Le guide ultime des principales destinations du Nicaragua

Souvent négligé par les voyageurs du Costa Rica voisin, le Nicaragua devient de plus en plus populaire pour les voyageurs qui cherchent à rompre le sentier touristique et à allonger leur budget. Les merveilles naturelles du Nicaragua, ses paysages volcaniques, ses superbes plages et sa forêt dense sont complétés par certaines des plus belles architectures coloniales d'Amérique centrale, des villes charmantes et des habitants accueillants. Les amateurs d'aventure, les amateurs de plage et les amateurs de design ont beaucoup d'options pour remplir n'importe quel itinéraire. Jetez un coup d'œil à nos huit meilleures villes, villes et régions pour les voyageurs potentiels qui cherchent à explorer le Nicaragua avant que la nouvelle ne sorte.

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Isla de Ometepe

marc / Flickr

Située dans le lac intérieur du Nicaragua, Lago Cocibolca (également connu sous le nom de lac Nicaragua en anglais), l'île Ometepe, en forme de huit, est dominée par les volcans Concepción et Maderas. Ces volcans opposés sont le principal attrait de cette île d'eau douce, avec des possibilités de randonnée distinctement différentes. Concepción est toujours actif et le plus grand des deux à 5 282 pieds. La partie supérieure de Concepción manque de végétation, offrant d'excellentes vues, mais exposant aussi les randonneurs au soleil intense du Nicaragua pendant des heures. D'autre part, Maderas est en dormance et est couvert dans la forêt épaisse jusqu'à son sommet de 4573 pieds. Le cratère de Maderas contient un petit lagon, accessible par une randonnée de quatre heures depuis la base du volcan. Il est préférable de faire de la randonnée à Maderas pendant la saison sèche, car le chemin devient incroyablement boueux pendant la saison des pluies. En séjournant à l'accueillant Totoco Eco-Lodge , vous vous éloignerez de deux kilomètres de la randonnée aller-retour, car il est perché sur les pentes dormantes du volcan. Ne soyez pas surpris si le chien résident de Totoco, Comicha, vous accompagne pendant tout le voyage. Il est difficile de dépasser la vue de Concepción depuis la piscine à débordement de Totoco.

Il y a beaucoup plus à faire sur Ometepe au-delà des impressionnantes et ardentes randonnées sur les volcans. La réserve du Chaco Verde est riche en faune, y compris diverses espèces de singes, que les visiteurs sont susceptibles de repérer en faisant du kayak, de la natation ou de la randonnée. La superbe cascade de San Ramon nécessite une randonnée raide, mais une montée rapide par rapport à Maderas et Concepción. Une sortie plus tranquille à Ojo de Agua, une piscine naturelle alimentée par une source d'une rivière souterraine, offre une chance de se détendre et se rafraîchir après une activité vigoureuse. Les portions d'Ometepe n'ont pas encore été pavées, donc louer un VTT ou une moto si vous êtes un chauffeur expérimenté est un excellent moyen d'explorer ces sites, mais aussi les pétroglyphes de Balgue et diverses petites plages qui parsèment l'île.

Iles du maïs

Brian Johnson et Dane Kantner / Flickr

Les deux îles éloignées Big Corn et Little Corn valent bien l'effort pour les atteindre. Ces îles étaient à l'origine une colonie britannique, et la culture locale essentiellement afro-antillaise a plus de points communs avec les autres îles des Caraïbes que certaines parties de la partie continentale du Nicaragua. Big Corn est le port d'entrée pour tous ceux qui voyagent par des moyens conventionnels. La Costeña Airlines fait la navette entre Managua et Big Corn trois fois par jour. Cela limite le trafic touristique aux quelque 120 passagers qui arrivent quotidiennement. Le tourisme sur Big Corn est encore à ses balbutiements, avec des logements et des infrastructures sur le côté rustique. Cependant, cette île de 3,9 milles carrés offre de la plongée, des plages désertes, de la pêche et des promenades dans la jungle, sans parler d'une communauté locale incroyablement amicale.

