Face-Off de pays de vin de Californie: Sonoma vs Napa

Carneros Resort and Spa, Napa / Oyster

Des dizaines de millions de visiteurs affluent chaque année dans les vignobles du nord de la Californie. Malgré les feux de forêt récents, la vallée de Napa et Comté de Sonoma accueillent de nouveau les touristes. Mais lequel devriez-vous choisir? Les deux endroits peuvent sembler offrir les mêmes avantages (vues charmantes, villes charmantes, repas délicieux, et bien sûr, vins de classe mondiale), mais les deux régions diffèrent un peu - comme Zinfandel et Merlot. Séparés par les montagnes de Mayacama, Napa et Sonoma conservent leurs propres styles, vibes, et vous l'avez deviné - des vins. Vous n'avez pas à choisir les côtés, mais vous n'avez peut-être pas le temps de visiter les deux en un seul voyage. C'est pourquoi nous mettons les deux têtes à tête pour vous aider à découvrir ce qui vous convient le mieux.

S'y rendre et autour

Phillip Capper / Flickr

Les aéroports américains, Alaska, Delta, Frontier, Hawaiian, JetBlue, Southwest, United et Virgin America desservent tous l'aéroport international de San Francisco (SFO). A 90 minutes de route de l'extrémité sud de Napa et Sonoma, c'est là que la plupart des voyageurs commencent leur voyage. L'aéroport international d'Oakland (OAK) se trouve à environ une heure de route de l'une ou l'autre des régions vinicoles, mais il est desservi par moins de compagnies aériennes. Chaque endroit a aussi des aéroports régionaux plus petits, mais ceux-ci sont les plus grands si vous en avez besoin.

Napa: Si vous serez principalement dans la région de Napa, l'aéroport international de Sacramento (SMF) est une autre option. American, Alaska, Delta, Hawaiian, JetBlue, Southwest, et tous les services SMF et il est seulement à environ une heure en voiture du centre-ville de Napa. Toute la vallée de Napa est d'environ 30 miles de long et cinq miles de large. Au sein de ces 43 000 acres sont plus de 400 établissements vinicoles et 16 sous-appellations (sous-AVA). La plupart des vignobles sont situés entre la ville de Napa et la ville de Calistoga au nord. Autoroute 29 et Le sentier du Silverado , qui sont parallèles les uns aux autres, sont les routes principales. Chacun est plein de salles de dégustation, mais aussi beaucoup d'autres amateurs de vin assoiffés d'une gorgée. Naviguer dans la circulation dense de la région est un défi. Vous devrez être patient le long du trajet. Si vous ne trouvez pas de chauffeur désigné, vous pouvez également prendre le train des vins de Napa Valley. Contrairement à Sonoma, certaines zones sont incroyablement praticables.

Sonoma: Vous pensez plutôt à un voyage au vin de Sonoma? Le petit aéroport de Santa Rosa (STS) à Sonoma a des vols directs à partir de plusieurs grandes villes de la côte Ouest avec l'Amérique, l'Alaska et les États-Unis. À 70 000 acres, Sonoma est presque deux fois la taille de Napa et beaucoup plus étendu. Plus grand que l'état du Rhode Island, il comprend neuf villes et 13 sous-AVA. Il y a environ le même nombre de vignobles, mais vous passerez beaucoup plus de temps dans la voiture entre les dégustations. Vous découvrirez également des paysages plus variés. La vallée de Sonoma, la vallée de Dry Creek, la vallée de la rivière Russian et la vallée de l'Alexander offrent chacune leurs propres spécialités variétales. La circulation n'est pas aussi mauvaise, mais il y aura d'autres voitures sur l'autoroute. US 101, que vous devrez utiliser pour aller d'un endroit à l'autre, n'est tout simplement pas aussi charmant que les routes de Napa. La plupart des visiteurs préfèrent les chemins de traverse, comme Bennett Valley, Warm Springs, Carriger, la vallée de Lovall, Moon Mountain et Trinity. De plus, des vélos et Segways aux chariots de la vieille école et des calèches, il y a aussi façons alternatives de visiter Sonoma County .

