Maui vs Kauai: Quelle île hawaïenne est la meilleure pour vous?

Vieux Lahaina Luau, Maui / Huître

Que vous recherchiez l'aventure, la vie nocturne, les belles plages, des vues panoramiques ou des attractions culturelles, réserver des vacances à Hawaii est une décision facile. Mais à moins que vous n'ayez la chance d'avoir beaucoup de temps (et d'argent), vous avez une deuxième décision plus difficile à prendre: quelle île hawaïenne devriez-vous visiter? Chacun offre sa propre expérience unique.

Maui et Kauai sont les deux villes les plus touchées par les voyageurs. Après tout, pour ceux qui ne sont jamais allés dans aucun des deux, ils semblent tous deux être des options plus calmes et moins soumises à la traite par rapport au hot-spot Oahu , avec son emblématique Waikiki Beach . C'est assez vrai, mais si vous regardez de plus près à Maui et à Kauai, vous verrez qu'il y a plus que l'image. Passons donc à l'essentiel de ce qui distingue ces deux lieux de vacances de rêve. Mais d’abord, la bonne nouvelle: les deux îles ont leurs avantages, et quel que soit celui que vous choisirez, vous apprécierez probablement votre voyage.

Se rendre et se déplacer

Sur la route de Hana, Maui / Oyster

Malheureusement, se rendre à Hawaï n’est pas rapide. Même ceux qui viennent de la côte ouest devront prendre un vol de six heures, et le double pour les personnes venant de la côte est. Comme la plupart des vols arrivent à Oahu , que vous alliez à Maui ou à Kauai , vous aurez peut-être une autre étape du voyage.

Maui: Grâce aux nouvelles routes récemment ajoutées, vous pouvez voler sans escale vers Maui à partir de Chicago . Cela dit, il peut être un peu plus simple d’atteindre Maui, et une fois que vous atterrissez, il est également plus facile de vous déplacer. Vous pouvez conduire (ou prendre un bus) autour d'une grande partie de la côte. Selon toute vraisemblance, vos seuls longs trajets seront le chemin de Hana ou du volcan Haleakalā. Tout le reste est susceptible d'être assez proche, surtout si vous restez dans la grande zone touristique de Lahaina .

Kauai: Il y a beaucoup moins de vols sans escale à destination de Kauai, et ils viennent tous de la côte ouest. Seule 20% de l'île est accessible en voiture et la majeure partie du littoral ne peut être vue de aucune route. Par exemple, le trait le plus célèbre de l'île - la spectaculaire côte Na Pali - ne peut pas être expérimenté par les faibles de cœur. Vous pouvez avoir un aperçu de ses falaises après une courte promenade dans un parking, mais faites-le correctement avec une randonnée de nuit, une excursion en bateau qui est réputée pour donner le mal de mer aux gens, ou un tour en hélicoptère à deux pas de la porte. pourrait être trop cher (ou trop audacieux) pour certains.

Météo

Waimea Canyon, Kauai / Huître

Les températures moyennes élevées au niveau de la mer sont de quelques degrés plus chaudes à Maui qu'à Kauai , à 225 km au nord-ouest. Et nous parlons de quelques degrés - 79 contre 82 en décembre, par exemple. Cependant, la différence de précipitations est plus grande.

Maui: La plupart des principales zones de villégiature et des principales attractions de Maui bénéficient de jours ensoleillés de manière fiable toute l'année, notamment sur la côte sud, près de Wailea . Bien que Lahaina , Kaanapali et Kapalua soient un peu plus capricieux, l'île ne subit généralement qu'une pluie négligeable. Un mot sur les températures: si vous vous aventurez au sommet du volcan Haleakalā (à plus de 10000 mètres d'altitude), vous aurez besoin d'un coupe-vent, d'un bonnet et de gants, surtout la nuit. Il fera froid, peu importe la façon dont il se sent à votre hôtel.

Kauai: Kauai reçoit plus de pluie, surtout de décembre à mars. La seule exception est la côte sud autour de Poipu , que beaucoup de touristes préfèrent en hiver. Le problème, c’est que le paysage le plus beau se trouve sur la côte nord, près de Princeville et de Hanalei . Mais les averses ont tendance à être brèves - c'est le cas partout à Hawaii - et vous pourrez peut-être vous régaler d'un arc-en-ciel destiné à Instagram par la suite.

Paysage

Lever du soleil au parc national Haleakalā, Maui / Huître

Les deux îles sont à couper le souffle, pas de question là-bas. La différence réside dans la variété des paysages, que Maui gagne de justesse.

