6 des meilleures choses à faire à Malte

Une petite chaîne d'îles flottant entre la Sicile et l'Afrique du Nord, Malte a en quelque sorte évité le tourisme de masse. En dépit d'être le plus petit membre de l'Union européenne, le pays offre une gamme variée d'activités. Ses 7 000 ans d'histoire, sa cuisine délicieuse, sa beauté naturelle époustouflante et plus de 300 jours d'ensoleillement annuel sont également des atouts majeurs. Les historiens croient que les îles ont été habitées depuis le début du Néolithique. À la suite de nombreux transferts de pouvoir, Malte a des influences grecques, italiennes, arabes, espagnoles, françaises et britanniques. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent explorer les villes historiques ou paresser sur des plages magnifiques - ou les deux. Mais avant de partir, consultez notre liste des meilleures choses à faire à Malte.

1. Faites-vous cultiver dans la capitale de La Valette.

Dan / Flickr

La capitale de Malte, La Valette , a reçu le statut de patrimoine mondial de l'UNESCO en 1980. Autrefois une ville tranquille, la ville fortifiée agit maintenant comme un musée vivant en plein air au passé multiforme du pays. Les bâtiments baroques colorés et les symboles des Chevaliers de Saint-Jean partagent les rues en pierre avec des boîtes postales rouges de l'ère britannique et des cafés pittoresques. La Commission européenne a même nommé Valletta Capitale de la culture en 2018. Les visiteurs ne devraient pas manquer de voir la co-cathédrale de Saint-Jean délicieusement over-the-top, avec des peintures originales du Caravage. A quelques pas, vous pouvez voir les fameuses armures et tapisseries à l'intérieur du Palais du Grand Maître. Pour ceux qui souhaitent assister à une pièce de théâtre, d'opéra ou de danse, La Valette abrite également l'un des théâtres les plus anciens d'Europe, le théâtre Manoel, vieux de 286 ans. Pendant ce temps, une visite guidée autour du Fort Saint Elmo, en forme d'étoile, donne un aperçu du Grand Port de la ville, régulièrement décrit comme le plus magnifique de la Méditerranée. Pour voir le côté chic de la ville, montez à bord d'un bateau-taxi qui vous emmènera à travers les trois villes de Malte: Vittoriosa, Senglea et Cospicua. L'architecte italien Renzo Piano a orchestré la modernisation de la ville, remodelé le City Gate et conçu un nouveau bâtiment du Parlement. Le marché couvert de 1860 a été rouvert en janvier, avec de nouveaux stands, des bars, des restaurants et des espaces culturels. Si vous voulez planifier votre voyage autour de certains des événements culturels célèbres de la ville, dirigez-vous vers le site officiel de Valletta 2018 . Standbys comme le Festival international des feux d'artifice en avril et l'île de MTV en Juin sont rejoints par des ouvertures de galeries, des expositions spéciales, et des célébrations ponctuelles cette année.

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2. Meander à travers Mdina.

Rue du Xara Palace Relais & Chateaux, Mdina / Oyster

Alors que Valletta détient le titre maintenant, il n'était pas toujours la capitale . Avant sa construction, la ville de Mdina a servi de capitale de Malte pendant des siècles. Situé sur une colline pittoresque au milieu de l'île, Mdina a plusieurs surnoms. Son manque de voitures et son atmosphère paisible lui ont valu l'appellation de «ville silencieuse», tandis que la richesse de ses anciens résidents a conduit beaucoup à l'appeler Citta Notabile, ou la «Noble City». Autrefois, des familles dignes de Norman, Sicilien, et le patrimoine espagnol, Mdina a maintenant une population d'environ 300. La ville et ses fortifications encerclantes restent largement inchangées à partir du 16ème siècle, de sorte que vous pouvez vous attendre à être transporté dans le temps. Grâce à des églises bien conservées - mais souvent vides - et à des palais abandonnés avec des portes interdites et des fenêtres à barreaux de fer, certaines parties de la ville ressemblent à une ville fantôme. L'attraction principale de Mdina est la cathédrale baroque Saint-Paul, qui est flanquée de clochers et remplie de merveilleux travaux de marbre. Le dôme semi-dôme, le vitrail et les peintures d'autel de Mattia Preti sont particulièrement remarquables. Le musée de la cathédrale à l'intérieur du Palazzo de Piro abrite encore plus d'art et d'objets. Rendez-vous au Muséum national d'histoire naturelle pour plus d'informations sur l'écosystème local, le musée Wignacourt si vous avez envie de plus de reliques religieuses et les catacombes de Saint Paul pour vous promener parmi les cimetières du IVe siècle. Notre dernier arrêt sur le sentier touristique? Les ruines de Domus Romana juste à l'extérieur des murs de la ville, qui présentent un impressionnant ensemble de mosaïques.

