21 choses que vous devez savoir avant de visiter Hong Kong

Hong Kong a sa réputation. En fait, en fonction de qui vous parlez, il a de nombreuses réputations. Pour certains, c'est un centre d'entreprise fade pour les expatriés. Pour les autres, c'est un mélange vertigineux d'ancien et de nouveau, mélangeant les cultures chinoises et occidentales. En fin de compte, Hong Kong est tout cela - et c'est ce qui en fait l'une des villes les plus excitantes d'Asie. Avec une ligne d' horizon emblématique , des montagnes imposantes et un port étincelant, la ville est absolument stupéfiante, et une fois que vous grattez sous la surface, il y a une tonne de secrets à découvrir. Dans cet esprit, nous avons rassemblé 21 choses que vous devez savoir avant d'atterrir dans cet endroit fascinant.

1. Hong Kong est massive, occupée et bondée.

Hong Kong / Oyster

Si vous attendez des rues aseptisées de Singapour lorsque vous atterrirez à Hong Kong, vous serez très déçu. Pour être clair, ce n'est pas Ho Chi Minh-Ville ou Bangkok, mais Hong Kong est l'une des villes les plus densément peuplées du monde (la population totale atteint plus de 7,3 millions). Pour exacerber les choses, les quartiers d'habitation à Hong Kong sont parmi les plus petits au monde - environ 470 pieds carrés en moyenne, selon le South China Morning Post . Cela signifie que les rues sont remplies de gens qui fuient leur vie à la maison à l'étroit jour et nuit. C'est particulièrement vrai à Mong Kok, à Tsim Sha Tsui, dans le centre, à Causeway Bay et à Sheung Wan - où les touristes et les habitants sont les plus proches les uns des autres. Si vous souhaitez voir la ville à son moins peuplée, évitez les saisons des foires commerciales et les vacances en Chine continentale comme la Golden Week.

2. Il a également une partie de la meilleure vie de rue dans le monde.

Marché aux fruits / huître

Avec toutes ces foules vient la vie de rue dynamique. À Hong Kong, les trottoirs font toujours du bruit. Cela permet aux gens de regarder, manger, faire du shopping et faire du tourisme. Presque chaque quartier a une sorte de marché humide atmosphérique, où les vendeurs de fronde, de viande et de fruits de mer côtoient toutes sortes de produits séchés. La nourriture de rue est un must-essayer, en particulier dans les quartiers animés comme Mong Kok. Si vous avez un traducteur, vous pouvez également visiter l'un des diseurs de bonne aventure qui se trouvent sous l'autoroute près de Causeway Bay. Ils excellent à obtenir une revanche cosmique sur ceux qui vous ont fait du tort. Cependant, peu importe où vous vous retrouvez, préparez votre appareil photo, car entre les enseignes au néon et les personnes qui réclament de l'espace, il n'y a jamais de pénurie de choses à voir.

3. Vous allez dépenser beaucoup plus d'argent que prévu.

Lockhart Road / Oyster

Il n'est peut-être pas surprenant que Hong Kong soit cher. Après tout, c'est une ville où vous pouvez trouver deux magasins Gucci sur les blocs adjacents, où les centres commerciaux de luxe sont attachés à des hôtels tout aussi luxueux, et où presque chaque rue semble être navigué par plusieurs Teslas. Vous risquez d'être choqué par les dégâts que vous pouvez faire en faisant du shopping et en mangeant. Le long des escaliers mécaniques Central-Mid-Levels, au cœur du quartier branché de Soho, même un repas dans un restaurant décontracté de milieu de gamme peut dépasser 100 $ pour deux - sans alcool ni dessert. Quand il s'agit de faire du shopping, la ville est pleine de centres commerciaux, mais encore une fois, les étiquettes de prix dans les pourvoiries et les boutiques indépendantes peuvent surpasser ceux dans d'autres destinations notoirement chères comme New York et Paris.