Maui: Haleakalā, un volcan en sommeil occupant environ 40% de l'île, offre une vue magnifique sur le désert via le sentier Sliding Sands. Il est facilement accessible par une route qui mène au sommet. (Plusieurs agences de voyage proposent également une option de descente à vélo.) C'est l' endroit idéal pour regarder le soleil se lever, mais les couchers de soleil ou l'observation des étoiles attirent généralement moins de monde. La Route de Hana , une route étroite et sinueuse, est souvent considérée comme l’une des routes les plus captivantes au monde, longeant des plages de sable noir et rouge, des jungles, une forêt de bambous, des cascades et un bosquet d’eucalyptus comme s'ils avaient été peints à la bombe.

Kauai: Avec des sommets déchiquetés et des plaines recouvertes d'une épaisse végétation émeraude, il n'est pas étonnant que «Jurassic Park» ait été filmé ici. Il est de nature rurale (gardez un œil sur les poulets sauvages) et ne présente pas les attributs du tourisme, du moins par rapport à Maui. Waimea Canyon sur le côté ouest de l'île - surnommé le «Grand Canyon du Pacifique» - est percutant à 10 miles de long et 3 000 pieds de profondeur. De plus, les visiteurs peuvent pique-niquer ici. Au point de vue, il y a des marches, mais aussi une rampe. Descendre dans le canyon est faisable, mais difficile.

Des plages

Plage Kalapaki au Kauai Marriott Resort / Oyster

Pour de nombreux voyageurs, des vacances hawaïennes sans temps à la plage sont impensables. Vous pouvez vous promener à Maui ou à Kauai , mais l'expérience se déroulera différemment. (Techniquement, Maui a plus de plages propices à la baignade que Kauai.) Quelle que soit l'envergure de sable sur laquelle vous vous posez, sachez ceci: cela peut vous rappeler une plage des Caraïbes, mais l'eau y est visiblement plus fraîche.

Maui: Les eaux sont moins agitées autour de Maui que autour de Kauai, surtout en hiver. Maui regorge de plages spectaculaires - bien que parfois étroites - dorées, ainsi que d’options de sable noir et rouge. Parmi eux se trouve Makena Beach (également connue sous le nom de Big Beach) à partir de laquelle vous pouvez voir le cratère Molokini. Les vagues ici ont aussi tendance à être assez douces pour les nageurs timides. La plage de Wailea abrite certaines des stations les plus chics de Maui, telles que le Four Seasons Resort Maui à Wailea , l' Andaz Maui à Wailea et le Grand Wailea - A Waldorf Astoria Resort . En conséquence, des vedettes, comme John Stamos, Adam Sandler et Jessica Alba, ont été espionnées ici. La plage de Kapalua Bay, près de la baie de Montage Kapalua et du Ritz-Carlton Kapalua , est un lieu de prédilection pour la planche à voile et le kayak, ainsi que pour la natation et la plongée avec tuba parmi les tortues et poissons perroquets.

Kauai: Ici, vous trouverez des plages plus larges, plus douces et de sable blanc, car Kauai est géologiquement plus vieux que Maui. Cependant, certaines des plages les plus belles et les moins fréquentées sont difficiles d'accès. Par exemple, vous aurez besoin d'un véhicule à quatre roues motrices pour traverser une route non pavée et des dunes de sable pour atteindre l'étendue de sable isolée de 27 km du parc national de Polihale. À votre arrivée, vous serez récompensé par une vue sur le début de la côte Na Pali ainsi que sur Niihau, la seule île privée de l'État. Les dunes, hautes de près de 20 mètres, offrent un spectacle impressionnant, tout comme les vagues. À l'exception de Queen's Pond, qui est protégé par un banc de sable, le reste de la plage est trop dangereux pour la baignade. Ce fait - ou la marche à suivre pour arriver ici - peut expliquer pourquoi la plage est presque toujours presque vide.

La baie de Kalapaki, sur la côte est, est un lieu de prédilection pour le surf, la voile et le canoë. Le Kauai Marriott Resort est adjacent à la baie. Sur la côte nord, Anini est la plage la plus remarquable. L'eau est calme car elle est protégée par le plus long récif d'Hawaï. À trois kilomètres de long, il y a rarement beaucoup de monde, surtout dans le secteur ouest.

Activités

Kalalau Trail, côte Na Pali, Kauai / Huître

La liste des activités de plein air est longue pour Maui et Kauai, et de nombreuses activités se chevauchent. La pêche, la plongée en apnée, la randonnée, le surf, le kayak de mer, le golf et la navigation de plaisance font des deux îles un paradis pour les aventuriers, mais voici quelques différences à garder à l'esprit.

