Les 12 meilleures choses à faire au Pays de Galles

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Pays le moins visité des îles britanniques, le Pays de Galles vous ouvrira les yeux sur une toute nouvelle facette de la région. Il n'a pas de monument emblématique comme Big Ben en Angleterre ou un site Instagram comme les Cliffs of Moher en Irlande, mais cela signifie que les voyageurs auront une expérience beaucoup plus unique et moins envahie. Pays de Galles a des vues naturelles magnifiques, des habitants sympathiques, et une histoire fascinante. Du château de Cardiff près de la frontière anglaise à la pointe de Snowdonia dans le nord, voici 12 des meilleures choses à faire lors de votre prochain voyage au Pays de Galles.

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1. Allez surfer.

Surf Snowdonia / Stephanie Riddell via Flickr

Le Pays de Galles est l'un des meilleurs spots de surf en Europe , offrant beaucoup de houles pour les débutants et les pros. Grâce à une côte épique, Pembrokeshire a 52 plages et une variété de pauses à choisir. Si l'eau libre n'est pas votre truc, regardez les spots de surf alternatifs du Pays de Galles. Par exemple, le lagon artificiel à Surf Snowdonia offre une expérience sûre, mais passionnante. Vous pouvez également faire du stand-up paddleboard, du kayak surf ou du bodyboard. Si le temps n'est pas favorable au surf, dirigez-vous vers la machine de surf simulée au centre d'eau blanche de Cardiff International. Au-delà d'attraper des vagues, les voyageurs peuvent profiter de coasteering, l'équitation et l'observation de la faune, aussi.

2. Perfectionnez votre prononciation.

Les experts en élocution n'ont aucune chance au Pays de Galles. La langue galloise, Cymraeg, est tristement célèbre pour son manque de voyelles. Tout le monde parle anglais, mais plus de 20% de la population utilise aussi le gallois. Vous pouvez voir le plus ancien ensemble de contes gallois à la Bibliothèque nationale du Pays de Galles à Aberystwyth, qui abrite également la première école privée de langue galloise. Accordez Radio Cymru ou changez le cadran en S4C pour vous habituer aux sons. Les panneaux de signalisation sont écrits en gallois et en anglais. Préparez-vous à des virelangues comme Bwlchgwyn, Rhydymwyn et Rhosllanerchrugog. Pour le défi ultime, dirigez-vous vers le village de Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch - le deuxième plus long nom de lieu en un mot du monde. Fait amusant: Datant de 4000 ans, Cymraeg est la plus ancienne langue vivante en Grande-Bretagne.

3. Faire semblant d'être royal.

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Déplacez-vous, Angleterre. Pays de Galles abrite plus de châteaux par mile carré (600 au total) que partout ailleurs dans le monde. La capitale de Cardiff en compte trois seuls: le château de Cardiff, en plein centre-ville, le château de Castell Coch (le château rouge) et le château de Caerphilly, le deuxième plus grand château de Grande-Bretagne. Le château de Conwy d'Edward I est l'une des fortifications médiévales les mieux conservées du Royaume-Uni, et l'opulent château de Penrhyn abrite un lit d'ardoise d'une tonne conçu pour la reine Victoria. Le château de Harlech, avec vue sur Cardigan Bay, vaut également le détour. Tous les douves, les tourelles et les barbacanes vous feront sentir comme des rois, même si vous n'avez pas rattrapé "La Couronne".

4. Goûtez quelques bières locales.

Les pubs d'Angleterre, d'Irlande et d'Ecosse n'ont rien sur les experts de la bière au Pays de Galles. L'histoire brassicole galloise remonte à l'époque des druides, il y a plus de 1500 ans. En plus de vérifier les pubs, vous aurez envie de visiter une brasserie pendant votre voyage. Dirigez-vous vers Brains, la plus grande brasserie indépendante du Royaume-Uni. Otley favori des fans est un autre bon choix. Bien sûr, la plupart des villes ont leurs propres brasseries artisanales. S'ils ne fabriquent pas de bière, ils servent probablement du cidre frais. C'est juste ce dont vous avez besoin pour laver le plat incontournable du pays, laverbread. Pour voir un autre côté des bières du Pays de Galles, rendez-vous lors de la balade en vélo de montagne The Real Ale Wobble ou du Rail Ale Festival.

5. Faites une randonnée.

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Si vous êtes un promeneur, le Pays de Galles est l'endroit pour vous. Chacun des trois parcs nationaux du pays a une variété d'itinéraires de randonnée incroyables. Le parc national de la côte de Pembrokeshire est situé le long de la côte du pays, le parc national de Brecon Beacons offre un peu de plaisir à l'intérieur des terres, et Snowdonia a le meilleur des deux mondes. Le sentier de la Côte du Pays de Galles, long d'une quinzaine de kilomètres, fait le tour du littoral du pays, tandis que le chemin de Dyke d'Offa le long de la frontière entre le Pays de Galles et l'Angleterre est un choix populaire. Les sommets de Snowdonia présentent les plus grands défis, mais viennent avec des récompenses étonnantes. Pour quelque chose de plus tranquille, pensez à Cardiff Bay Trail ou à pied du village de Rhossili. Pour rencontrer des gens partageant les mêmes idées, rendez-vous au Pays de Galles en septembre pour le Walkabout annuel, qui navigue sur 75 des meilleurs chemins de la nation. Si vous voulez vous lever, optez pour les nombreux sentiers de VTT du pays.

