15 sites incontournables le long du périphérique d'Islande

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À exactement 828 miles, la route 1 de l'Islande encercle tout le pays. Avec une limite de vitesse moyenne de 55 miles à l'heure, vous pouvez techniquement conduire le tout en moins de 24 heures. Mais avec tous les endroits incroyables en cours de route, nous vous suggérons de prendre au moins huit jours pour tout tremper. Besoin d'aide pour planifier votre voyage? Il s'avère qu'il y a beaucoup plus à voir que le célèbre Cercle d'Or. Découvrez les sites incontournables le long du Ring Road en Islande, classés par ordre d'apparition.

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1. Fridheimar

Karen Bryan / Flickr

Si vous aimez les tomates, la soupe aux tomates ou le pain frais, le restaurant Fridheimar ne peut pas manquer! Il faut un peu plus loin de la ferme à la table et sert ses invités dans une serre. Vous verrez les plantes pousser pendant que vous appréciez le goût de la culture. Et grâce au cadre, vous aurez un répit chaud et humide de l'air frais de l'Islande. Les propriétaires de fermes ont accompli une tâche presque impossible: créer un climat méditerranéen juste à l'extérieur du cercle polaire en utilisant de l'énergie verte, de l'eau géothermique et des pesticides biologiques. Les groupes pré-réservés peuvent profiter d'une visite horticole dans la serre ou le spectacle équestre dans le centre équestre adjacent après leur repas. Ils offrent également de la sauce pour pâtes, du chutney et de la crème glacée à la tomate dans leur boutique sur place si vous voulez prendre la tomate-y bonté d'y aller. Attention, le restaurant est ouvert uniquement de midi à 16h tous les jours.

2. Seljalandsfoss

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L'Islande est pleine de cascades, mais Seljalandsfoss mérite un cri spécial. Visible depuis la rocade, il est en fait possible de marcher derrière les chutes de 213 pieds parce qu'il y a une grotte derrière eux. Vous roulerez par une autre grande cascade (Skógafoss) en route, mais nous pensons que Seljalandsfoss mérite la majorité de votre temps. Les chutes sont alimentées par la fonte des eaux du volcan Eyjafjallajokull, recouvert de glaciers. Assurez-vous de porter des chaussures confortables et des vêtements imperméables, car le sentier est glissant et vous serez mouillé pendant votre visite. Utilisez le flash pour les photos derrière les chutes sinon vous ressortirez comme une silhouette. La cascade de Gljúfrabúi, qui est presque couverte par un gros rocher, est très proche. Vous ne pouvez pas marcher derrière, mais vous pouvez marcher droit et rester sous le jet. Juste patauger dans les gorges ou grimper sur cette roche.

3. Sólheimasandur

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Cet endroit est Instagram or: L'épave tordue d'un avion blanc de la marine américaine se trouve sur une plage de sable noir vide. Tout le monde a survécu à l'accident de 1973, mais l'avion a été laissé derrière, entouré de beauté désolée et enveloppé de mystère. Ce spot surréaliste doit sa célébrité à des rôles vedettes dans des publicités télévisées, des journaux photographiques, des films de Bollywood et des vidéos musicales. En fait, 395 millions de téléspectateurs (au moment de la publication) ont vu Bieber skateboard sur l'avion écrasé dans sa vidéo "I'll Show You". Les gens du coin ont empêché les véhicules de rouler sur la plage et il fait très froid sur l'eau, alors n'oubliez pas de vous atteler à la marche.

4. Seljavallalaug

Johannes Martin / Flickr

Ce joyau "caché" a été exposé, mais ça vaut quand même le coup d'arrêter. Construit en 1923 pour apprendre aux habitants à nager, Seljavallalaug serait la plus ancienne piscine publique d'Islande. Même si la pêche est l'industrie principale et que la natation est maintenant un cours obligatoire à l'école, il n'y avait nulle part où affiner les compétences de natation à ce moment-là. Il est construit dans les rochers, réchauffé par une source chaude à proximité, et entouré de collines verdoyantes. Il y a des vestiaires sur le site, mais pas d'autres installations. Vous devrez également faire un peu de randonnée depuis le parking de la piscine.

5. Reynisfjara

sergejf / Flickr

Vous pouvez penser qu'une fois que vous avez vu une plage de sable noir, vous les avez tous vus. Mais Reynisfjara a aussi des colonnes de basalte, des formations de lave, des falaises imposantes et des grottes. Lorsque la lave volcanique a atteint l'océan, elle s'est refroidie et a formé de petites roches ignées. En fait, la plage accidentée serait plus précisément décrite comme une plage de galets et de pierres qu'une plage de sable. La même coulée de lave, qui s'est refroidie et s'est contractée sur la colline côtière, a façonné les colonnes incroyables dans un processus appelé jointoiement colonnaire. Les mythiques piles de lave de Reynisdrangar se faisant pilonner par les vagues de l'Atlantique font de superbes photos panoramiques et la grotte est un bon endroit pour des photos de groupe dramatiques. Mais vous avez été averti: Il y aura une foule de cars de tourisme qui travailleront pour obtenir les mêmes photos si vous arrivez à midi.

