Belize vs. Costa Rica: Quel pays d'Amérique centrale devriez-vous visiter?

Belize et le Costa Rica sont deux des destinations de vacances les plus populaires pour les Américains qui veulent voyager en Amérique centrale - et c'est compréhensible. Après tout, les deux pays répondent aux touristes amoureux de la nature et offrent des plages magnifiques, des forêts tropicales, des hôtels de charme, une faune incroyable, des sports nautiques, des scènes culinaires variées, des gouvernements stables et un temps agréable. Mais avec toutes les similitudes viennent quelques différences majeures qui pourraient faire ou défaire votre décision sur quel vol réserver. Découvrez notre tête-à-tête et décidez si le Costa Rica ou le Belize est un meilleur endroit de vacances pour vous.

S'y rendre et sécurité

Portofino Beach Resort, Belize /Huître

Le Belize est un petit pays côtier qui partage ses frontières avec le Mexique au nord et le Guatemala à l'ouest. La côte (le Belize est le seul pays d'Amérique centrale sans littoral du Pacifique) rencontre la mer des Caraïbes et il y a plusieurs petites cayes inhabitées et peuplées au large qui sont accessibles par avion ou par bateau. En ce qui concerne l'accessibilité, c'est seulement un vol de deux heures de Miami à Belize City . De plus, American, Southwest, Delta et United offrent tous des vols directs des États-Unis à Belize City. Cependant, il y a peu de choses à voir ou à faire pour les touristes - sans parler de la ville dangereuse la nuit - et la plupart d'entre eux montent immédiatement en bateau, en voiture ou dans un petit avion pour se rendre à Placencia , Caye Caulker , Ambergris Caye , ou le district de Cayo . Les touristes peuvent rester dans le pays pendant 30 jours sans visa, mais sont tenus de montrer une preuve de départ, comme un billet d'avion. Il y a un système d'autobus sûr et bon marché pour se déplacer, mais la plupart des visiteurs comptent sur le service de navette privée ou les voitures de location. Le Belize a obtenu son indépendance du Royaume-Uni dans les années 1980 et l'anglais est la langue officielle. Attendez-vous à des dialectes espagnols et mayas, surtout dans le nord et dans les villages reculés.

Le Costa Rica est un peu plus au sud des États-Unis. Il s'agit d'un vol de trois heures de Miami à San Jose , mais le billet d'avion est susceptible d'être moins cher que ce que vous trouverez pour Belize. Les principaux transporteurs comme American, United et Delta offrent tous des vols directs, et il existe des offres importantes sur les transporteurs à bas prix comme Southwest, Spirit et JetBlue. Pris en sandwich entre l'océan Pacifique et la mer des Caraïbes, le Costa Rica est également plus grand que le Belize, avec le Panama au sud et le Nicaragua au nord. Un visa n'est pas requis, mais un passeport et une preuve de départ sont obligatoires. San Jose n'est pas une ville désirable pour les touristes, et le centre-ville a des taux de criminalité beaucoup plus élevés que partout ailleurs dans le pays. Cependant, il y a quelques bons hôtels et de nombreux touristes sont obligés d'y passer la nuit avant ou après un vol. Il y a un système de bus substantiel et bon marché pour se déplacer dans le pays, mais c'est lent. Les voitures de location sont disponibles, mais l'assurance est cher et certaines villes côtières et de montagne nécessitent un véhicule à quatre roues motrices. L'espagnol est la langue officielle, bien que de nombreux Ticos (Costaricains) dans l'industrie du tourisme parlent un excellent anglais.

Cela ne vaut rien que les deux pays soient en sécurité . Cependant, le Département d'État des États-Unis a déclaré le Costa Rica comme pays de niveau 1, le niveau le plus bas en matière de sécurité et de sûreté. Le Belize a été classé au niveau 2, ce qui signifie que les voyageurs doivent être conscients des risques accrus de sécurité et de sûreté - probablement en raison de l'activité occasionnelle des gangs à Belize City qui n'a généralement pas d'impact sur les touristes. À titre de référence, notez que le Royaume-Uni et la France sont également classés au niveau 2.