Atmosphère

Anthony G. Reyes / Flickr

En général, Napa est plus peuplée. Sonoma reçoit aussi des tonnes de touristes, mais il est beaucoup plus dispersé, donc il se sent moins emballé et même pas découvert dans certaines régions. Chaque région a aussi sa propre ambiance. Beaucoup disent que le comté de Sonoma est ce que Napa Valley était il y a 30 ans avant que le pays du vin de Californie n'éclate sur la scène du voyage.

Napa: Napa Valley se sent plus sophistiqué, glamour, prestigieux que Sonoma. Toute la viticulture et la vinification sont faites avec un oeil vers le tourisme. C'est comme un parc d'attraction pour les amateurs de vin, et tout le monde peut se sentir comme un sommelier à la fin de leur visite.

Sonoma: D'un autre côté, Sonoma est plus rustique et terre-à-terre. Puisque le tourisme n'est pas au centre, il se sent plus intime et authentique. Il est également souvent loué pour son atmosphère décontractée et décontractée. Ce charme rural ne vient pas avec un si bon verre de vin ailleurs. Et même si c'était moins connu, ça change vite.

Abordabilité

Matthias Klappenbach / Flickr

Le coût est probablement la différence la plus évidente entre Napa et Sonoma. Bien que Sonoma soit plus expansif, Napa tend à être plus cher. Vous pouvez transformer n'importe quel voyage dans une escapade de cinq étoiles ou trouver des options abordables, mais les voyageurs remarquent une grande différence de prix entre ces deux régions.

Napa: Napa a une grande infrastructure touristique et est beaucoup plus développée. Il y a plusieurs endroits où rester et une demande constante a tendance à faire grimper les coûts. Les dégustations de vin coûtent entre 20 $ et 50 $, et les nuitées coûtent en moyenne 250 $ par nuit.

Sonoma: Sonoma est généralement moins construit. C'est l'endroit parfait pour les amateurs de vin sur un budget. Le coût moyen de dégustation varie de 15 $ à 25 $, et la plupart des vignobles renoncer à la taxe si vous achetez une bouteille. Les prix plus bas s'appliquent également aux restaurants, hôtels et activités dans Sonoma.

Vins

Sarah Stierch / Flickr

Des raisins similaires sont plantés à la fois dans Napa et Sonoma, mais chaque place se concentre sur certains vins.

Napa: Napa Valley est divisée en plusieurs sous-régions, et vous trouverez un tour de vin sur mesure selon la préférence, peu importe où vous allez. La région est surtout connue pour ses Cabernet Sauvignon, Chardonnay, Merlot, Pinot Noir et Zinfandel (pensez Robert Mondavi, Beringer et Domaine Chandon). C'était une incroyable bouteille de Chardonnay de la cave locale Chateau Montelena qui a battu les Français dans le jugement de 1976 de Paris, et mettre le pays de vin de Californie sur la carte. Il a changé la façon dont les connaisseurs du monde entier perçoivent le vin californien.

Sonoma: Napa a peut-être maîtrisé certaines variétés, mais Sonoma englobe plusieurs terroirs. Sa grande taille permet une variété de conditions et de microclimats, ce qui signifie une plus grande diversité de vins. Les visiteurs ici sont en mesure de goûter plus de types de vin qu'ils ne le feraient à Napa. Les points culminants incluent le chardonnay, le pinot noir, le zinfandel, les mélanges rouges et le vin mousseux. De grands noms de cave comme Ravenswood, Kendall-Jackson, Korbel et Francis Ford Coppola appellent Sonoma à la maison.

Activités

WineCountry Media via Flickr

Bien sûr, le pays du vin n'est pas tout à propos de dégustation de vin. Vous pourriez en faire le centre de votre voyage si vous le souhaitez, mais les deux Napa Valley et Sonoma County offrent beaucoup d'autres choses amusantes à faire.

