Où trouver le meilleur ski au Japon

Pour de nombreux voyageurs, le Japon évoque des images de villes modernes, de sanctuaires shintoïstes et, bien sûr, d'étonnants sushis et ramen. Peu de gens ajouteraient le ski et le snowboard à cette liste, mais pour les amateurs de sports d'hiver, le Japon reste un secret bien gardé. Comme la plupart des stations de ski de l'hémisphère nord, la principale saison de ski du Japon s'étend de janvier à mars, mais les conditions poudreuses sont encore possibles fin décembre et début avril. Ici, nous avons décrit cinq des meilleures régions de ski du Japon, et les stations les plus populaires dans chaque région.

Niseko

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Situé à 55 miles au sud-ouest de Sapporo, Niseko est la station de ski la plus célèbre d'Hokkaido, sinon du Japon. Les visiteurs internationaux affluent à Niseko pour son incroyable poudreuse, son terrain hors-piste et son arrière-pays accessible. La région est également connue pour sa culture après-ski animée, ses bars et sa variété de restaurants. Puisque Niseko s'adresse aux voyageurs internationaux, l'anglais est largement parlé, ce qui n'est pas toujours le cas au Japon. Cependant, certains voyageurs notent que Niseko peut se sentir un peu inauthentique et un peu trop occupé pendant la haute saison. Les voyageurs ne devraient pas s'attendre à un ciel bleu clair à Niseko. Des tempêtes de neige traversent régulièrement la région, ce qui donne à la région sa fameuse poudre. Les stations à proximité comprennent Moiwa et Rusutsu. Moiwa est un peu plus discret et moins encombré, alors que Rusutsu est connu pour sa poudre sèche et son excellent ski dans les arbres. Kiroro, décrit ci-dessous, peut également être considéré comme faisant partie de la grande région de Niseko.

Hotel Pick: Un hôtel moderne à la base du mont Yotei, Niseko Konbu Onsen Tsuruga Besso Moku no sho est un excellent choix pour les skieurs recherchant un confort haut de gamme après avoir touché les pistes. Les sources chaudes sur place sont un excellent moyen de se réchauffer après une journée passée dans la neige. L'hôtel dispose également de deux restaurants sur place qui servent des plats japonais et occidentaux.

Sapporo

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Sapporo est devenu célèbre en 1972, quand il a accueilli les premiers Jeux olympiques d'hiver en Asie. Aujourd'hui, des millions de touristes visitent la ville chaque année en février pour son fameux festival des neiges - une célébration d'une semaine plus connue pour ses étonnantes statues de neige et ses sculptures de glace. Sapporo est la capitale de Hokkaido , l'île la plus septentrionale du Japon. Hokkaido est la région la plus froide et la plus enneigée du pays, ce qui en fait une destination de ski de choix. Sapporo est une excellente porte d'entrée vers les nombreuses stations de ski de l'île. Sapporo Teine se trouve à 45 minutes en voiture du centre-ville, ce qui en fait un excellent choix pour les excursionnistes, ou ceux qui recherchent des vacances de ski qui comprend également la vie nocturne de la ville. Sapporo Teine est familial et idéal pour les débutants, mais les skieurs avancés et les pensionnaires peuvent vouloir se diriger vers Kiroro. Situé à 35 miles à l'ouest de Sapporo, Kiroro est un autre excellent endroit pour les excursionnistes. Il a tendance à voler sous le radar, ce qui maintient les foules à distance. Kiroro n'a pas son propre village - juste quelques hôtels à la base de ses deux sommets. De plus, un tiers des 21 pistes de Kiroro sont évaluées en noir, ce qui attire les skieurs et les snowboarders accomplis.

Hotel Pick: Le Sapporo Park Hotel est un établissement moderne de milieu de gamme bénéficiant d'un emplacement central et d'une vue sur le parc Nakajima. Il propose une connexion Wi-Fi gratuite et dispose de trois restaurants sur place, dont un sert un petit-déjeuner occidental.