Pour résumer: le Belize est plus rapide à atteindre et sa petite taille facilite les déplacements dans le pays, mais les vols en provenance des États-Unis coûtent plus cher. Le Costa Rica a des vols plus longs et moins chers, mais se déplacer dans le plus grand pays prend plus de temps et de planification.

Plages et sports nautiques

L'hôtel Harmony, Costa Rica / Oyster

Comme indiqué ci-dessus, Belize travaille simplement avec la mer des Caraïbes. Mais ce que le petit pays manque de sable blanc (que vous trouverez principalement à Placencia ), il compense avec un accès facile à plusieurs cayes off-shore pittoresques ainsi que d'une section de 190 miles de long du Mesoamerican de 560 miles Barrière de corail. Le Belize est l'un des endroits les plus sûrs pour être certifié PADI, et des plongeurs du monde entier plongent avec des requins de récif dans le Blue Hole, rendu célèbre dans les années 70 par Jacques Cousteau. Les requins-baleines peuvent être aperçus de mars à juin. Les plongeurs peuvent faire des excursions d'une journée ou du matin pour voir des raies, des tortues et des bancs de poissons tropicaux - puis faire un barbecue avec un punch au rhum sur une caye inhabitée. Sur Caye Caulker, il y a un bar appelé The Split où les habitants et les visiteurs louent des paddleboards, nagent dans l'eau claire et sirotent des Panty Rippers au coucher du soleil (rhum de coco et jus d'ananas).

Le Costa Rica est un leader mondial du tourisme durable et se targue de prendre soin de ses magnifiques plages. Le surf fort des Caraïbes et du Pacifique offre certaines des meilleures conditions de surf dans l'hémisphère occidental pour les débutants et les pros. Les planches de surf sont aussi communes que les jus verts à Nosara , une ville balnéaire de Tulum-esque sur la péninsule de Nicoya. Selon la saison et les conditions météorologiques, l'eau peut être trop dure pour nager. Comme alternative, Manuel Antonio offre des rivages plus calmes et des plages de sable blanc qui sont sans danger pour les familles. Toutes les plages du Costa Rica sont ouvertes au public (bien que certaines soient partiellement privées grâce à la géographie et à l'architecture). Vous trouverez certainement des vendeurs qui vendent des noix de coco, des t-shirts et des empanadas sur le sable, mais ce n'est pas agressif, comme à Cancun.

Pour résumer: Si vous voulez surfer ou vous allonger sur le sable, choisissez le Costa Rica. Si vous aimez la plongée sous-marine et la plongée en apnée, le Belize est votre pays.

Culture

Tango Mar Beachfront Boutique Hôtel & Villas, Costa Rica / Oyster

Certains experts pensent que le Belize était le cœur de l'ancienne civilisation maya (avec près de 400 000 Mayas, par rapport à la population bélizienne actuelle d'environ 367 000 personnes). Aujourd'hui, les vestiges du vaste empire sont facilement accessibles dans tout le pays. Des ruines et des temples de divers degrés de construction sont dispersés partout, des cayes à la frontière du Guatemala. À 133 pieds de haut, Xunantunich est accessible en ferry de la route de l'Ouest. Les descendants mayas Mopan, Kekchi et Yucatec vivent toujours dans des villages traditionnels et parlent un dialecte local. Le Belize a également de fières populations de Mestizo et de Garifuna. Anciennement connu sous le nom de Honduras britannique, le Belize s'est vu conférer l'indépendance par rapport à la couronne britannique dans les années 1980 et conserve une aura de civilité et d'ordre rigide.

Lorsque les Espagnols sont arrivés, environ 20 000 Bribri, Boruca et Maleku vivaient dans la région. Aujourd'hui, la culture du Costa Rica est plus touchée par ses divers écosystèmes et sa géographie que par ses peuples. Les ticos sont souvent surnommés «les gens les plus heureux du monde» et le gouvernement fait un excellent travail pour protéger la beauté naturelle et les animaux de la nation. Le développement n'est pas autorisé sur la plage, donc vous ne trouverez pas d'hôtels imposants et de restaurants bondés sur le sable, ou même beaucoup de détritus ou de pollution. Il est également connu pour être une nation extrêmement pacifique et n'a pas eu d'armée nationale depuis 1948.

