Les aéroports les plus effrayants du monde

Bien que le vol soit le moyen de transport le plus sûr, de nombreux aéroports sont situés dans des endroits dangereux qui vous feront frémir (pensez aux pistes d'atterrissage construites au milieu de l'Himalaya ou au bord d'une île). Cependant, gardez à l'esprit que ce n'est pas parce que les décollages et les atterrissages sont laborieux que les aéroports eux-mêmes n'ont pas causé de nombreux accidents. En fait, les pilotes qui utilisent ces aéroports ont souvent besoin d'une certification spéciale pour compenser leurs difficultés. Ci-dessous, nous avons rassemblé neuf des aéroports les plus effrayants du monde.

Aéroport de Lukla, Népal

Petr Meissner / Flickr

Tout voyageur qui veut monter le mont. Everest aura probablement besoin de voler dans l'aéroport de Lukla. La seule autre option est un trajet en bus de 11 heures de Kathmandu qui se prolonge dans une randonnée de cinq jours. Les pilotes n'ont que 1 729 pieds pour travailler, ce qui signifie que les décollages et les atterrissages doivent être rapides. De plus, le tarmac est sur une pente de 11 degrés, laissant peu de marge d'erreur. La falaise au bout de la piste surplombe une chute de 2 000 pieds. À l'autre extrémité est un mur de pierre, de sorte que les contrôles automatiques ne peuvent pas être utilisés pour l'atterrissage ou le décollage. Les indices visuels sont les meilleurs pour naviguer correctement les pics de l'Himalaya. À cette altitude élevée - 9,334 pieds - un bon sens des modèles de vent en constante évolution et des conditions météorologiques est vital pour un atterrissage régulier. À quel point la météo est-elle mauvaise? En 2011, le brouillard était si dense autour de l'aéroport que des milliers de grimpeurs ont été bloqués pendant des semaines. Fait amusant: la piste d'atterrissage de Lukla a d'abord été construite par le grimpeur Sir Edmund Hillary dans les années 1960, mais elle n'a été construite qu'en 2001.

Aéroport de Barra, Écosse

Colin Moss / Flickr

Un des seuls aéroports au monde qui utilise régulièrement une plage pour les atterrissages, Barra dispose de trois pistes qui sont généralement sous l'eau à marée haute. L'aéroport est situé à l'extrémité nord de l'île de Barra dans les Hébrides extérieures, en Écosse. Traigh Mhòr ("Big Beach"), le cadre de l'aéroport, est connu pour ses collines verdoyantes et son sable blanc. Les avions Twin Otter sont généralement utilisés pour transporter les voyageurs dans et hors de Barra, et le décollage peut être aussi rapide que six secondes. Soyez prudent si vous marchez sur la plage - l'un des seuls moyens de savoir si un avion arrive est de vérifier la manche à air de l'aéroport.

Aéroport de Paro, Bhoutan

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Situé dans une vallée du Bhoutan entourée de sommets de 18 000 pieds, l'aéroport de Paro a une trajectoire de vol si périlleuse que seulement une poignée de pilotes sont certifiés pour atterrir un avion sur l'une de ses pistes. Qu'est-ce qui le rend si difficile? Les courbes de ces montagnes signifient qu'un pilote doit faire confiance aux repères visuels et ne verra la piste qu'à la dernière minute. Les avions qui décollent ou qui y atterrissent doivent être extrêmement manœuvrables, grimper en hauteur et ne pas avoir besoin d'être ravitaillés (l'infrastructure de l'aéroport est minimale). L'atterrissage n'est autorisé que pendant la journée, et l'équipement moderne des pilotes automatiques est inutile puisque l'aéroport n'a pas de radar. Lorsque le pilote tourne autour de la dernière crête avant le toucher des roues, l'avion doit être à 100 pieds du sol et prêt à atterrir en quelques secondes.

Matekane Air Strip, Lesotho

Ne vous attendez pas à faire du shopping hors taxes ou à une vaste aire de restauration à Matekane. Du ciel, cet «aéroport», situé dans le pays sud-africain du Lesotho, ressemble plus à quelqu'un gravé une piste au sommet d'une falaise. Il est principalement utilisé par les travailleurs de charité qui ont besoin d'accéder à des villages reculés. Ceux qui visitent doivent venir avec des estomacs concrets. Le tarmac de 1 312 pieds, l'un des plus courts du monde, se termine dans un ravin avec une chute de 2 000 pieds. Pour les pilotes, cela signifie qu'il n'y a pas suffisamment de place pour prendre de la vitesse pour survoler les montagnes avoisinantes. Au lieu de cela, l'avion atteint l'extrémité de la piste d'atterrissage et doit dériver vers le bas dans le ravin jusqu'à ce que le moteur ait assez de poussée pour commencer à grimper.