4. Mais vous pouvez marquer de bonnes affaires, si vous jouez bien.

Marché / Oyster

Alors que Hong Kong peut se sentir comme un terrain de jeu urbain pour les riches, il est également possible de faire des bonnes affaires en ville. Vous trouverez un certain nombre d'hôtels simples de budget et de milieu de gamme, souvent à des tarifs similaires à ceux de l'Europe et des États-Unis. C'est particulièrement vrai des chaînes comme iClub, ainsi que des propriétés indépendantes comme l' hôtel Xi à Tsim Sha Tsui. Serez-vous affleurant avec des avantages pendant votre séjour? Non. Mais si vous avez besoin de chambres propres, d'un emplacement privilégié et d'une climatisation puissante, vous pouvez dépenser moins de 100 $ la nuit. Vous économiserez également une tonne d'argent en mangeant dans les endroits les plus locaux de la ville, en particulier à Mong Kok, à Sheung Wan, à Wan Chai et à Tsim Sha Tsui. Les marchés en plein air font de bonnes affaires et se trouvent dans presque tous les quartiers. Assurez-vous simplement d'apporter de l'argent (plus sur cela ci-dessous).

5. Le shopping est tout (et tout est un centre commercial).

PMQ / Oyster

Bien qu'il n'y ait pas de comptage officiel des centres commerciaux de la ville, le nombre de centres commerciaux est bien supérieur à 100, même par des observateurs occasionnels. Cependant, lorsque nous parlons de centres commerciaux à Hong Kong, nous ne parlons pas des banlieues typiques que l'on trouve en Amérique du Nord. Ici, le centre commercial est une pierre angulaire culturelle: étage après étage de restaurants très populaires cèdent la place à des magasins de luxe, des boutiques indépendantes, des marques de créateurs uniques à Hong Kong, du streetwear, des produits vintage, des articles ménagers sur mesure et bien plus encore. Jetez un coup d'œil au K11 Art Mall si vous cherchez des offres plus tendances, ou rendez-vous à Times Square, Pacific Place ou Landmark pour des articles haut de gamme. Il y a des centres commerciaux sur chaque pâté de maisons, et la plupart valent la peine d'être explorés - en particulier les logements familiaux, l'ancienne caserne de police qui sert maintenant d'incubateur de conception locale. De retour au niveau de la rue, vous trouverez des boutiques chics à Soho, Star Street (ainsi que Moon et Sun Streets) à Wan Chai, Sneaker Street à Mong Kok et Hollywood Road à Sheung Wan.

6. La scène artistique est en plein essor.

Rue antique / huître

Depuis 2013, Hong Kong accueille l'une des plus grandes foires d'Art Basel au monde, bien que presque toutes les grandes galeries des États-Unis et d'Europe aient un avant-poste. Cela inclut White Cube, Perrotin, Gagosian et Pace. Mais si vous êtes prêt à creuser un peu plus, la ville a aussi des espaces d'art moins formels. Découvrez les murs des ruelles de Sheung Wan et Central, où le street art est abondant. Pour un art tout aussi subversif - mais plus formellement organisé, dirigez-vous vers Oi! à Fortress Hill, ou Para Site, qui se trouve près de la station MTR de Quarry Bay et monte des expositions de groupe sur plusieurs étages qui abordent des questions sociales et politiques avec des résultats frappants.

7. Vous devrez transporter beaucoup d'argent.

Rues de Hong Kong / Oyster

Tandis que Hong Kong se sent souvent comme un pays des merveilles futuriste des trains efficaces et des gratte-ciel imposants, tous les aspects de lui ne sont pas tellement si du 21ème siècle. Vous constaterez que la plupart des grands détaillants, centres commerciaux, restaurants haut de gamme et hôtels acceptent tous les cartes de crédit et de débit. Cependant, l'argent est encore roi dans de nombreux coins de la ville. Depuis 2018, le MTR n'est accessible que par paiement en espèces sur une carte Octopus (une carte prépayée que vous tapez pour entrer dans le système de métro de la ville). De plus, Uber n'est pas commun ici et le réseau de taxis de la ville ne tolère pas non plus les cartes de crédit. Si vous mangez dans l'un des restaurants traditionnels, ne vous attendez pas à utiliser votre carte de crédit. Heureusement, beaucoup de banques internationales ont des guichets automatiques dans toute la ville.

