Le Priority Pass en vaut-il la peine?

Roderick Eime / Flickr

Pour ceux qui ont déjà passé plus de 20 minutes à une porte d'aéroport bondée se battant pour un accès au siège ou à la sortie (ou leur santé mentale), l'idée d'un accès privé au salon semble trop belle pour être vraie. Le réseau Priority Pass de plus de 1 000 salons d'aéroport dans plus de 120 pays pourrait bien être votre solution. Fondamentalement, cela fonctionne comme ceci: Les salons d'aéroport appartenant à des propriétaires individuels acceptent d'ouvrir leurs espaces et leurs équipements à toute personne possédant une carte Priority Pass. L'accès au réseau est disponible soit par le biais d'une cotisation annuelle, soit sous la forme d'un avantage gratuit avec plusieurs cartes de crédit de voyage. Mais avant de commencer à rêver de cocktails et de massages gratuits illimités dans un salon réservé aux membres, sachez qu'il y a des inconvénients et des petits caractères au Priority Pass. Pour vous aider à trier les avantages et les inconvénients de l'adhésion à Priority Pass, nous avons parlé avec Stefanie Waldek, éditrice d'Oyster et fondatrice de Go! Guides , Kelly Lewis.

Les pros

Lewis est titulaire d'une carte Priority Pass depuis plus d'un an et estime qu'elle a accédé à un salon d'aéroport en utilisant le Priority Pass environ 25 fois au cours des sept derniers mois. «Je l'ai utilisé partout, de Katmandou à Vancouver, en passant par Manille, je suis plutôt obsédé par ça - ça a complètement changé ma façon de voyager et m'a fait attendre de longues escales. Il y a certainement beaucoup de choses à aimer pour avoir la carte dans votre portefeuille. Lewis dit, "Si mon statut de membre libre a changé pour une raison quelconque, je paierais 100 pour cent pour s'inscrire à nouveau."

1. L'adhésion est un avantage gratuit avec de nombreuses cartes de crédit de voyage. La réserve de Chase Sapphire, Citi Prestige et American Express Platinum sont quelques-unes des principales cartes de crédit de voyage qui fournissent gratuitement l'adhésion Priority Pass. Vous devrez activer la carte et votre abonnement avant d'accéder à un salon.

2. Certains des salons sont incroyables. Lewis rapporte des salons à Hong Kong avec des douches et des fauteuils de massage pour tout le corps à Moscou - particulièrement agréable pendant une longue escale. Le salon Corona Beach House de Miami offre un crédit alimentaire de 15 $ aux membres du Priority Pass.

3. des collations gratuites, des boissons et une connexion Wi-Fi . Tous les salons ne possèdent pas le facteur wow décrit ci-dessus, mais la grande majorité d'entre eux offrent au moins une connexion Wi-Fi gratuite, des boissons sans alcool gratuites et un assortiment de collations et de fruits. C'est beaucoup mieux que ce qui est offert à la porte, ce qui n'est généralement rien. De plus, certains servent des boissons alcoolisées gratuites.

4. Nettoyer les salles de bains. Comme les salles de bains sont moins fréquentées (et nettoyées plus souvent) dans les salons, les installations sont beaucoup plus propres que les toilettes publiques du terminal de l'aéroport. Il peut effectivement y avoir de l'espace et de la lumière pour se maquiller et changer de vêtements.

5. Plus d'espace et plus calme. Les salons peuvent être bondés, mais beaucoup limitent le nombre d'invités, vous ne devriez donc pas avoir de mal à trouver un siège ou une prise pour recharger votre appareil. En général, les salons sont des espaces silencieux où il est possible de lire ou de travailler sans tonnes de distractions (comme les annonces de vols discordants constants aux portes).

6. Il y a une application. Trouver et naviguer dans un salon Priority Pass est facile avec leur application bien pensée. Il permet aux utilisateurs de rechercher l'emplacement du salon, les règles des invités, et énumère ce que le salon offre pour les cadeaux.

Les inconvénients

Waldek est une membre plus récente du Priority Pass et bien qu'elle voyage régulièrement, elle a trouvé que la carte était limitative. « Seuls certains terminaux ont des salons accessibles avec Priority Pass: par exemple, chez JFK, il n'y a que trois salons: deux dans le Terminal 1 et un dans le Terminal 4. Et je sors tout le temps du LGA, mais je n'ai jamais volé hors du terminal avec le seul salon Priority Pass, ce qui peut être très frustrant. " Priority Pass n'est certainement pas une solution à tous vos besoins de salon d'aéroport. Waldek dit: "Longue histoire courte, je ne recommanderais pas de payer par vous-même, mais je suis heureux de l'avoir gratuitement, c'est un joli petit bonus quand les étoiles s'alignent!"

1. Vous n'avez pas accès à tous les salons d'un aéroport. Bon nombre des salons les plus grands et les meilleurs (en particulier aux États-Unis) ne participent pas au Priority Pass. Par exemple, United Clubs et AmEx Centurion Lounges ne sont pas disponibles.

2. Il n'y a peut-être pas de salon dans votre terminal. Comme Waldek l'a dit plus haut, il arrive que le terminal de votre vol n'ait pas de salon et que la sécurité ne vous permette pas de quitter votre terminal à la recherche de confort.

3. En fonction des règles du salon et de la façon dont vous avez reçu la carte Priority Pass, les invités peuvent payer un supplément. La carte American Express Platinum facture actuellement 27 USD par personne.

4. Certains salons sont ultra basiques. Le salon à Honolulu est essentiellement dans un sous-sol et nous avons reçu un peu plus d'une canette de Coca et un code pour une connexion Wi-Fi inégale. C'était plus confortable que la porte, mais juste à peine.

5. L'accès peut toujours être refusé. Pour que les membres à statut plus élevé et les membres de la compagnie aérienne soient heureux, de nombreux salons restreignent l'accès au Priority Pass pendant les périodes de pointe. Lewis déclare: «Le salon Air France de JFK dans le Terminal 1 établit des règles strictes quant au moment auquel les membres du Priority Pass peuvent entrer. S'il y a un problème majeur qui retarde beaucoup de vols, comme une tempête de neige, vous pouvez parier que les membres du Priority Pass seront éloignés du salon en raison du surpeuplement.

À la fin de la journée, c'est une préférence personnelle quant à savoir si vous devez ou non vous inscrire au Priority Pass. Si vous êtes un voyageur très fréquent, cela pourrait valoir l'investissement. Mais notre recommandation ultime? Inscrivez-vous pour une carte de crédit qui comprend l'adhésion, car vous obtiendrez probablement des tonnes d'autres avantages de voyage.

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