12 des meilleures petites villes d'Allemagne

Les premiers visiteurs en Allemagne affluent souvent à Munich ou à Berlin et ont tendance à manquer les enclaves rurales du pays. Des Alpes du Sud à la vallée du Rhin en passant par la mer Baltique, le pays regorge de charmantes petites villes et, grâce à un vaste réseau de transports en commun, la plupart des villes principales d'Allemagne sont accessibles. Bien qu'il y ait trop de prétendants à inclure dans une seule histoire, voici 12 de nos favoris.

1. Goslar, Basse-Saxe

Markus Trienke / Flickr

Goslar est resté populaire pendant des siècles en raison de son architecture exceptionnelle et son charme, ce qui lui a valu le statut de patrimoine mondial de l'UNESCO. La mine de Rammelsberg a également le statut d'UNESCO, avec des visites guidées amenant les visiteurs dans les tunnels souterrains et leur offrant une chance de monter dans un vieux train de mineur. Cependant, la plupart de l'allure de Goslar se trouve au-dessus du sol - notamment les portes et les murs spectaculaires de la ville, le Palais Impérial et près de 50 flèches d'église s'élevant au-delà de l'horizon des maisons à colombages. Les rues étonnamment venteuses et étroites de la vieille ville amènent les visiteurs au-delà de ces merveilles historiques, mais la vue est mieux prise depuis l'emplacement de la colline sur les terres du Palais Impérial. Les options de randonnée abondent, grâce à son emplacement dans les contreforts des montagnes du Harz. Pour une petite balade avec de la bière qui vous attend à l'autre bout, rendez-vous à la tour Maltermeister, qui a été rénovée de ses jours miniers en un excellent restaurant. Un peu plus loin, le parc national du Harz a des pistes pour tous les niveaux de compétence et les pistes de ski en hiver.

2. Rüdesheim am Rhein, Hesse

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Niché dans la vallée du Rhin, Rüdesheim am Rhein respire le charme. La ville se trouve le long d'une section de la gorge du Rhin, qui a été classée au patrimoine mondial de l'UNESCO pour sa collection de châteaux, de villes historiques, de vignobles et de paysages naturels saisissants. Au cœur de la vieille ville, la ruelle piétonne Drosselgasse est bordée de tavernes proposant des tables de rue et des jardins en plein air. Pendant les mois d'été, des groupes jouent sur la Drosselgasse jusque tard dans la nuit. L'été voit également le Weinfest annuel en août, ainsi que le Rheingau Music Festival, qui se tient dans l'abbaye d'Eibingen et l'église St. Jakobus. En dehors du centre historique, les sites en ruines du château d'Ehrenfels et du château de Brömserburg méritent une visite. De nombreux sentiers de randonnée mènent à l'extérieur de la ville dans la campagne environnante - notamment la route du Riesling, qui suit le Rhin à l'est à travers les vignobles jusqu'à la ville de Wiesbaden.

3. Rothenburg ob der Tauber, Bavière

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Rothenburg est présentée comme l'une des villes les plus belles d'Allemagne, avec les foules qui l'accompagnent. Rothenburg a même servi d'inspiration de Walt Disney pour "Pinocchio." Les maisons historiques semblent parfaitement intactes, bien que près de 40 pour cent de la ville ait été lourdement endommagé pendant la Seconde Guerre mondiale. Heureusement, la population locale industrieuse a rapidement restauré Rothenberg à son ancienne splendeur. La ville est encore entourée par les fortifications originales du 14ème siècle, qui peuvent être parcourues par une visite auto-guidée. Le mur est entrecoupé de plusieurs portes, amenant les visiteurs dans les rues étroites de la vieille ville qui abritent la place du marché, la tour de l'hôtel de ville, l'église luthérienne historique et une carte mémoire d'autres joyaux architecturaux. En raison de sa popularité, il est conseillé de visiter Rothenburg en dehors des mois d'été, ou avant ou après les excursions en bus de jour.