Furano

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Situé dans le centre d'Hokkaido, Furano est moins touristique et moins cher que Sapporo et Niseko. Les villages de ski de Furano ne sont pas occidentalisés et offrent un goût authentique de la culture japonaise du ski. Le temps ici est généralement plus agréable que celui de Niseko - jours ensoleillés et ciel bleu clair - mais sa poudre n'est pas aussi bonne. C'est idéal pour tous les niveaux de compétence. Ses pistes sont assez soignées pour les débutants, mais son terrain hors-piste est assez excitant pour les pros.

Hôtel Pick: Hôtel Naturwald Furano est un hôtel familial avec de superbes installations, y compris une salle de jeux pour enfants, onsen extérieure (source d'eau chaude japonaise), minimart, buanderie, et une bibliothèque avec des livres pour adultes et enfants. Les invités s'extasient sur le petit-déjeuner buffet de l'hôtel, mais il convient de noter qu'il existe peu d'options occidentales.

Nagano

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Nagano , une ville japonaise moderne qui se trouve à 150 miles au nord-ouest de Tokyo, a accueilli les Jeux olympiques d'hiver en 1988. Bien qu'il n'y ait pas d'endroits pour skier dans la ville, Nagano est une passerelle vers les meilleures stations de ski du Japon. Hakuba est l'un des centres de villégiature les plus connus de Nagano et est populaire auprès des habitants et des occidentaux. C'est une destination familiale idéale pour les skieurs et les snowboarders de tous niveaux. Hakuba a également une scène après-ski animée, donc les non-skieurs peuvent frapper les bars, réserver des massages, ou faire un plongeon dans les sources chaudes locales. Une autre station balnéaire populaire de Nagano est Nozawa Onsen, considérée par beaucoup comme le berceau du ski au Japon. Nozawa Onsen est connu pour son terrain varié, qui est le mieux adapté pour les skieurs et snowboarders avancés. Son charmant village pavé et ses sources chaudes locales sont également des attractions populaires. La zone de villégiature de Myoko Kogen est en moyenne d'environ 45 pieds de poudre chaque saison, ce qui est nettement plus que certains de ses voisins (Hakuba et Nozawa Onsen en moyenne 30 à 35 pieds par an). Pour les voyageurs qui veulent vivre une expérience hivernale vraiment authentique, le Madarao Mountain Resort n'est guère fréquenté par les occidentaux.

Hôtel Pick: À Nagano, nous aimons le Metropolitan Nagano Hotel pour son emplacement idéal à côté de la gare de Nagano, où les trains à grande vitesse de Tokyo arrivent et partent. C'est aussi là que partent les bus express pour Hakuba et Nozawa Onsen.

Yuzawa

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Les voyageurs qui cherchent à ajouter un week-end de ski à leur voyage à Tokyo devraient se diriger vers Yuzawa . Situé dans la préfecture de Niigata, Yuzawa est un trajet en train rapide de 75 minutes depuis Tokyo. Toutes les stations de ski de Yuzawa sont à proximité les unes des autres et sont facilement accessibles par les transports en commun, de sorte que les voyageurs peuvent consulter quelques villes de villégiature dans un court laps de temps. Naeba est probablement la plus connue des stations balnéaires de Yuzawa. Ce n'est pas historique ou charmant, mais propose des méga-stations de ski-in / ski-out pratiques et des ascenseurs modernes. Kagura voisin est relié à Naeba par l'intermédiaire de la gondole. Kagura est plus calme et plus décontracté que Naeba et offre de bonnes pistes pour les skieurs novices et intermédiaires.

Hotel Pick: Inamoto propose une expérience authentique de ryokan (auberge japonaise) à Yuzawa. L'hôtel offre une vue imprenable sur la montagne et propose des chambres avec des onsens partagés et privés. Les clients accordent une note élevée à Inamoto pour son emplacement idéal en face de la gare et pour sa cuisine, servie dans une salle à manger traditionnelle de style japonais.

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