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3. Explorez les offres sous-marines.

Mal B / Flickr

Étant donné que Malte est composée de trois îles, il n'est pas surprenant qu'il a plus de 155 miles de littoral escarpé. Heureusement, le pays bénéficie également d'un temps spectaculaire. Cela dit, il serait stupide de visiter au printemps ou en été sans plonger les pieds dans la mer. Certains visiteurs, cependant, sont désireux de plonger dans le pays notamment doux hiver (avec une combinaison de plongée bien sûr). En plus des eaux claires, calmes et relativement chaudes, la partie méditerranéenne de Malte offre des grottes complexes, des dénivellations sous-marines et plusieurs récifs naturels et artificiels. Ces conditions se prêtent à une forte culture de plongée. Il y a même plusieurs écoles de plongée professionnelles ici. Certains des meilleurs sites de plongée offrent un aperçu des naufrages, comme le destroyer Maori HMS de la Seconde Guerre mondiale et le pétrolier Um El Faroud qui opère entre l'Italie et la Libye. Un autre grand site de plongée naturel est la grotte bleue, une série de cavernes marines sur la côte sud de l'île principale. La lumière du soleil brille à travers les cavernes juste au bon angle pour illuminer la vie marine phosphorescente ci-dessous. Pour plus de teintes bleues, ne manquez pas un voyage au Blue Lagoon très photogénique sur la plus petite île, Comino. C'est un paradis pour les plongeurs, les plongeurs, les grimpeurs et les amoureux de la nature.

4. Voir les étoiles.

Simon / Flickr

Des films à succès comme "Gladiator", "Troy", "Da Vinci Code" et "The Spy Who Loved Me" sont des scènes tournées à Malte. Même la série HBO "Game of Thrones" a utilisé le paysage ici dans certaines de ses bobines. Pourtant, c'est un long métrage musical raté qui a fait la plus grande marque au pays. C'est parce que les habitants ont récupéré l'ensemble "Popeye" abandonné en 1980 et l'ont transformé en un parc à thème. Dès que Robin Williams, Shelley Duvall, Robert Altman et le reste de la distribution et de l'équipe sont retournés chez eux, le pays a profité du village magique de Sweethaven, largement intact. Un brise-lames de 250 pieds a même été érigé pour protéger l'ensemble de la mer. Bien que ce soit un Sous le radar destination dans le coin nord-ouest du pays, le nombre de touristes continue d'augmenter. Des acteurs habillés en personnage errent dans les rues, en spectacle. Il y a aussi une salle de cinéma, une cave, un magasin de jouets, un musée de BD, une boutique de souvenirs, une boulangerie et un snack-bar en plus de plusieurs activités aquatiques, comme des trampolines aquatiques et du kayak de mer. De plus, les bâtiments colorés délabrés sont construits dans une belle falaise, ce qui rend les vues pittoresques.