Même à seulement 1,1 mile carré, Little Corn est encore loin d'être bondé. Pour atteindre Little Corn, un bateau deux fois par jour Panga prend jusqu'à 45 passagers sur le trajet de 30 minutes, ce qui signifie que l'obtention d'une place sur le bateau peut devenir malheureusement compétitif puisque les billets ne peuvent être achetés à l'avance. À l'arrivée, les plages de Little Corn et l'atmosphère décontractée aideront à évacuer tout stress lié au voyage. L'île entière est facilement accessible à pied en raison de sa taille et que les plages sont ouvertes à tous. Mis à part la plage, les activités comprennent la plongée avec l'un des deux opérateurs de plongée, la plongée en apnée au large, et de manger et de boire dans une poignée de bars et de restaurants. La plupart de la vie nocturne est regroupée autour du port, mais il vaut la peine de chercher le phare pour des vues de l'île de la colline seulement de Little Corn. Yemaya, situé sur le côté nord, revendique le logement le plus chic, mais considère Little Corn Island Beach & Bungalow pour un confort abordable à quelques mètres de la plage.

Grenade

Grenade / Huître

Le charmant centre de Grenade aux bâtiments coloniaux pastel est l'endroit le plus touristique du Nicaragua. Les restaurants occidentaux et les boutiques-hôtels dominent maintenant les rues pavées, et avec l'immobilier abordable, cette tendance devrait se poursuivre. Beaucoup ont des points de vue différents sur ces développements, mais il y a un fort consensus que le beau centre-ville de Grenade mérite une visite. La cathédrale Notre-Dame de l'Assomption, souvent appelée «La Cathédrale», est une splendeur néoclassique et l'icône de Grenade. Pour un dollar américain, les visiteurs peuvent monter au sommet du clocher pour avoir une vue sur la ville. Il y a une poignée d'autres églises, le Central Park, et des musées comme les céramiques précolombiennes de Mi Museo et l'atelier de fabrication de chocolat de ChocoMuseo pour remplir un jour ou deux. Juste à l'extérieur de la ville, les îles du lac Nicaragua peuvent être explorées en bateau ou en kayak. Grenade est également un endroit idéal pour explorer la région, y compris le lac de cratère de Laguna de Apoyo, le volcan Mombacho et le volcan Masaya.

Un choix d'hôtel de boutique:

León

León / Oyster

Autrefois la scène de la révolution et du conflit, la deuxième ville la plus peuplée du Nicaragua est aujourd'hui connue pour son libéralisme, son art et son architecture coloniale. Bien que ses rues ne soient pas aussi ordonnées et conservées que celles de Grenade, León possède encore quelques joyaux architecturaux, notamment la cathédrale de León, qui est la plus grande cathédrale d'Amérique centrale. Le Centro de Arte Fundación Otiz Gurdián est situé dans un bâtiment colonial immaculé et présente une collection d'œuvres d'artistes d'Amérique centrale, et ses recettes vont à un programme de soutien aux femmes à faible revenu atteintes du cancer du sein. La scène artistique ne se limite pas aux musées formels, avec des peintures murales expressives et politiques à travers les rues de la ville. Une variété d'autres activités à León contribuent à des causes nobles, y compris le soutien de la Fondation La Isla pour mettre fin à l'insuffisance rénale chez les travailleurs de la canne à sucre et les communautés grâce à des cours de langue espagnole, de yoga et de salsa. Une autre organisation, la SONATI, utilise les bénéfices des voyages à pied et en volcans sur la chaîne volcanique de Maribios pour soutenir des projets d'éducation environnementale. Avec de nombreux volcans à proximité et le Pacifique à seulement 30 minutes, il y a de quoi occuper n'importe quel voyageur pendant des jours, voire des semaines, à León.