8. Procurez-vous une carte Octopus et utilisez le système MTR.

Le MTR, un réseau en expansion constante de lignes de train propres et efficaces, circule dans une grande partie de la ville. Vous voudrez compter sur cela pour la majorité de vos besoins de navigation à Hong Kong. Alors que les taxis sont nombreux, ils peuvent être coûteux (en particulier pour les voyages cross-port et la nuit). La situation de la circulation de la ville est également notoirement horrible. Pendant les heures de pointe, les trains circulent toutes les trois minutes et les gares sont sûres, grandes, climatisées et pleines de magasins. Il vous suffit de payer un dépôt en espèces, d'acheter une carte Octopus prépayée dans un kiosque de service à la clientèle dans les stations MTR pendant les heures d'ouverture, et de faire glisser votre carte pour chaque trajet. Les tarifs sont calculés sur la distance que vous parcourez dans le système, même si c'est facilement le moyen le plus raisonnable et le plus rapide de voyager autour de Hong Kong.

9. L'anglais vous mènera loin, mais pas partout.

Fortune-Tellers / Oyster

Appeler l'histoire de Hong Kong - à la fois lointaine et plus récente - complexe est un euphémisme majeur. Il faisait partie de la Chine jusqu'en 1842, quand il est devenu une colonie britannique, et est ensuite revenu à la Chine en 1997 en tant que région administrative spéciale (plus sur cela plus tard). Ce statut de va-et-vient, ainsi que la position de la ville en tant que centre financier mondial, l'ont amené à devenir un creuset de toutes sortes. Et tandis que l'héritage britannique (et la population diverse) a donné à l'anglais une place prépondérante ici, ne vous attendez pas à ce qu'il vous emmène partout. Il y a beaucoup de coins de la ville où le cantonais est la langue principale - qui comprend les travailleurs de la rue, la signalisation, les diseurs de bonne aventure et les menus des restaurants. Cependant, presque tous les quartiers de la côte nord de l'île de Hong Kong et les principaux centres touristiques de Kowloon (comme Mong Kok et Tsim Sha Tsui) s'adressent aux anglophones. Dans ces parties des villes, les menus sont bilingues ou souvent disponibles uniquement en anglais.

10. La nature est toujours proche.

Jardins botaniques / Huîtres

Quand on pense à Hong Kong, les images de forêts vierges et de longues randonnées tranquilles ne viennent peut-être pas immédiatement à l'esprit. Cependant, à presque chaque tour, les espaces verts préservés de la ville sont visibles. C'est particulièrement vrai sur l'île de Hong Kong, où Victoria Peak (appelée The Peak par les locaux) domine l'île et abrite l'une des promenades les plus populaires de la ville (avec une vue imprenable sur Victoria Harbour et la ville ci-dessous). Le funiculaire jusqu'au sommet est le moyen le plus populaire pour s'y rendre, mais nous vous recommandons de prendre un taxi et de descendre le tramway pour éviter les longues files d'attente. Besoin de plus d'options d'évasion? Découvrez Dragon's Back, l'île de Lantau, Yin Tsz Ngam et l'île de Lamma. Ceux-ci sont tous accessibles par bus, ferry, bateau privé ou le MTR.

11. Il y a beaucoup de vie traditionnelle à trouver.

Man Mo Temple / Oyster

Nous avons déjà mentionné les diseuses de bonne aventure à Hong Kong, mais les racines culturelles de cette ville sont bien plus profondes et plus lointaines. Vous pourriez facilement passer quelques jours à visiter les temples de Hong Kong, qui sont nichés dans les collines, sous des gratte-ciel imposants, et parmi les parcs tranquilles. Il s'agit notamment des temples confucéens et bouddhistes - le plus notable de ces deux catégories est le temple Man Mo. Considéré comme le plus ancien temple de la ville, Man Mo est l'un des joyaux de Sheung Wan - des cônes d'encens massifs en spirale inondent l'espace, tandis que les dévots offrent leurs prières aux autels avec des lanternes rouges tout autour. Le temple de Tin Hau et le monastère de Po Lin sont aussi des aimants pour le spirituel, tandis que le temple Wong Tai Sin abrite certains des diseurs de bonne aventure les plus célèbres de la ville. Si vous préférez déguster des plats locaux, optez pour les restaurants de Yau Ma Tei, où les dim dim et les plats de nouilles fumantes réclament de l'espace à côté des pots de thé locaux.