Maui: On peut faire de la plongée avec tuba à Kauai , mais à Maui, c'est génial. Il y a plus de sites de premier ordre ici, et beaucoup sont facilement accessibles depuis les plages. Les tortues de mer font souvent partie du spectacle sous-marin à Maui. Po'olenalena Beach, dans la partie sud de Maui, offre sans aucun doute le meilleur snorkeling de tout Hawaii . À l'ouest, les plages de Kahekili et de Kapalua sont presque aussi enrichissantes en termes de variété et d'abondance de la vie sous-marine que vous pouvez voir.

Kauai: Tandis que Maui est à la pointe de la plongée en apnée, Kauai - également connu sous le nom de Garden Isle - est un refuge pour les randonneurs. Bien que certains des treks conviennent aux randonneurs expérimentés - tels que le Kalalau Trail, une randonnée de deux jours minimum sur une distance de 22 km le long de la côte Na Pali -, il existe encore des endroits où les débutants peuvent partir et admirer des sites époustouflants. Par exemple, le sentier décontracté de Kuilau Ridge Trail ne prend que deux heures et demie environ et offre une vue sur le mont Nounou et, s'il ne fait pas nuageux, sur le mont Waialeale. Kauai a aussi quelque chose à voir avec Maui: des rivières navigables. Cela permet de faire du kayak en rivière. Les rivières Wailua et Hule'ia, qui vous emmènent à travers le National Wildlife Refuge, sont parmi les choix populaires.

Faune

Plongée en apnée au Sheraton Maui Resort / Oyster

Les deux îles offrent de nombreuses occasions d'observer la faune, y compris les poissons tropicaux colorés, les raies manta et les tortues de mer vertes. (Ce dernier, bien que certainement pas inconnu à Kauai, a tendance à favoriser Maui.) Voici quoi d'autre à considérer si regarder la faune est une priorité.

Maui: Les baleines à bosse, originaires d’Alaska, ont fait le spectacle pendant les mois d’hiver. Les eaux abritées autour de Maui sont un paradis pour les baleines à bosse, à tel point que dans certains endroits, vous pouvez les voir percer sans quitter votre chambre d'hôtel. Il est facile de réserver des excursions en bateau ou même en kayak pour approcher de près ces mammifères marins bien-aimés. Même s'il est possible de voir des baleines à bosse dans les eaux au large de Kauai, Maui est largement considéré comme le meilleur point de vue.

Kauai: Ce que vous pourriez voir à Kauai, cependant, est un phoque moine. La population totale de l'animal gravement menacé d'extinction est réduite à 1 200 personnes - la plupart vivent autour des îles inhabitées du nord-ouest d'Hawaï. Cependant, ils ont commencé à apparaître sur les plages tout autour de Kauai. Ces beautés bavardes sont généralement repérées se prélassant sur la plage de Poipu, notamment au Koloa Landing Resort de Poipu, Autograph Collection . (Vous aurez besoin de garder une distance de sécurité, pour votre bien et le leur.) Les chances de voir quelqu'un à Maui, à plusieurs centaines de kilomètres des principales aires d'alimentation des phoques, sont au mieux minces.

Ambiance générale

Route vers Hana, Maui / Oyster

Tropical, relaxant et excitant - Maui et Kauai ont beaucoup en commun. Mais celui que vous choisirez dépendra de votre style de vacances et des personnes avec qui vous voyagez.

Maui: Si vous voyagez avec votre famille ou un autre groupe d'âge et d'intérêts différents, Maui peut être le choix évident en raison de la diversité des activités de divertissement et d'activité proposées. Si vous êtes en lune de miel, vous aurez beaucoup de compagnie, pour le meilleur ou pour le pire, car Maui est au centre de la jeune mariée. Pour les nouveaux visiteurs à Hawaii , Maui jibe davantage avec ce à quoi ils s'attendent. D'une part, beaucoup s'imaginent rester à la plage, ce qui est plus facile à faire à Maui, qui compte un plus grand nombre de propriétés en bord de mer à différents prix. Vous y trouverez une vie nocturne animée, des établissements gastronomiques et des boutiques haut de gamme comme Tiffany & Co. et Louis Vuitton. (Vous trouverez également des chaînes de restaurants, telles que Bubba Gump Shrimp Co. et Ruth's Chris Steak House, qui peuvent être positives ou négatives, en fonction de vos perspectives.) En bref, Maui est plus touristique, mais ce n'est pas mal chose pour certaines personnes.

Kauai: Tôt au lit, les types qui se lèvent tôt sont les bienvenus ici! Sur Kauai, vous avez un réel sentiment de solitude. Une scène de bars animés n'est tout simplement pas une chose ici. Pour les voyageurs actifs en plein air à la recherche d'une véritable escapade - sans aucun intérêt à rester à l'extérieur après 22 heures - Kauai pourrait bien être le paradis sur terre.

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