6. Suivez les traces d'une légende littéraire.

Le célèbre poète et écrivain de Swansea, Dylan Thomas, a écrit «N'allez pas doucement dans cette bonne nuit» et la pièce Under Milk Wood. Entrez dans le monde qui a inspiré son travail avec un voyage à l'ouest du Pays de Galles. Vous pouvez voir sa maison d'enfance dans le parc Cwmdonkin et prendre une photo de sa statue dans le quartier maritime voisin avant de se rendre à Laugharne, où il a passé la plus grande partie de sa vie. Presque tous les pubs de la ville prétendent qu'ils ont accueilli l'écrivain à un moment ou à un autre (croyable compte tenu de son penchant pour boire), mais le Brown's Hotel sur King Street était un vrai favori. Pour en savoir plus, rendez-vous au centre Dylan Thomas, qui abrite l'exposition «Man and Myth» consacrée à sa vie et à son art, ou au Boathouse de l'estuaire du Taf, qui abrite une vaste collection de souvenirs.

7. Tête souterraine.

Gareth Lovering Photographie via Flickr

Entre les anciennes habitations et les mines modernes, beaucoup de vie galloise a été passée sous la terre. Dan Yr Ogof, également connu sous le nom de National Showcaves Center for Wales, est un bon point de départ. Le système de grottes comprend des formations incroyables, des cascades et même des restes humains. Pour une autre aventure souterraine, dirigez-vous à 500 pieds plus bas vers les cavernes Llechwedd Slate. Selon vos goûts, vous pouvez participer à une visite approfondie de la mine en profondeur ou participer à une excursion hors route dans un explorateur de carrière de quatre par quatre. Pour plus d'histoire minière, essayez le musée national du charbon Big Pit, Dolaucothi Gold Mines, ou la mine de cuivre victorienne à Sygun. Alternativement, vous pouvez en apprendre davantage sur l'hydroélectricité dans les tunnels labyrinthiques de l'Electric Mountain Visitor Centre, ou revenir à l'âge des ténèbres avec la tournée en bateau King Arthur à Corris.

8. Attraper un match de rugby.

Dans un pays de tradition, le Stade de la Principauté (anciennement Millennium) se distingue par sa modernité. Avec une technologie de pointe et un toit entièrement rétractable, la maison de la Welsh Rugby Union est l'un des sites sportifs les plus impressionnants au monde. Il a été construit pour accueillir les finales de la Coupe du monde de rugby en 1999 et a été de superbes visiteurs depuis. Si vous ne pouvez pas attraper un match, assurez-vous de faire une visite des coulisses du terrain, qui couvre tous les niveaux du stade, de la salle de presse Ray Gravell au vestiaire de l'équipe. Vous pouvez même descendre le tunnel du joueur vers le terrain, ou comme le disent les Gallois, lancer. Ensuite, consultez les principaux points de vue dans la suite d'hospitalité VIP et la boîte du président, qui est normalement réservé à la redevance.

9. Monter les rails.

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Le voyage en train est la meilleure façon de voir le pays de Galles rural, comme c'est le cas avec de nombreux pays emblématiques de l'Europe. Au lieu d'opter pour le service de transport national, optez plutôt pour l'un des grands trains du Pays de Galles . Ces trains à vapeur à voie étroite vous montrent les merveilles naturelles du pays d'une manière old-timey. Ils ont été construits à l'origine pour transporter l'ardoise des carrières au milieu du pays vers les ports le long de la mer. Maintenant, vous pouvez vous frayer un chemin à travers les lacs pittoresques, les forêts enchanteurs et les charmants villages. Si vous songez à en faire plus d'un, pensez à acheter la carte de réduction pour bénéficier d'un tarif réduit sur chaque ligne.

10. Magasinez pour l'artisanat.

Vous ne voudrez pas quitter le pays de Galles sans ramasser un souvenir traditionnel. Les magasins d'artisanat débordent de cadeaux incroyables et de bibelots. Des bijoux celtiques et des sculptures en verre à la poterie et aux textiles, vous aurez l'embarras du choix. Peut-être le plus emblématique est l'amoureuse galloise, qui symbolise l'amour, la chance et la foi. Ces bibelots datent du 17ème siècle, lorsque les prétendants présentaient une jeune femme avec une cuillère en bois artisanale. Pour voir des artisans au travail et vous procurer un original, rendez-vous au Corris Craft Centre ou à Craft in the Bay à Cardiff.

11. Faites de nouveaux amis.

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Bien sûr, le pays de Galles est connu pour ses habitants sympathiques, mais le pays a aussi beaucoup d'animaux qui valent le détour. Le grand nombre de moutons se démarque, mais vous seriez négligent de ne pas passer du temps avec la vie aquatique du pays. En été, vous avez la plus grande chance de voir des baleines, et entre septembre et décembre, les bébés phoques naissent. Les dauphins et les marsouins vous attendent toute l'année. Il n'est pas rare de voir une nacelle de 500 à côté de votre bateau sur la côte des dauphins.

12. Quittez la grille.

Pour de nombreux visiteurs, les villes éloignées et isolées sont plus excitantes que les villes. Le Pays de Galles est un endroit idéal pour se connecter avec la nature. C'est aussi un bon endroit pour essayer une cure de désintoxication numérique, en laissant vos appareils à l'écart lorsque vous vivez complètement dans l'instant. Il y a des campings et des lodges écologiques dans tout le pays, mais Elan Valley est probablement votre meilleur choix. L'un des secrets les mieux gardés du pays, il ne reçoit pas la fanfare de Brecon Beacons ou Snowdonia malgré ses belles collines, sa faune accessible, et ses trésors d'activités.

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