12. Il est oppressivement chaud et humide pendant une grande partie de l'année.

Victoria Harbour / Oyster

Quand les habitants de Hong Kong disent l'été, ils veulent dire que la saison s'étend de fin avril à fin octobre. Le climat est officiellement connu comme subtropical humide ici, ce qui signifie qu'il existe également des saisons pluvieuses et sèches distinctes. Dans cet esprit, la saison des foires commerciales et Golden Week viennent avec des températures dans les années 80 plus des niveaux d'humidité tout aussi humide. Vous pouvez vous attendre à beaucoup de couverture nuageuse ainsi que des douches l'après-midi et le soir sur plusieurs jours. Les choses exacerbant est l'ambiance plus formelle de Hong Kong, où les shorts et les débardeurs sont rarement exposés. Si vous êtes un expatrié vivant ici, vos journées seront probablement passées en tenue de ville complète, rendant les choses encore plus inconfortables. Cependant, avec le grand nombre de méga-centres commerciaux, il y a toujours une façon climatisée d'aller du point A au point B.

13. Hong Kong est l'une des villes les plus diversifiées d'Asie.

Kowloon Mosque / Oyster

Lorsque vous le découpez sur papier, Hong Kong est sans aucun doute une ville où la majorité des citoyens sont chinois. Cependant, selon le gouvernement de la ville, il existe d'importantes communautés d'expatriés du monde entier qui habitent à Hong Kong (même si ce n'est que pour quelques années). Les Européens, les Australiens, les Américains, les Indiens, les Népalais, les Indonésiens, les Philippins et les Pakistanais vivent tous ici en nombre non négligeable. Cela signifie que dans la plupart des régions de la ville, vous ne serez pas le seul étranger, ce qui aidera beaucoup de voyageurs à se sentir à l'aise. Attendez-vous à des options internationales de nourriture et de boissons dans la plupart des quartiers populaires, en particulier dans le centre et à Soho.

14. Il y a beaucoup de grandes plages urbaines.

La plage la plus célèbre de Hong Kong est Repulse Bay, qui est inondée de touristes et de locaux pendant les chaudes journées d'été. Il est également facile de rejoindre les quartiers de l'île de Hong Kong. Cependant, il y a un certain nombre d'autres bandes de sable moins fréquentées qui se sentent un peu plus tranquilles. Si vous êtes prêt à faire de la randonnée, à prendre un bateau et à camper, optez pour Tai Long Wan. Il se sent sorti des Caraïbes. Il est également intéressant de vérifier les plages de l'île de Lamma et des endroits comme Hap Mun Wan. Astuce: Tout comme à Rio de Janeiro, vous ne devriez pas dormir sur les plages ici non plus.

15. Il y a des vues magnifiques de presque n'importe où.

Victoria Harbour / Oyster

Dans une ville où peu de bâtiments ont moins de 30 étages, où il y a de la mer bleue à chaque coin de rue et où les montagnes dominent toute la scène, vous pouvez vous attendre à des vues spectaculaires. Et la vérité est que ces points de vue sont souvent étonnants sous tous les angles. Par exemple, regardez vers la gauche ou la droite pendant que vous montez les escalators Central-Mid-Levels la nuit et vous verrez de longues avenues bondées de circulation, encadrées par des gratte-ciels, et remplies de panneaux au néon. Les vues sur les toits de Victoria Harbour dans les deux directions - depuis Kowloon ou l'île de Hong Kong - sont parfaites. Même les chambres d'hôtel situées à l'étage inférieur sont souvent susceptibles d'avoir des aperçus entre la forêt de gratte-ciel tout autour. Si vous voulez avoir une vue d'ensemble de tout cela, dirigez-vous vers le sommet et faites le tour du sommet.