Pour résumer: Belize est un petit pays avec de nombreuses influences culturelles et une cadence globale britannique. Le Costa Rica offre une population paisible et généralement heureuse qui se soucie profondément de l'environnement.

Nourriture et boissons

Robert's Grove Beach Resort, Belize / Oyster

Préparez-vous: il n'y a pas de restaurants américains à Belize - pas même un McDonald's. Un café avec des auvents verts étrangement familiers sert du café Starbucks, mais ce n'est pas une franchise autorisée. Cela dit, le Belize offre une chance incroyable de goûter à la cuisine locale. La plupart des tables sont garnies d'une bouteille de sauce piquante de Marie Sharp (d'excellents souvenirs vendus partout) et d'un pot de chilis marinés maison. Ceux-ci sont utilisés pour parfumer le repas du matin des jacks de frites, du riz, des haricots et des œufs. Des tortillas de maïs frites avec des haricots et des tamales apparaissent pour le petit déjeuner, le déjeuner et le dîner. Les plats de fruits de mer comme le homard, la conque et le ceviche sont populaires, surtout sur la côte. Pour les boissons, le rhum local est mélangé avec du jus de fruits et le Belikin est la bière préférée.

Costa Rica a tous les restaurants de la chaîne américaine que vous pourriez vous attendre, même si ceux-ci se trouvent principalement à San Jose. Hard Rock Cafe, Hooters, McDonald's, Burger King et Starbucks sont tous disponibles. Merci aux expatriés et les hordes de yogis et les surfeurs qui viennent ici régulièrement, il y a aussi beaucoup de nourriture saine au Costa Rica, en particulier près des plages. Stands de jus vert, smoothies, options végétaliennes et fruits frais sont communs. Les sodas, petits restaurants servant de la nourriture costa-ricienne, sont la façon la moins chère et la plus satisfaisante de manger des produits locaux comme les empanadas, le poulet épicé avec du riz, les plantains frits et le gallo pinto (riz et haricots).

Pour résumer: le Belize n'offre pas de restaurants américains, mais il propose une cuisine fraîche et intéressante des Caraïbes et du littoral. Le Costa Rica se concentre sur les aliments frais et sains, et il est facile de trouver de la nourriture locale abordable et savoureuse.

Hôtels

Makanda au bord de la mer, Costa Rica / Oyster

Tout comme vous ne trouverez pas les arches d'or au Belize, vous ne trouverez pas beaucoup d'hôtels de chaîne ou tout compris non plus. Et nous pensons que tous les hôtels de charme locaux sont une bonne chose, mais cela fait monter les prix. Même les hôtels à petit budget peuvent être un peu cher, avec des propriétés à deux perles dans les deux chiffres élevés. Pedro's Hotel est une auberge de fête bien connue avec des prix parmi les plus bas et la meilleure pizza de San Pedro. Le célèbre Turtle Inn de Francis Ford Coppola est un favori pour les jeunes mariés à Placencia, grâce à sa belle étendue de sable blanc et son authentique spa thaïlandais.

San José , au Costa Rica, a une pléthore d'hôtels d'aéroport et de chaîne, principalement pour les voyageurs d'affaires, les locaux et les personnes en transit. Mais une fois que vous vous éloignez de la capitale, le parc hôtelier du pays offre tout, des cabines de tentes abordables à Ylang Ylang Beach Resort aux quatre perles du Four Seasons Resort à Peninsula Papagayo avec deux plages et un parcours de golf conçu par Arnold Palmer. De nombreux hôtels sur la côte des Caraïbes accueillent des groupes de yogis et accueillent des retraites de bien-être .

Pour résumer: Les deux pays offrent des options d'hôtels allant du strict à ultra-chic, mais le Costa Rica a des taux moins élevés et plus de chaînes américaines.

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