10 des meilleures choses à faire à Galway, Irlande

Robert Linsdell / Flickr

L’Irlande gagne le cœur des voyageurs depuis des décennies. Le paysage luxuriant, les habitants sympathiques, les traditions fortes et la culture des pubs rendent le départ difficile - et nulle part cela ne semble plus que Galway . En fait, il est souvent désigné comme la ville «la plus irlandaise» du pays. C'est petit mais puissant. Avec ses rangées de maisons colorées et son quai animé, la ville est incroyablement pittoresque. Si vous pouvez planifier correctement, vous aurez même l'occasion de faire l'expérience de l'une des revendications de Galway à la célébrité - les festivals. Connue comme la "ville des festivals", Galway organise un festival de littérature en avril, un festival de films et une foire d'art en juillet et des courses de chevaux tout l'été. Bien sûr, le Galway International Oyster & SeafoodFestival aura lieu en septembre. Mais peu importe quand vous visitez ce point chaud côtier, vous trouverez de nombreuses raisons de célébrer. Voici 10 des meilleures choses à faire pendant votre voyage.

1. Voir les sites.

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La meilleure façon de profiter des meilleurs moments de Galway est une visite à pied le long de ses rues pavées sinueuses. Que vous soyez à la recherche d'un guide ou que vous abordiez la ville vous-même, vous vous régalerez. Les attractions les plus emblématiques sont toutes proches les unes des autres. Commencez par l'un des plus grands bâtiments de la ville: la cathédrale de Galway à la forme de dôme vert. Bien que relativement moderne, l'architecture en pierre de style Renaissance est à la fois imposante et impressionnante. La cathédrale est ouverte jusqu'à 18h30 la plupart du temps et libre d'entrer si vous voulez jeter un coup d'œil à l'intérieur. De l'autre côté de la rivière Corrib et vers la mer se trouve l'église Saint-Nicolas, datant du XIVe siècle, qui est la plus grande église médiévale d'Irlande encore utilisée comme lieu de culte.

Continuez jusqu'à la salle du site archéologique de Red Earl, qui révèle plus d'indices sur le passé médiéval de la ville. Maintenant, vous êtes à deux pas de l'endroit le plus emblématique de Galway: l'arche espagnole. Construites en 1584, ces arches sont tout ce qui reste du mur d’entrée, qui était le point d’accès entre les quais et la ville fortifiée. La butte herbeuse à côté de l'arche est un lieu de rassemblement populaire et un bon endroit pour s'imprégner de l'atmosphère du port. Une fois la visite guidée terminée, laissez-vous perdre. Arrêtez-vous dans le parc public d'Eyre Square pour observer certaines personnes. Vos pieds apprécieront la pause.

2. Rattraper quelques lectures.

La culture et la littérature celtiques ont une longue histoire à Galway. En plus des détaillants indépendants, il existe une foule de librairies locales originales et charmantes. Bien sûr, vous pouvez vous rendre à l'avant-poste de la chaîne Eason, mais la plupart des visiteurs préfèrent quelque chose de plus unique. Charlie Byrne's, l'un des magasins les plus réputés d'Irlande, propose plus de 100 000 livres neufs et d'occasion. Les lecteurs avides pourraient facilement parcourir ses allées pendant des heures. C'est une source particulièrement utile pour apprendre l'histoire locale. Kenny 's Bookshop, juste en dehors de la ville, est un autre endroit idéal avec son propre coin salon et sa galerie d'art moderne. Pour ceux qui aiment leurs livres écornés et griffonnés, jetez un coup d'œil à la collection de volumes d'occasion de Book Exchange. Les amateurs de littérature voudront également visiter les statues d'Oscar Wilde et d'Eduard Vilde près de l'intersection des rues Eglinton et William.

3. Plongez dans l’histoire de la ville.

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Avec sa façade vitrée et son allure moderne, le musée de la ville de Galway ne ressemble peut-être pas à un millénaire d'histoire. Mais nous vous assurons que c'est l'endroit idéal pour découvrir le patrimoine de la ville. Il a rouvert dans son emplacement actuel en 2007, et chacun de ses trois niveaux met en lumière une époque différente à Galway, de la préhistoire à l’époque médiévale et de la Grande Guerre à nos jours. Grâce à des documents, des photographies, des artefacts et des souvenirs, vous aurez une idée de l’aspect et de l’opération de la ville au fil du temps. Des expositions tournantes et des collections d’art temporaires sont également présentées. Les points culminants les plus mémorables incluent le bateau grandeur nature Galway Hooker suspendu au plafond, la carte médiévale 3D et l'épée et la masse de Galway. Il est ouvert du mardi au samedi de 10h00 à 17h00 et le dimanche de midi à 17h00. L'entrée est toujours gratuite. Le musée accueille également régulièrement des activités d'artisanat, d'engagement communautaire et d'éducation. Voyez si votre visite s'aligne sur l'un des programmes ici .