4. Monschau, Rhénanie du Nord-Westphalie

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Situé juste à la frontière belge, Monschau a quelque chose de spécial à offrir toute l'année. L'été apporte le Festival de Monschau, un festival de musique en plein air qui attire des spectateurs et des artistes de toute l'Europe. Le festival 2018, qui aura lieu en août, mettra en vedette une performance de la chanteuse de renommée mondiale Nana Mouskouri devant le château de Monschau. Durant les mois d'été, les restaurants locaux de Monschau s'étendent jusqu'aux jardins et aux tables donnant sur la rue, ajoutant ainsi de la vie à la ville historique. Fin novembre, Monschau se transforme en une scène hivernale de conte de fées, l'épicentre étant le marché de Noël. Cabanes en bois confortables vendent des spécialités locales et artisanales. Pour couronner le tout, des concerts programmés et d'autres événements culturels sont proposés pendant la saison.

5. Dinkelsbühl, Bavière

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Dinkelsbühl est souvent négligé par les touristes à proximité de Rothenburg, ce qui signifie que la magnifique ville médiévale est laissée intacte. La ville est située sur la rivière Wornitz en Franconie centrale, avec des liaisons de transport en commun faisable à Nuremberg. La ville impressionnante préservée présente des rangées de maisons à colombages colorés, une forteresse du 10ème siècle, un marché du vin, la cathédrale Saint-Georges et le château de l'Ordre Teutonique. Un après-midi passé à explorer les rues historiques devrait certainement inclure une promenade autour des fortifications de la ville, qui enveloppent toute la ville. Dinkelsbühl est considéré comme faisant partie de la route romantique, une route commerciale unique qui est maintenant vouée au tourisme. Au-delà de Dinkelsbühl et Rothenburg, la route passe par le célèbre château de Neuschwanstein et des douzaines d'autres villes et villages attrayants.

6. Cochem, Rhénanie-Palatinat

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L'emplacement de Cochem au coeur de la vallée de la Moselle a le double avantage d'une ample offre de vin et de vues sur les vignobles environnants. Les caves locales, telles que Walter J. Oster et J. Koll & Cie, proposent des dégustations de certains des meilleurs crus de la région, dont la plupart sont cultivés dans des vignobles familiaux à proximité. La région est réputée pour ses rieslings en particulier. En ville, la place principale de Cochem présente des maisons à colombages, mettant en valeur le charme qui attire les touristes depuis des siècles. Perché sur une colline au-dessus de la ville, la magnificence gothique du château de Cochem ajoute aux vues spectaculaires. Après avoir exploré les ruelles tortueuses et les trésors historiques de la ville, pensez à faire du vélo à la campagne pour découvrir les villages et les vignobles environnants.

7. Bamberg, Bavière

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Situé dans les collines de Franconie le long de la confluence des rivières Main et Regnitz, l'emplacement de Bamberg est seulement surpassé par son architecture historique. Bamberg , un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, a échappé à la destruction des Première et Deuxième Guerres mondiales, permettant aux résidents et aux visiteurs de se plonger dans des milliers d'années de culture et d'histoire. De nombreuses cathédrales peuvent être trouvées dans toute la ville, bien que le Dom Bamberger se distingue par sa structure gothique reconstruite qui abrite de nombreuses sculptures et reliques. Vous pourrez admirer d'autres œuvres d'art au sommet du château d'Altenburg, qui abrite une galerie présentant des œuvres modernes. Superbes vues sur la ville sont également exposées. Un autre incontournable est l'Altes Rathaus, une structure unique qui surplombe la rivière Regnitz. Étant en Allemagne, la bière locale est fortement recommandée. Dirigez-vous vers des brasseurs locaux comme Schlenkerla ou Spezial pour la spécialité de Bamberg: Rauchbier (bière fumée).

