6 sites incontournables du parc national des Volcans d'Hawaï

Photo NPS / Janice Wei / flickr

Alors que l'île d'Hawaï (alias la Grande Ile) a sa part de plages de sable blanc avec des palmiers, des forêts pluviales et des plaines herbeuses, son terrain est principalement composé de pierres de lave durcies par le noir de jais. En fait, l'île est encore en formation, et deux de ses volcans les plus actifs - Kilauea et Mauna Loa - sont situés dans le parc national des Volcans d'Hawaï. Visiter le parc est un must sur un voyage à la plus jeune île d'Hawaï, et bien que les meilleurs sites peuvent être vus en une journée, nous vous recommandons vivement de passer la nuit ou plus pour vivre pleinement ce qu'il a à offrir.

Le parc a deux routes principales: Crater Rim Drive est environ un parcours de 11 mile qui sonne la caldeira de Kilauea, et avec plus de temps, l'ajout de Chain of Craters Road est fortement recommandé. Cette route de 18 milles se termine à l'océan, et vaut bien le voyage. Consultez le site Web du parc avant de partir pour connaître les conditions d'observation et les fermetures de routes actuelles.

1. Kilauea Iki Overlook

USGS / flickr

Kilauea Caldera et la lave remplies Halemaumau Crater est une vue spectaculaire - mais ne jetez pas un coup d'œil pendant la journée et vérifiez votre liste. La vaste perspective est certainement impressionnante à deux miles de large et trois miles de long, il n'y a pas grand chose à voir quand il est allumé autre qu'un paysage rocheux, lunaire avec des arbustes et de la fumée blanche. L'heure d'observation du lac en fusion est juste avant l'aube et au crépuscule. Les gens sont souvent surpris d'apprendre que le parc est ouvert 24h / 24 et 7j / 7. Le surplomb est situé juste à l'extérieur du musée Jagger (plus sur cela ci-dessous).

2. Musée Jagger

Ewen Roberty / flickr

Pour une introduction à la volcanologie, il est impératif de passer du temps au Musée Jagger. Les expositions sont bien exécutées, avec des affichages colorés et faciles à comprendre. Vous pouvez voir des morceaux de lave refroidie et un tas d'équipements scientifiques, y compris des moniteurs en temps réel et des sismographes électroniques. Le parc peut être ouvert 24 heures, mais le musée ferme tous les jours à 20 heures. En tant que tel, la plupart des gens visitent la nuit et l'appariement avec la visualisation du cratère au coucher du soleil. Les foules peuvent devenir assez épaisses, alors vous pourriez vouloir aller plus tôt dans la journée.

3. Tube de lave Thurston

Robert Linsdell / flickr

Situé à la fin de Crater Rim Drive, le Thurston Lava Tub (officiellement nommé Nahuku) est l'un des sites les plus visités du parc, et il est souvent totalement rempli en milieu de matinée. S'y rendre nécessite une promenade de 20 minutes sur un chemin étroit et pavé qui serpente à travers une forêt dense et luxuriante. Le mini-trek peut être magique, mais si la passerelle est bondée, cela ressemble plus à essayer de contourner les touristes dans un parc ou un zoo. Le meilleur moment pour y aller est tôt le matin, quand c'est brumeux et paisible. Vous cherchez une expérience effrayante? Il est possible d'y aller la nuit, mais bien que le chemin soit éclairé, assurez-vous d'apporter une lampe de poche. L'attraction principale est étrangement fraîche, et la grotte est estimée à environ 400 ans.

4. Pétroglyphes de Pu'u Loa

Colleen McNeil / flickr

D'anciens pétroglyphes hawaïens - plus de 23 000 d'entre eux - sculptés dans la roche volcanique à perte de vue attendent le marqueur 16 du mile sur Chain of Craters Road. Il y a un parking sur la route, et à partir de là, il faut environ 15 à 20 minutes de marche sur un sentier assez plat de lave de pahoehoe pour atteindre le site archéologique de Pu'u Loa. Une étroite promenade s'étend sur le terrain et le National Park Service demande aux voyageurs de s'y tenir tout en regardant les sculptures. Astuce: Il n'y a pas d'ombre le long de l'allée et il peut faire très chaud en milieu de journée, alors visitez tôt le matin ou en fin d'après-midi si possible.

5. L'arc de mer de Holei

Rajiv Patel / flickr

Cette vue impressionnante est une récompense valable pour voyager jusqu'à la fin de Chain of Craters Road. Un court sentier commence juste avant le repère kilométrique 19, qui mène directement à l'océan (environ deux minutes de marche) et à l'arche de Holei, haute de 90 pieds. Il a été créé au cours des 100 dernières années, selon le National Park Service, mais il ne sera pas là pour toujours. Finalement, la formation rocheuse s'effondrera dans l'océan - comme l'emblématique fenêtre azur de Malte - alors attrapez-la tant qu'elle est encore là.

6. Flux de lave

Marty l'aventurier / flickr

Nous avons dû garder le meilleur pour la fin, mais nous voulons aussi gérer les attentes - et vous aussi. Voyant la coulée de lave n'est pas une chose sûre, et il y a une chance que cela n'arrivera pas pendant votre voyage. À la fin de Chain of Craters Road, la station de garde côtière est votre point de départ pour obtenir des informations sur l'activité de l'éruption et des conseils de sécurité avant de commencer la randonnée de 10 à 12 miles. La randonnée est difficile, car le champ de lave a des fissures profondes et un terrain accidenté, et il n'y a pas de sentier balisé. Les vues sont plus spectaculaires après la tombée de la nuit, mais c'est aussi quand il est plus facile de devenir soudainement désorienté. Près de la limite est du parc, il y a la plate-forme Kalapana qui offre un autre point de vue pour observer les éruptions.

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