assurez-vous d'apporter un adaptateur, de sorte que vous pouvez rester chargé pendant vos vacances.

5. Le Blue Lagoon est artificiel et cher (mais ça vaut quand même le détour).

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Entouré de roches volcaniques et de montagnes couvertes de glace, le lagon bleu d'Islande peut apparaître comme une merveille naturelle du monde. Mais ne soyez pas dupes. En 1976, une opération dans une centrale géothermique s'est terminée en créant la grande piscine d'eau torride avec un bassin de boue de silice. Alors que l'Islande a plusieurs piscines naturelles (et gratuites) géothermiques comme à Landmannalaugar, le Blue Lagoon offre une expérience de spa. Pour 60 $, vous pouvez patauger dans la piscine à l'intérieur ou à l'extérieur et vous baigner sous un mur d'eau chaude. Ajouter un autre 100 $ et vous obtenez un massage. Ce n'est pas l'expérience la plus naturelle au monde, mais encore une fois, vous ne pouvez pas avoir un cocktail servi ou entendre un DJ tourner à Landmannalaugar.

6. Assurez-vous que vos vêtements d'extérieur sont imperméables.

Anita Ritenour / Flickr

En plus d'avoir froid en Islande, vous risquez d'être mouillé. Même si vous vous approchez des cascades, beaucoup de brouillard dans l'air retomberont sur vos vêtements. Plutôt que d'emballer un sweat-shirt ou un pull, vous allez avoir besoin d'un manteau chaud et résistant à l'eau.

7. Ne vous moquez pas des elfes.

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Une majorité d'Islandais croient en un certain type de magie et d'elfes. Les bâtiments ont été modifiés et la construction des routes s'est arrêtée pour éviter d'endommager les pierres où vivent les Huldufólk (personnes cachées). Et islandais Elf School enseigne aux visiteurs sur les croyances locales et pourquoi ils ont été une partie importante de la culture pendant plusieurs siècles.

Préparez-vous à faire la fête.

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Se faufiler est un passe-temps populaire dans de nombreux pays nordiques, et l'Islande ne fait pas exception. À Reykjavik, en particulier, la boisson se passe dans les bars et les clubs situés dans une poignée de blocs. Les boissons sont chères, alors vous pouvez envisager de trouver un happy hour spécial. Comme la consommation d'alcool ne commence pas avant 23 heures, il est relativement facile de trouver un rabais, même si le prix inférieur peut ne pas sembler une bonne affaire selon l'endroit d'où vous venez.

9. L'eau chaude a une odeur désagréable.

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L'Islande est l'un des principaux producteurs d'énergie géothermique; Environ 25% de l'électricité du pays provient de cette forme d'énergie naturelle à faible coût. Cependant, cette source d'énergie gratuite vient avec un petit prix. Parce que l'eau chaude est chauffée à l'énergie géothermique, elle sent aussi le soufre. C'est excellent pour la baignade, mais ça n'a pas bon goût. D'autre part, l'eau froide provient de sources fraîches et est l'une des plus propres au monde.

10. Reykjavik a une culture cool.

Giuseppe Milo / Flickr

Si tout ce que vous savez sur la culture islandaise est Bjork et peut-être Sigur Ros, creuser plus profondément pendant que vous êtes à Reykjavik. Pour les fans de musique qui prévoient de visiter pendant l'été, la ville accueille plusieurs festivals, y compris les Iceland Airwaves, qui accueille des musiciens indie du monde entier. Beaucoup des meilleurs spectacles ne se produisent même pas dans les clubs - regardez qui joue à Fríkirkjan (l'église au bord du lac) et Lucky Records (l'un des meilleurs magasins de disques de la ville). La salle de concert Harpa, conçue par Henning Larsen Architects et l'artiste danois-islandais Olafur Eliasson, vaut la peine d'être regardée même si vous n'êtes pas en mesure de voir un spectacle. La conception de Guðjón Samúelsson de l'église de Hallgrímur s'inspire des glaciers et des montagnes de l'Islande. Pour une vue sur l'histoire bizarre et brutale du pays, arrêtez-vous au Musée Saga. (Les parents de jeunes enfants doivent savoir qu'il représente des personnes qui sont brûlées sur le bûcher et se faire frapper avec une hache.) Le musée phallologique islandais est réel et contient des spécimens de pénis provenant de 280 types d'animaux. De plus, beaucoup de cafés, comme Mokka Kaffi, sont des zones sans musique qui donnent aux amateurs de littérature le calme dont ils ont besoin pour lire.

Maintenant, regardez: 5 choses à faire en Islande en hiver (en plus de voir les aurores boréales)

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