6. Dyrhólaey

Trent McBride / Flickr

Signifiant «île de trou de porte», Dyrhólaey est moins d'une île et plus d'un promontoire ou d'une petite péninsule. Sa célèbre arche de lave a été créée par une éruption volcanique il y a des milliers d'années et s'est formée à partir de l'érosion des océans. Aujourd'hui, les falaises à proximité sont un site de nidification. Si vous le faites correctement (été, tôt le matin), vous pouvez même voir l'oiseau islandais préféré de tout le monde: le macareux! Comme il est entouré par Reynisfjara à l'est, le glacier Mýrdalsjökull au nord, et les côtes épiques à l'ouest, vous aurez une vue magnifique, peu importe où vous regardez.

7. Skaftafell

Jennifer Boyer / Flickr

Skaftafell est l'un des sites de camping les plus populaires et des zones sauvages dans le sud de l'Islande. Installé dans le parc national de Vatnajökull, il constitue le point de départ du sentier de randonnée de Svartifoss Sjónarsker Sel, d'environ 90 minutes, où vous pourrez voir des chutes d'eau sur les colonnes de basalte des Black Falls, un cadran affichant les noms des montagnes environnantes. et obtenez des vues incroyables sur les glaciers Skaftafellsjökull et Svínafellsjökull adjacents. Skaftafell est également un lieu de rassemblement pour les entreprises de randonnée glaciaire et d'escalade sur glace. Une fois que vous vous inscrivez, ils vous prendront (et vos nouveaux crampons!) En bus jusqu'à votre point de départ. Si toute l'action vous fait faim, lancez-vous sur l'humble et hyper-camion Glacier Goodies. Ils servent de délicieux plats de poisson et frites et de la soupe de homard provenant de la région. Des tables de pique-nique sont installées pour que vous puissiez vous faire des amis pendant que vous mangez.

8. Hofskirkja

Stéphanie Perrin / Flickr

Vous connaissez les toits de gazon des maisons de Hobbit dans "Le Seigneur des Anneaux?" En Islande, vous pouvez voir les vrais. Pour avoir la chance d'entrer, arrêtez-vous à Hofskirkja. Construit en 1884, c'est la dernière des anciennes églises construites en gazon. Les côtés sont faits de roches empilées et le toit est fait de dalles de pierre recouvertes d'herbe. Les bâtiments ont été érigés de cette façon comme une mesure de protection contre les conditions climatiques difficiles, et c'est l'un des meilleurs moyens de capter la chaleur en hiver. Des panneaux de bois aux couleurs vives tapissent l'intérieur de la petite église, divisée en une nef et un choeur. L'église fait maintenant partie de la collection des bâtiments historiques du Musée national. Vous n'aurez pas besoin de passer trop de temps ici, mais vous voudrez prendre quelques photos qui se présentent comme votre Hobbit préféré.

9. Jökulsárlón

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Le spectaculaire et étincelant lagon de Jökulsárlón, également connu sous le nom de Diamond Beach, est sans doute l'escale la plus incroyable de notre circuit. Vatnajökull, le plus grand glacier d'Europe, se dresse au-dessus d'eux tandis que des icebergs bleus profonds et lumineux flottent près de la plage de sable noir. La région était une nappe de glace solide il y a moins d'un siècle, mais la hausse des températures mondiales a provoqué la chute de certaines parties du glacier. Une rivière s'est bientôt formée, menant à l'Atlantique. Certains icebergs passent cinq ans sur le trajet, fondant et recongelant le long du chemin. Chaque année, le lagon devient plus grand et plus beau. Les phoques sont souvent vus nager dans la lagune ou se prélasser au bord de la mer. Pour voir de plus près, embarquez sur l'une des nombreuses excursions en bateau qui partent entre mai et octobre.

10. Grjótagjá

Rob Oo / Flickr

Un peu de temps dans cette grotte de lave vous aidera à vous réchauffer de votre voyage vers le lagon du glacier. La source géothermique à l'intérieur était un lieu de baignade populaire jusqu'à ce que les éruptions dans les années 1970 et 1980 rendent l'entrée trop chaude. Les eaux vertes bleues miroitantes sont toujours merveilleuses à regarder. De plus, il y a un restaurant spécial à proximité que vous aurez certainement envie d'essayer. Vogafjós, ou le CowShed Café, sert des plats locaux faits maison comme la truite et le pain de seigle geyser géothermique. Le meilleur de tous, vous êtes entouré d'animaux. Vous pouvez regarder les vaches se faire traire et les agneaux s'ébattre dehors pendant que vous mangez votre burger ou goûtez le fameux agneau fumé. Si vous demandez à votre serveur gentiment, il peut même vous emmener à la grange afin que vous puissiez rencontrer certaines de ces créatures adorables et délicieux.