8. Wernigerode, Saxe-Anhalt

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Cette ville médiévale se trouve à seulement 22 miles à l'est de Goslar, et possède beaucoup de charme historique et ses propres bizarreries. Pour atteindre le château de Wernigerode, il faudra faire un peu de montée, mais le musée intérieur et les vues de la colline d'Agnesberg en valent la peine. L'autre site célèbre de Wernigerode est son hôtel de ville, qui date de 1277. L'architecture à pans de bois peut être vu à travers le réseau de rues pavées, y compris dans la maison penchée, le restaurant Krummel House et de nombreuses résidences privées. L'emplacement de Wernigerode dans les contreforts au nord du parc national du Harz en fait également une base idéale pour explorer la nature sauvage et accidentée du parc. Des trains à vapeur partent de Wernigerode le long du chemin de fer du Harz Narrow Gauge, amenant des passagers à la montagne Brocken (la plus haute du parc) et à travers d'autres vallées et sommets pittoresques.

9. Quedlinburg, Saxe-Anhalt

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Quedlinburg, situé dans les contreforts nord des montagnes du Harz, est parfait pour les amateurs d'histoire et les amoureux de la nature. Les bâtiments médiévaux de la ville ont été largement épargnés par la Seconde Guerre mondiale, et ont été placés sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1994. Le centre-ville est dominé par des maisons à pans de bois datant des années 1500. Ceux-ci peuvent facilement être vus dans un après-midi de flâner les ruelles pavées à travers la ville. Beaucoup de ces structures abritent des magasins indépendants et des galeries. Pour en savoir plus sur l'architecture historique, rendez-vous au Fachwerkmuseum im Ständerbau. Pour des vues excellentes et une dose d'histoire, faites une randonnée jusqu'à l'abbaye de Quedlinburg, qui date de 936.

10. Meissen, Saxe

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Situé sur l'Elbe, juste à l'extérieur de Dresde, Meissen est l'une des plus anciennes villes de Saxe. La ville possède une cathédrale médiévale massive et un château, mais le principal attrait est sa porcelaine. L'usine de porcelaine fonctionne comme un musée, offrant des visites guidées et des ateliers aux visiteurs. Au-delà de la porcelaine, l'atmosphère discrète de Meissen et la proximité de Dresde en font une excursion d'une journée facile. La capitale de la Saxe, Dresde , regorge d'attractions historiques et une scène de la vie nocturne animée.

11. Schwerin, Mecklembourg-Poméranie-Occidentale

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Schwerin est la capitale de l'État de Mecklenburg-Vorpommern dans le nord-est de l'Allemagne, mais en tant que plus petite capitale de l'État allemand (environ 95 000 habitants), elle a l'atmosphère d'une grande ville. Le monument le plus emblématique, le château de Schwerin, se trouve sur une île du lac Schwerin. Aujourd'hui, le château abrite un impressionnant musée d'art et un jardin environnant. Le centre-ville partage l'atmosphère historique du château, bien qu'il manque un peu de la dynamique culturelle des autres villes allemandes avec des populations universitaires animées. Schwerin est idéalement situé pour explorer les environs, y compris la côte de la mer Baltique et de nombreux lacs.

12. Eutin, Schleswig-Holstein

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L'Allemagne centrale et la Bavière sont souvent appréciées pour leur architecture et leur charme allemands par excellence, mais envisagez de vous diriger vers l'état du Schleswig-Holstein, au nord, pour un autre aspect de la culture allemande. La ville d'Eutin se trouve à environ 30 miles au nord de Lübeck et est la porte d'entrée de la région du lac Holsteinische Schweiz. Le château d'Eutin, autrefois la maison des princes-évêques de Lübeck, est l'attraction principale de la ville. Les visiteurs peuvent explorer l'intérieur et le jardin - l'un des plus impressionnants jardins à l'anglaise en Allemagne. Lübeck voisin a également attiré l'attention des voyageurs étrangers. La ville bénéficie du statut de l'UNESCO pour son architecture gothique en brique et sans doute la vieille ville la mieux conservée du nord de l'Allemagne.

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