16. Le statut SAR signifie que WhatsApp, Facebook et Google fonctionnent tous normalement.

Rues de Hong Kong / Oyster

C'est l'une des principales préoccupations lorsque les voyageurs décident d'abord de visiter Hong Kong: Puis-je utiliser les médias sociaux comme je le fais habituellement? La réponse est oui - pour l'instant. Alors que Hong Kong est administrée par la Chine, elle jouit du statut de SAR et certaines des mesures les plus oppressives trouvées sur le continent ne s'appliquent pas ici. Tout de Google et Facebook à WhatsApp et d'autres services de messagerie disponibles dans le monde entier peuvent être utilisés normalement. La ville a également une monnaie distincte de la Chine - c'est le dollar de Hong Kong, pas le renminbi - et il n'y a pas de visas requis pour la plupart des voyageurs d'Europe occidentale, Asie du Sud, Asie du Sud et Amériques. Ce qui se passera après 2047, quand Hong Kong devient officiellement chinois, est un peu moins clair. Mais pour l'instant, c'est comme d'habitude.

17. La ville a une grande dent sucrée.

Hong Kong Jockey Club / Oyster

Des boulangeries peuvent être trouvées partout à Hong Kong, des stations MTR aux centres commerciaux, et elles traînent toutes sortes de confections, telles que les gâteaux d'éponge et les gâteaux d'amie (ou d'épouse). Mais si vous êtes à la recherche de bonbons emblématiques de Hong Kong et que vous n'avez pas envie de les explorer, tenez-vous à deux friandises faciles à trouver. La tarte aux œufs, avec sa garniture de crème pâtissière et sa croûte feuilletée et beurrée, est un aliment de base de presque toutes les boulangeries de la ville. Tai Cheong Bakery est le joint le plus célèbre de la ville pour cette collation sucrée. La gaufre à l'oeuf (ou pâte à l'œuf) équilibre une douceur subtile avec des textures à la fois croustillantes et moelleuses. Ceux-ci, aussi, sont trouvés dans presque tous les quartiers, bien que les nouvelles articulations plus à la mode les écraseront dans des garnitures comme le kaya, le lait de noix de coco, et le Nutella. Vous pouvez trouver des gaufres à l'œuf chez Master Low-Key Food Shop, qui a une succursale à Fortress Hill.

18. Contrairement à la croyance populaire, la vie nocturne existe ici.

Lan Kwai Fong / Oyster

Hong Kong n'a pas la meilleure réputation quand il s'agit de la vie nocturne, mais ce n'est pas un endroit endormi et sans âme. Alors que la ville ne flambe pas comme Tokyo ou ne pousse pas les excès hédonistes comme Bangkok, il y a une bonne dose de divertissement pour vous permettre d'aller jusqu'au soir. Les bars et les pubs de Tsim Sha Tsui sont remplis de touristes et de locaux assez tard, tandis que les quartiers branchés de Soho et Central débordent souvent sur le trottoir. Lan Kwai Fong est le cœur de la vie nocturne de la ville et s'anime au moment où l'happy hour s'abat sur la ville. Les soirs de week-end, le quartier se transforme en un grand bar en plein air, avec des portes ouvertes et des clients remplissant les rues. Vous cherchez quelque chose d'un peu plus classe? Les bars à ciel sont de grandes entreprises ici, mais attendez-vous à payer les yeux pour les cocktails. La ville a également une scène de vie nocturne LGBTQ ouverte, même si elle est petite, qui fournit des espaces nécessaires à la communauté pour se mêler.

19. Ne vous attendez pas à un café tôt le matin ou tôt le matin.

Marché occidental / huître

Contrairement à New York, qui ressemble beaucoup à Hong Kong, vous ne verrez pas d'employés de bureau harcelés s'arrêter dans les cafés locaux pour prendre un café à 7 heures du matin. En fait, il est difficile de trouver quoi que ce soit à Hong Kong à cette heure. La ville commence tard, et le petit déjeuner n'est souvent pas offert avant 8 heures (ou plus tard). La plupart des cafés sur mesure de la ville n'obtiennent pas jusqu'à 8 ou plus fréquemment 9 heures. Cela signifie que vous devrez compter sur la bouilloire ou la machine à café Nespresso de votre hôtel (ou espérer que l'un des Starbucks près de votre hôtel tôt le matin, mais ce n'est pas toujours une donnée non plus).