4. Prenez un air.

Les Irlandais sont connus pour leur talent musical et Galway ne fait pas exception. Dirigez-vous vers Quay Street, où les bars sont remplis de musiciens traditionnels et contemporains chaque jour de la semaine. Les quais, Tigh Neachtain et le bar Spanish Arch Hotel valent tous une visite. Il y a généralement des circulaires affichées en ville pour annoncer les grands noms. Vous ne reconnaîtrez peut-être pas tous les instruments lors de votre première séance, mais après quelques nuits, vous connaîtrez un bodhrán à partir d'un tambourin, d'un sifflet à la flûte, d'un bouzouki à la mandoline et d'un concertina d'un accordéon. Profitez des sons et rejoignez chaque fois que vous connaissez les mots. La musique est une expérience très collaborative dans la culture irlandaise. Si vous êtes inspiré, faites comme Michael Flatley et faites un gabarit. Bien entendu, vous n’avez pas besoin de visiter un pub ou un club pour un divertissement de qualité en Irlande. Certains des meilleurs musiciens s'affairent dans la rue. Ils jouent de la cornemuse et du violon aux couvertures de rock modernes, avec du jazz et de la guitare espagnole. Plus d'artistes que d'artistes, ils savent attirer une foule.

5. Chasser pour les châteaux.

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L'Irlande est réputée pour ses châteaux et il vaut la peine de voyager à l'extérieur du centre-ville pour admirer d'anciens sièges du pouvoir. En premier lieu, jetez un coup d’œil au château de Menlo couvert de lierre, construit en 1569 pour la famille Blake. En 1910, il a été ravagé par un incendie et l'intérieur a été détruit. Les murs sont tout ce qui reste, mais la position panoramique du château le long de la rivière Corrib et son atmosphère sereine attirent de nombreux photographes. Ensuite, dirigez-vous vers un autre régal du XVIe siècle, le château Dunguaire. Cette tour majestueuse se trouve sur les rives de la baie de Galway, près de Kinvara. Les objets exposés à l’intérieur offrent un aperçu historique de 13 siècles, des batailles aux banquets, des seigneurs et des dames aux grands noms de la littérature. Parmi les autres sites incontournables du comté de Galway, citons les rares vestiges du château de Terryland et le château du parc Merlin, datant du XIIe siècle (ce dernier est idéal pour les photos nocturnes). Pour un traitement encore plus royal, rendez-vous à Oranmore, Claregalway et Athenry Castles. Si vous ne pouvez pas supporter l'idée de quitter l'action de Galway, n'oubliez pas de vérifier le château de Lynch. Cette merveille de calcaire a été érigée dans un style gothique irlandais avec des fenêtres décoratives et des gargouilles. C'est le seul édifice médiéval complètement laïque de la ville. Les armoiries de la famille Lynch se trouvent toujours à l'avant du bâtiment, mais l'espace a été transformé en banque. Visitez le rez-de-chaussée, où des panneaux expliquent l'histoire de la célèbre famille Lynch et l'architecture de l'incroyable château.

6. Montez en haute mer.

Tant que le temps coopère, vous devriez profiter de l'accès à l'eau de Galway. Un tour sur la Corrib Princess, les excursions en bateau de Galway Bay et Atlantic Way Sailing vous donneront une nouvelle perspective de la ville. Vous passerez la baie, les ruines du château et les agriculteurs à proximité. Si vous vous sentez comme un véritable explorateur, pourquoi ne pas prendre un ferry pour les îles d'Aran? Ces îles rocheuses - l'île Inis Mór (Big Island), l'île Inis Meáin (île Middle) et l'île Inis Oírr (île Est) - protègent Galway. Ils sont surtout connus pour leur beauté naturelle spectaculaire, leurs monuments anciens et leur patrimoine linguistique et culturel. En explorant le fort de Dún Aonghasa, la piscine de Worm Hole, la maison de pierre de Clochán na Carraige et les ruines des sept églises, écoutez le gaélique. Tous les insulaires parlent couramment l'anglais et l'irlandais. Assurez-vous de prendre le mode de transport populaire: les vélos. Et ne partez pas sans votre propre pull Aran. Ils étaient à l'origine conçus pour les pêcheurs, mais tout visiteur serait sage d'investir dans un aliment de base national qui peut vous garder au chaud.