5. Voir des temples qui sont plus vieux que les pyramides d'Egypte

Shadowgate / Flickr

Les temples mégalithiques préhistoriques de Malte sont des sites remarquables en raison de leurs plans architecturaux, de leur forme et de leurs décorations uniques. Chacun a été construit différemment et utilisé pour une pratique distincte. Construits entre 3600 et 700 avant notre ère, ils sont parmi les plus anciens monuments autoportants du monde - plus anciens que les pyramides d'Égypte et de Stonehenge. Sept de ces temples sont des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO. Situé à travers l'île principale de Malte et le Gozo légèrement plus petit, ces temples accueillent les visiteurs à l'intérieur. Beaucoup de noms de temples se réfèrent aux zones dans lesquelles ils sont construits ou aux pierres dont ils sont construits. Par exemple, le mot maltais pour les rochers (ħaġar) est vu à la fois dans Ta 'Ħaġrat et Ħaġar Qim. Ġgantija se traduit à peu près par "la tour du géant", ce qui semble approprié lorsque l'on entend la lourdeur des roches calcaires mégalithiques. Ces deux temples sont reconnus pour leurs énormes statues de l'âge du bronze. Pendant ce temps, les temples de Tarxien ont pris leur titre du mot Tirix, qui signifie également «grande pierre». Ils sont connus pour accueillir une statue de pierre de huit pieds qui honore une déesse de la terre. Et les temples de Skorba remontent aux premiers colons de Malte et il y a des preuves que Tas-Silg a été réutilisé par les Phéniciens. Aux trois temples de Mnajdra, vous aurez envie de voir les pièces secrètes cachées dans les murs épais. Cependant, le Safal Saflieni Hypogeum souterrain peut être le plus impressionnant de tous. Ce complexe de temples se compose de trois niveaux, dont le dernier atteint près de 40 pieds dans la terre. Un escalier en colimaçon conduit les visiteurs à l'intérieur, et des peintures préhistoriques ornent les murs du passage. Les experts disent que cela aurait pu faire partie d'un sanctuaire avant de se convertir en une chambre funéraire et une salle funéraire.

6. Goûtez les saveurs locales.

Charles Haynes / flickr

Tout comme la culture de la nation, la cuisine ici est un mélange d'influences siciliennes, françaises, arabes et britanniques. Les restaurants les plus branchés offrent un mélange de préparation ancienne et de nouvelles saveurs. Les pâtes et les pizzas sont toujours faciles à trouver, mais assurez-vous d'essayer la farce de base culinaire tal-fenek, un riche ragoût de lapin à base de vin rouge, de pulpe de tomate et de légumes frais. Les rouleaux de bragiolibeef braisés sont un autre favori local, tout comme le fromage ġbejna doux fabriqué à partir de lait de brebis. Attendez-vous à des restaurants pour servir tous ces plats avec des câpres et des olives locales. Les fruits de mer sont aussi très populaires, ils sont le mieux exposés dans la soupe torta tal-lampuki (tarte au poisson blanc) et la soupe de coquillages d'aljotta. La ville de Marsaxlokk, sur la côte sud-est de l'île principale, est particulièrement célèbre pour son poisson frais. Visiter le marché aux poissons est un vrai régal. Parlant de friandises, la pastizzipastry est un must-essayer. Disponible dans les pâtisseries et les vendeurs de rue de chaque ville, ces poches de croûte feuilletée sont généralement garnies de fromage ricotta ou de petits pois. Pour une version plus douce, essayez un imqaret avec remplissage de la date. Besoin de quelque chose pour tout laver? Après des années d'importation d'Italie, le vin local de l'île a un moment. Les cépages indigènes Girgentina et Gellewza produisent des vins fruités; le premier est un blanc léger et le dernier est un rouge à saveur de pruneau et de cerise. Girgentina est souvent ajouté au chardonnay pour la profondeur, tandis que Gellewza est couramment utilisé dans les rosés et les mélanges roses étincelants. Si la bière est plus votre truc, assurez-vous de goûter à la bière Cisk brassée localement. Grappa et limoncello sont également des boissons de bar populaires.

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