20. Hit les magasins de thé et les cantines classiques.

Australie Dairy Company / Huître

Alors que le dim sum vole la majeure partie du tonnerre à Hong Kong - en particulier à cause de ses origines cantonaises régionales - il y a beaucoup d'autres délices locaux que vous devriez faire lors de votre visite. Le chef parmi ceux-ci sont les maisons de thé et les cantines de la ville. Ces endroits nus, sans fioritures, souvent remplis aux branchies peuvent être trouvés dans tous les coins de la ville, de Tsim Sha Tsui touristique et Causeway Bay à Ma Tau Wai, Sheung Wan, et Fortress Hill. Peu d'expériences culinaires à Hong Kong sont aussi agréables que de partager des tables avec des familles animées, des ados, des personnes âgées et des clients en solo à des endroits comme Australia Dairy Company, Lan Fong Yuen et Yee Shun Dairy Company. Prenez un thé au lait et n'oubliez pas d'ajouter une commande de pain grillé français, souvent badigeonné de beurre et trempé dans de la confiture de kaya ou du lait de coco.

21. Il est incroyablement convivial une fois que vous avez appris les bases.

Mong Kok / Oyster

Pour commencer, vous devez savoir que la ville est essentiellement divisée en Kowloon et l'île de Hong Kong. Le premier est souvent considéré comme le plus traditionnellement chinois (cantonais, bien sûr), tandis que le second abrite la majeure partie des sièges sociaux des entreprises et des enclaves d'expatriés. Les voitures voyagent sur la gauche à Hong Kong et vous devriez suivre la marche et ne pas marcher avec diligence. Sur l'île de Hong Kong, vous devriez être préparé pour les collines et les marches, et notez que les stations MTR dans la ville ressemblent plus à des événements: ce sont des labyrinthes massifs remplis de boutiques et de fast-foods. En outre, s'habituer à entrer dans les gratte-ciel à usage mixte. Les galeries d'art sont souvent sur le même étage que les bureaux d'entreprise, tandis que les restaurants peuvent s'asseoir sur trois étages, à côté des appartements privés. L'espace est primordial ici, après tout.

Dans l'ensemble, la ville est l'un des centres urbains les plus accessibles de toute l'Asie. Vous trouverez que l'anglais est plus largement parlé ici qu'à Tokyo, Pékin, Séoul ou Bangkok. De plus, tout, depuis le système de métro facile à naviguer jusqu'aux centres commerciaux propres et calmes, est assez familier pour que les voyageurs se sentent plus à l'aise et moins en dehors de leur élément.

Choix de l'hôtel

Mandarin Oriental, Hong Kong / Oyster

Hong Kong regorge de certains des meilleurs hôtels de luxe au monde , donc si vous voulez goûter aux bonnes choses de la vie, vous avez de la chance. Vous seriez négligent si vous passiez sur l'original Mandarin Oriental , qui se trouve dans le centre et offre de superbes vues sur le port de Victoria ou la ville depuis de nombreuses chambres (ainsi que trois restaurants étoilés au guide Michelin). Si vous souhaitez quelque chose de plus contemporain, optez pour The Upper House ou l' Hôtel Kerry . Le premier est une option de boutique magnifique, tandis que le dernier est l'un des rares complexes urbains de la ville. Ceux qui recherchent des chambres spacieuses et haut de gamme feraient bien au Jervois , où les vues de la ville sont étonnantes depuis les étages supérieurs. Si votre budget est un peu plus serré, essayez le simple hôtel iClub Sheung Wan , qui dispose d'un emplacement privilégié dans l'un des meilleurs quartiers de la ville. Ceux qui ne dérange pas un trajet, et sont sur le plus serré des budgets, peuvent consulter YHA Mei Ho House , qui a une histoire fascinante et est beaucoup plus que l'auberge qu'il se facture comme.

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