San Juan del Sur

San Juan del Sur / Huître

Ce village de pêcheurs du Pacifique est devenu un centre de surf et de vie nocturne. Il conserve cependant une partie de son charme de village, avec des bateaux de pêche se balançant dans le port et des maisons lumineuses de toutes les nuances. Vous pourrez profiter de superbes vues sur le port de San Juan del Sur en faisant une randonnée de 20 minutes jusqu'à la statue du Christ de la Miséricorde. Cependant, les plages les plus immaculées se trouvent au nord et au sud du port de San Juan. Au nord, Playa Maderas peut être atteint en bateau-taxi ou en voiture. Maderas est premier pour le surf, avec plusieurs écoles et pourvoiries. D'autres plages à proximité méritent une excursion d'une journée: la pittoresque Playa Marsella au nord et Playa Hermosa et Tamarindo au sud. Les prix élevés et le développement du tourisme font de San Juan del Sur une enclave de culture occidentale, mais c'est parfait pour une dose de surf et de sable entre les arrêts au Nicaragua.

Un choix d'hôtel en bord de mer:

Managua

Jorge Mejía peralta / Flickr

Considérant que Managua est la capitale et la plus grande ville du Nicaragua, il est plutôt étrange qu'elle ne s'inscrive guère dans les radars de nombreux voyageurs. Le Nicaragua compte plus d'un million de personnes, soit 6,15 millions de personnes, et il y a quelques problèmes de surpeuplement: Managua est en proie à la circulation et aux problèmes de collecte des ordures. Si vous êtes prêt à regarder au-delà du chaos et du grognement, vous découvrirez davantage la culture du Nicaragua et visiterez certaines de ses attractions moins connues. Comme à León, il y a beaucoup de street art dans les rues bordées d'arbres de Managua. La coquille vide de la cathédrale d'Antigua, à Managua, qui a été gravement endommagée par un tremblement de terre en 1972, n'a pas encore été restaurée, mais se dresse de manière pittoresque dans le centre-ville. Pour une dose de culture vivante, dirigez-vous vers la zone au bord du lac de Puerto Salvador Allende récemment rénové pour une gamme d'options de restauration, suivie d'une soirée de musique folklorique en direct à La Casa de los Mejía Godoy.

Un choix d'hôtel de luxe:

Laguna de Apoyo

Celeste / Flickr

Bien que Laguna de Apoyo soit accessible en voiture en 30 minutes de Grenade, ce lac de cratère tranquille est une destination à part entière. Le cratère est contenu dans une réserve naturelle, mais la réglementation laxiste a permis à une poignée d'hôtels et de propriétés bordant les rives de ce cratère de 200 mètres de profondeur. Actuellement, le développement est encore sur le petit côté, et j'espère que cela reste ainsi. Les fumerolles sous-marines fournissent des minéraux curatifs et maintiennent la température à un niveau tempéré, faisant de ce lac recouvert de forêts une destination idéale pour la détente. La plupart des logements offrent des kayaks et des chambres à air qui sont parfaits pour explorer le lac de 13,51 milles carrés ou tout simplement se balader avec une bière Toña à la main. Pour ceux qui visitent juste pour la journée, des frais de 7 $ US donnent accès au bord de l'eau et à toutes ses commodités. Un autre avantage de rester à Laguna de Apoyo est sa proximité de Masaya, qui abrite un marché artisanal de renom et un volcan actif du même nom.

Un choix d'hôtel de charme à Grenade:

Esteli

Scarleth Marie / Flickr

La troisième plus grande ville du Nicaragua, Esteli, attire l'attention des voyageurs pour son authenticité et son emplacement dans les hautes terres relativement tempérées du centre nord. La région environnante produit du café et sert de plaque tournante agricole - il y a un important marché de produits au centre-ville d'Esteli. La ville abrite également une importante population universitaire, donnant à la ville une scène culturelle dynamique. En dehors de la ville, la réserve naturelle de Miraflor (à deux heures de route d'Esteli) propose des cabanes et des chambres d'hôtes avec des familles locales, des visites de fermes locales et d'autres activités de plein air pour explorer la faune et la flore. Des hautes terres aux montagnes, les visiteurs se frayeront un chemin à travers une variété d'écosystèmes, y compris les forêts de nuages. Plus près du centre d'Esteli, la réserve naturelle de Tisey Estanzuela englobe des forêts montagneuses et une impressionnante chute d'eau.

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