Aéroport de Congonhas, Sao Paulo

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Lorsque l'aéroport de Congonhas a été construit dans les années 1930, ses deux pistes d'atterrissage assis confortablement à la périphérie de Sao Paulo. Maintenant que la ville a grandi et grandi, Congonhas ressemble à un minuscule green planté entre des kilomètres de gratte-ciels. Les montagnes et le brouillard autour de Sao Paulo ont toujours rendu difficile l'atterrissage d'un avion à l'aéroport, particulièrement la nuit. Les problèmes de drainage donnent souvent aux pistes courtes un film glissant, ce qui fait que certains avions peuvent déraper du tarmac. Une nuit de juillet 2007, l'équipage a perdu le contrôle de l'avion et s'est écrasé tragiquement dans un entrepôt, tuant 187 passagers et 12 personnes au sol. Inutile de dire que si vous réservez un vol pour Congonhas, optez pour un atterrissage de jour.

Aéroport international Princess Juliana, Saint-Martin

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En fonction de votre opinion sur les entrées dramatiques, vous penserez que la position de la piste 10 de l'aéroport international Princess Juliana est absurde ou impressionnante. Le début de l'aire de trafic est si proche du bord de l'île que les avions doivent s'approcher au-dessus de l'eau, ce qui peut induire le pilote en erreur quant à la hauteur des roues par rapport à la surface. À l'arrivée et au départ, les avions volent au-dessus de la plage Maho de Saint-Martin, à moins de 100 pieds du sol. Cela dit, l'aéroport Princess Juliana n'a eu que quelques incidents majeurs. Le plus récent concernait un avion qui observait un décollage en 2017. L'individu se tenait à une clôture entre la plage et l'aéroport quand une explosion de moteur à réaction l'a poussée au sol si fort qu'elle s'est cognée la tête et est morte. Quiconque envisage de visiter le côté hollandais de Saint-Martin pourra voir l'aéroport Princess Juliana et profiter d'une vue aérienne de Maho Beach.

Courchevel Altiport, Courchevel, France

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Construit pour desservir la station d'hiver à proximité, la piste de Courchevel Altiport est si raide et glacée que vous pourriez presque l'utiliser pour un saut à ski. La plupart des avions qui volent ici sont des avions à voilure fixe et les pilotes doivent être spécifiquement certifiés pour atterrir. Non seulement le court bitume est-il entouré de terrains montagneux, mais le pavé ne comporte aucune lumière, ce qui signifie que les pilotes doivent compter sur une combinaison de savoir-faire et de savoir-faire. Le gradient de la piste est utilisé par les pilotes pour ralentir à l'arrivée et accélérer au départ. Fait amusant: Si vous avez déjà vu la scène d'ouverture du film James Blond "Demain ne meurt jamais", vous avez un aperçu de la façon dont cette arrivée peut être dangereuse.

Aéroport d'État de Copalis, Washington

Ne cherchez pas une piste noire à l'aéroport Copalis State. Ici, les avions atterrissent sur une plage de sable. C'est le seul «aéroport» de l'État de Washington où les pilotes peuvent légalement larguer leurs bateaux à l'océan. Comment savez-vous que vous êtes sur la piste? Simple - il commence à la rivière Copalis et s'étend jusqu'aux rochers à environ un mile au nord. Oh, et la piste n'est disponible qu'à marée basse. Une fois que ces roues atterrissent, assurez-vous de faire un peu de pêche à la palourde.

Aéroport Gustaf III, Saint-Barth

Stefan Krasowski / Flickr

Si un pilote arrivant dépasse la piste de l'aéroport Gustaf III, son avion pourrait se retrouver directement dans la baie de Saint-Jean. Le tarmac est sur une pente qui s'étend sur environ 2.000 pieds sur la plage, puis dans l'eau. Les pilotes ont besoin d'une certification spéciale pour atterrir à cet aéroport, ce qui peut être particulièrement dangereux les jours de vent. Avant d'atterrir, un avion effectuant son dernier virage dans le quartier du Col de la Tourmente ne se trouve qu'à environ 30 pieds du sol. Les observateurs d'avions adorent se rapprocher de la piste, ce qu'ils peuvent car il n'y a pas beaucoup de fortification autour de la piste d'atterrissage. En 2001, un avion a coupé le toit d'une maison au Col de la Tourmente et s'est écrasé, tuant 19 personnes à bord et une à terre. Cependant, les accidents ne sont pas communs.

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