7. Exécuter avec une vue.

William Murphy / Flickr

La scène gastronomique de Galway a connu une renaissance ces dernières années (on vous voit, JP McMahon) et les pubs ont toujours été bondés, de sorte que les voyageurs seront bien nourris lors de leur visite. Heureusement, il y a beaucoup d'endroits pour faire de l'exercice - et tout travailler au-delà de la salle de gym de l'hôtel. Nous suggérons un jogging le long de la promenade de deux milles de Salthill, ou «le bal des finissants» comme l'appellent les habitants. Vous aurez des vues spectaculaires sur la mer tout en vous dépensant. C'est aussi un endroit populaire pour se promener et faire du vélo. Salthill, la station balnéaire à la fin de votre voyage, n'est peut-être pas aussi vivante que par le passé, mais il y a quelques bars excitants si vous préférez boire un verre avant de retourner en ville. Si l'air marin est trop, dirigez-vous vers les bois de Barna. Situé juste au-delà de Salthill à Rusheen Bay, le parc forestier est un endroit idéal pour se plonger dans cette célèbre verdure irlandaise. Vous devrez partager l'espace avec les footballeurs locaux et les promeneurs de chiens, mais cela ne fait qu'ajouter à l'amusement.

8. Sortez après la tombée de la nuit.

Les Irlandais sont des buveurs de thé célèbres, mais admettons-le: ils adorent leurs boissons. Outre son architecture ancienne incroyable et ses paysages légendaires, Galway possède également une vie nocturne animée. Nous vous recommandons de vous rendre directement au quartier latin de la ville, où des pubs peints de couleurs vives, des restaurants renommés et des foules prêtes à l’attente vous attendent. La zone largement piétonne est pleine d'action chaque nuit de la semaine. Que vous optiez pour des pintes de bière locale ou quelque chose d'un peu plus fort, vous êtes assuré d’avoir beaucoup de plaisir (fun). Murphy's Bar, Freeney's et Taaffes sont particulièrement remarquables. Si les festivités prennent un peu de l'ampleur, vous pouvez vous diriger «vers l'ouest» sur la rivière Corrib pour une scène moins tapageuse.

9. Mettez une bague dessus.

Miguel Mendez / Flickr

En ce qui concerne les souvenirs, Galway est l'endroit idéal pour acheter des bijoux traditionnels celtiques. Sans aucun doute le plus célèbre est l'anneau classique de Claddagh. Le design est composé de trois symboles: le cœur représente l'amour, la couronne pour la loyauté et les mains pour l'amitié. Il a d'abord été porté juste à l'extérieur des murs de la vieille ville, dans le village de pêcheurs de Claddagh. Il peut être offert comme une promesse, un engagement ou une alliance, mais même les femmes célibataires (et les hommes) peuvent participer à la tendance. Beaucoup portent la pièce pour rappeler leur ascendance irlandaise (ou leur incroyable voyage).

Il y a beaucoup de magasins qui offrent leur propre version, mais le Claddagh Gold on Quay Street de Thomas Dillon est la vraie source. Ouverts depuis 1750, ils fabriquent des bagues Claddagh depuis plus de 250 ans et revendiquent le titre de plus ancien joaillier en Irlande. Vous pouvez en apprendre davantage sur les origines de l'anneau tout en regardant les artisans au travail. Une fois acheté, vous voudrez garder à l'esprit les mythes entourant le port. Pour montrer que votre cœur est pris, placez l'anneau de sorte que le cœur pointe vers l'intérieur, vers votre corps. Si vous recherchez l'amour, retournez l'anneau pour que le cœur soit tourné vers l'extérieur pour que les prétendants potentiels prennent note.

10. Get artsy.

Faites un voyage au 47 Dominick Street, où l'art incroyable remplit les murs du Galway Arts Center. L'espace accueille des expositions tournantes, allant des peintures et sculptures au théâtre et aux spectacles en direct. Il a tendance à être contemporain, mais change tout le temps, alors vous voudrez voir ce que vous voyez même si vous êtes déjà allé à Galway. Il y a aussi des cours si vous êtes inspiré pour créer quelque chose vous-même. Pour vous concentrer sur un résident singulier de Galway, rendez-vous à la galerie Vanda Luddy. Elle capture la ville, ses habitants (animaux aussi bien que personnes) et les environs avec des couleurs riches et une texture visible. Si vous voulez voir plus, faites un voyage à Black Cat, Island et 126 galeries Artist-Run. Si vous préférez votre art en action, rendez-vous au théâtre Town Hall, qui était autrefois un palais de justice, un bâtiment municipal et un cinéma. Il accueille des événements tout au long de l'année, mais il est particulièrement occupé lors du Festival international des arts de Galway et du Film Fleadh. Dirigez-vous ici pour la comédie, le théâtre en direct, le cinéma ou la musique. Si le théâtre est votre truc, assurez-vous d’attraper une pièce de théâtre de la célèbre compagnie de théâtre Druid pendant que vous êtes ici. Ils peuvent être vus au théâtre Town Hall ou à leur propre théâtre Druid Lane.

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