11. Mývatn

JasonParis / Flickr

Si le Blue Lagoon était trop bondé à votre goût, Mývatn Nature Baths offre un changement de rythme bienvenu. Parce que le bassin de Mývatn se trouve directement sur la dorsale médio-atlantique, les bains sont remplis d'eau riche en minéraux et naturellement chauffée qui peut soigner votre peau et votre esprit. Une fois que vous vous êtes détendu, rendez-vous aux pseudo-cratères Skútustaðagígar, au promontoire de Höfði et aux piliers de lave de Kálfastrandavogar pour des photos incroyables. Il y a aussi des tonnes de trains de randonnée et des zones d'observation des oiseaux dans toute la région. Le centre d'information du village de Reykjahlíð peut vous aider à organiser votre visite.

12. Námafjall

Alexandre Dulaunoy / Flickr

En dépit d'être si proche de Myvatn, Námafjall se sentira comme une autre planète. Le champ géothermique Hveraröndor Hverir est rempli de pots de boue bouillante, de fumerolles sifflantes et de cristaux de soufre multicolores. Il y a une odeur d'œuf pourri et presque pas de végétation. Avec des températures atteignant 200 degrés Celsius, assurez-vous de faire preuve de prudence lors de votre visite. Dans la région de Krafla, vous pouvez marcher le long du bord d'un cratère, qui est rempli par un beau lac bleu connu sous le nom de Víti, ou enfer. Si vous souhaitez faire plus de randonnées, suivez le sentier menant au col Namaskard et au mont Namafjall. Notez que les conditions de la route en Islande varient considérablement selon la saison et cet endroit peut être particulièrement difficile à atteindre.

13. Goðafoss

Matthew Bellemare / Flickr

Nous savons, nous savons. Mais juste une cascade de plus. À seulement 40 pieds de haut, ce n'est pas la hauteur qui rend la cascade des dieux si impressionnante. À près de 100 pieds de large, les chutes forment un demi-cercle court mais expansif de formations rocheuses frappantes et d'eaux glaciaires fluides. Vous êtes presque garanti de voir un arc-en-ciel lors de votre visite. Et l'histoire d'origine de Goðafoss est presque aussi magique que son apparence surnaturelle. En l'an 999, un saint homme a jeté des statues païennes dans les eaux comme un symbole de la nouvelle langue officielle du pays. Les Sagas montrent que même s'il a une fois vénéré les dieux nordiques, il a décidé que toute l'Islande devrait se convertir au christianisme.

14. Akureyri

Andrea Schaffer / Flickr

Cette ville située dans un fjord serait une ville dans n'importe quel autre pays, mais elle est assez animée selon les normes islandaises. Avec 20 000 habitants, c'est la zone la plus densément peuplée à l'extérieur de Reykjavík. C'est aussi le centre du commerce et de la culture du Nord. Plein de cafés sympas, de restaurants de qualité et de galeries, il y a même de l'animation tard le soir. La ville abrite également plusieurs festivals tout au long de l'année, alors vérifiez ce qui se passe pendant que vous êtes en ville. Les vitraux de l'église luthérienne d'Akureyri représentent des scènes de l'histoire islandaise et la vieille ville d'Akureyri est une agréable promenade, mais une visite au musée d'art Akureyri, au musée de l'industrie, à Old Toy Display ou au musée de l'aviation vous donnera plus d'indices. au passé de la région. Le musée islandais Folk and Outsider juste en dehors de la ville est un autre endroit informatif. Besoin de la nature après tout ce temps à l'intérieur? Hit the Botanical Gardens, qui contient presque toutes les plantes trouvées en Islande, ou les sentiers de randonnée et de VTT de la forêt de Kjarnaskógur à la périphérie. Enfin, assurez-vous d'avoir un cône de bonté lactée à Brynja, le célèbre glacier de la ville.

15. Parc national de Snæfellsjökull

Guvar Guðmundsson / Flickr

En vous dirigeant vers le sud-ouest, vous aurez le choix d'entrer dans la péninsule de Snæfellsnes. Le littoral de la région est parsemé de criques rocheuses pleines d'oiseaux nicheurs et la plaine est principalement constituée de lave couverte de mousse, qui provient du stratovolcan de Snæfellsjökull, coiffé d'un glacier. Avec le volcan, vous aurez envie de voir le tube de lave Vatnshellir, les falaises de Lóndrangar et le phare de Malarrifsviti. Le petit village de pêcheurs d'Arnarstapi à côté de la plage de Djúpalonssandur offre de nombreuses séances de photos de l'arche rocheuse de Gatklettur, et la gorge de Rauðafeldsgjá à deux minutes est amusante à explorer. Réchauffez-vous avec du chocolat chaud du café du bord de mer de Fjöruhúsiðright et faites un plongeon dans le hot pot Landbrotalaug (mini source naturelle) en sortant.

Maintenant, regardez: 6 choses à savoir avant de visiter le lagon bleu de l'Islande

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