Napa: Napa est centré autour du vin, mais il y a aussi beaucoup de spas, terrains de golf et zones commerciales. Si vous préférez les spas de la variété la plus naturelle, dirigez-vous vers Calistoga pour une baignade dans des sources thermales et des bains de boue. Une montgolfière est un moyen populaire d'explorer Napa. Les visiteurs peuvent survoler les vignes, puis déguster du vin à l'atterrissage. Plusieurs sentiers de randonnée et pistes cyclables parsèment la vallée et ses environs, offrant des vues panoramiques. Bothe-Napa Valley State Park est un autre point chaud pour les amateurs de plein air. Vous pouvez même pagayer dans la rivière Napa. Plusieurs artistes viennent également au Uptown Theatre de Napa. Les chefs-d'œuvre de l'art à la Hess Collection Winery, Ma (i) sonry, ÆRENA Gallery et le Gordon Huether Studio sont des incontournables pour les amateurs d'art.

Sonoma: Il y a vraiment quelque chose pour tout le monde dans le comté de Sonoma. Alors que Napa se concentre sur ses raisins, Sonoma est une plaque tournante de la Californie du Nord avec un côté de vin étonnant. En fait, la région est également connue pour ses brasseries artisanales. Lorsque vous avez besoin d'une pause de vin, dirigez-vous sur une rampe de bière - Fogbelt, Russian River, et Lagunitas offrent des dégustations et des visites. Sonoma a également des magasins, des galeries et des spas, mais il offre beaucoup plus d'histoire que Napa. La ville de Sonoma remplie d'adobe est pleine de culture mexicaine. Sonoma est même à la maison à la mission la plus au nord en Californie - la Mission San Francisco Solano. Si vous pouvez planifier votre visite autour de Bear Flag Day en Juin, vous devriez, car il marque la création de la République de Californie. Si vous avez envie d'aventure, essayez la tyrolienne à travers les bois de séquoias de la région. Vous pouvez également surfer le long de la côte, louer des kayaks sur la Russian River et faire des promenades à cheval dans les vignobles. La réserve naturelle d'État d'Armstrong Redwoods et le parc historique d'État Jack London sont parfaits pour les randonnées.

À manger

City Foodsters / Flickr

Vous mangerez bien dans les deux domaines, mais Napa Valley a un engagement à la gastronomie, tandis que Sonoma a tendance à mettre l'accent sur des ingrédients simples et des expériences culinaires.

Napa: Du marché public d'Oxbow à la blanchisserie française, Napa offre de nombreux endroits pour faire le plein. Peut-être le plus impressionnant, cette petite région a 11 places étoilées au Michelin, tandis que le plus grand Sonoma County n'en compte que trois. Yountville à Napa a plus d'étoiles Michelin par habitant que n'importe où ailleurs dans le pays. Les restaurants et les menus de dégustation de Napa sont un énorme tirage, mais les prix peuvent être préjudiciables à votre compte d'épargne.

Sonoma: Les restaurants de Sonoma sont loin d'être décevants, mais ils n'ont pas le même prestige ou les mêmes chefs célèbres que Napa. Chaque ville a son propre point fort, et certains vignobles offrent également d'incroyables expériences de la ferme à la table. Attendez-vous à des menus pleins de légumes biologiques, de fromages, d'huiles d'olive, de vin et de bière. Bodega Bay, Jenner, et d'autres endroits côtiers offrent certains des meilleurs fruits de mer frais de l'Etat.

A emporter

Aucune des deux régions n'est meilleure que l'autre, mais chacune vous donnera une expérience différente. Ces considérations devraient rendre plus facile quand il est temps de réserver vos billets et de choisir des hôtels. Bien sûr, la meilleure façon de découvrir le pays du vin de Californie serait de visiter à la fois Napa et Sonoma. Si vous êtes un vrai amateur de vin ou simplement appréciez ce style de vie décontracté, mais ne pouvez pas adapter les deux régions en un seul voyage, faites un plan pour revenir. Le meilleur moment pour visiter est Mai ou Septembre à Octobre, quand le temps est agréable, mais la foule a diminué.

See All Hotels in Napa

See All Hotels in Sonoma

Vous aimerez aussi:

Ne manquez pas nos secrets de voyage. Aimez-nous sur Facebook !