Un guide des meilleures îles au Canada

Lorsque la plupart des Américains pensent à des vacances sur une île, ils envisagent probablement les Caraïbes ou Hawaii. Mais le Canada a beaucoup de belles destinations qui sont aussi parfaites pour s'évader. Certains d'entre eux, comme l'île Galiano, sont parfaits pour les activités de plein air telles que la randonnée et le canoë. Pendant ce temps, l'île de Fogo abrite un hôtel élégant qui offre des traitements de spa de luxe. Beaucoup de ces îles sont grandes pour les familles, tandis que d'autres font appel à des types aventureux. Faites un tour dans notre guide ci-dessous et découvrez quelle île canadienne est la meilleure pour vous.

Salt Spring Island

Thomas Quine / Flickr

La plus grande et la plus peuplée des îles Gulf du sud de la Colombie-Britannique, Salt Spring Island est située assez près de Victoria (certains la considèrent même comme une banlieue éloignée), ce qui en fait un trek relativement facile. Pendant la majeure partie de l'année, le climat est tempéré, oscillant autour du milieu des années 40 en hiver et des années 70 en été. Les sentiers du parc provincial Ruckle offrent de nombreuses possibilités pour observer les oiseaux et observer les voiliers dans les eaux avoisinantes. La Salt Spring Island Cheese Company, qui fabrique des fromages de chèvre et de brebis, est une visite incontournable pour les gourmets qui recherchent des saveurs de la ferme à la table. La visite du magasin se penche sur le processus de fabrication du fromage et met en vedette les gens velus responsables des ingrédients. Les propriétaires de la Blue Horse Folk Art Gallery définissent leurs sculptures fantastiques et leurs peintures dans toute la propriété, qui sert aussi de bed-and-breakfast. Une grande partie du logement sur l'île se penche vers rustique, comme le Salt Spring Inn et Quarrystone House Bed & Breakfast. Les vacanciers à la recherche d'une expérience plus haut de gamme peuvent séjourner à l'hôtel Oak Bay Beach et faire une excursion d'une journée. Fait amusant: La superstar de la musique pour enfants Raffi est un résident de Salt Spring Island.

Île de Galiano

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Situé sur le côté ouest du détroit de Georgia, l' île longue et mince de Galiano est une voie de vol majeure pour les oiseaux migrateurs. Les aigles, les hérons et les faucons sont régulièrement repérés. Une grande partie de la vie marine au large est protégée, et les visiteurs peuvent y trouver des orques, des otaries et des phoques. Plusieurs hôtels locaux, tels que Serenity by the Sea Retreat et Salish Sea Bed & Breakfast, profitent de ces vues côtières. Pour ceux qui veulent se rapprocher de l'eau, Gulf Island Kayaking loue des bateaux. Les plaisanciers peuvent s'arrêter à l'une des destinations les plus populaires de l'île, Shell Beach, dans le parc provincial marin de Montague Harbour, qui est recouvert de coquillages tannés. Les voyageurs qui planifient une visite devraient également garder à l'esprit que le développement de l'île Galiano est limité et axé sur la durabilité. La plupart des logements sont des cottages ou des chambres d'hôtes.

Île de Baffin

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La plus grande île du Canada et la cinquième plus grande au monde, Baffin borde le cercle polaire arctique et est une excellente destination pour ceux qui aiment les aventures enneigées. Le climat de l'île de Baffin est semblable à celui de Reykjavik, qui se situe autour de la même latitude. Les températures peuvent atteindre 48 degrés Fahrenheit en été et aussi bas que moins 27 degrés en février. Aucune route ne mène ici, vous devrez donc prendre l'avion. Une fois sur l'île, les motoneiges et les traîneaux à chiens sont utilisés pour parcourir la terre. Les bateaux font la navette autour des visiteurs. D'octobre à avril, c'est un excellent perchoir pour voir les aurores boréales. Iqaluit, la capitale du Nunavut, est située sur l'île et possède plusieurs musées et boutiques dédiés à l'art inuit. L'une des principales raisons pour lesquelles les touristes se rendent à l'île de Baffin est la nature sauvage de l'Arctique. La rivière Soper dans le parc territorial Katannilik est un endroit idéal pour le rafting et le kayak en été. Vous pouvez faire du ski et de la randonnée dans le parc national Sirmilik, ainsi que chercher des ours polaires, des bélugas et des morses. Beaucoup de gens aiment camper sur l'île de Baffin, mais si vous souhaitez un hébergement plus haut de gamme, le Frobisher Inn d'Iqaluit dispose de chambres élégantes et The Discovery est un hôtel de charme avec un restaurant haut de gamme.

Îles de la Madeleine

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La culture coloniale française s'étend profondément dans l'archipel des Îles-de-la-Madeleine. Jacques Cartier, l'homme qui revendiqua le Canada pour la France, leur rendit visite pour la première fois en 1534. En 1765, ils étaient habités par 22 Acadiens francophones et leurs familles. Même si les îles sont près de la Nouvelle-Écosse, elles font partie du Québec, et de nombreux habitants se considèrent comme Acadiens et Québécois. La population reste assez faible. L'Étang-du-Nord, l'une des plus grandes îles, compte seulement environ 3 000 habitants. Le climat est un peu frais, en moyenne dans les années 60 pendant l'été et le milieu des années 20 en hiver. Dans les mois les plus froids, les touristes viennent voir les bébés phoques du Groenland se frayer un chemin dans le monde. Lorsque les températures sont un peu plus élevées, les visiteurs les plus actifs font du vélo, du kayak et de la planche à voile. Si vous passez votre visite correctement, vous pouvez assister à un tournoi de kitesurf ou de planche à voile. Toute l'année, les falaises de grès rouge du Permien peignent un littoral spectaculaire rempli de plages de sable blanc et de champs verdoyants. La plupart des logements, comme l'Auberge de Gros-Cap à Etang-du-Nord, sont minimalistes et offrent un faible prix et des vues étonnantes. Pendant ce temps, Auberge Chez Denis a Francois offre aux voyageurs un avant-goût d'un bed-and-breakfast classique avec une excellente cuisine.

Île-du-Prince-Édouard

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À environ 120 milles au nord de Halifax, l' Île-du-Prince-Édouard (Î.-P.-É.) est l'une des destinations les plus populaires au Canada. Il est d'abord devenu une colonie britannique dans les années 1700, et plus tard est devenu une partie du Canada en 1873. Une grande partie de la population actuelle et de la culture peut être retracée aux premiers colons anglais, irlandais et français. Les amateurs de littérature connaissent l'Île-du-Prince-Édouard dans le roman de Lucy Maud Montgomery, «Anne of Green Gables», qui compare les teintes de l'île aux bijoux: le rubis, l'émeraude et le saphir. Les voyageurs à l'île peuvent visiter le lieu patrimonial de Green Gables, qui reconstruit des moments du livre entrelacés avec des références à la vie de l'auteur. Green Gables n'est pas le seul endroit historique sur l'île - d'autres comprennent le domaine victorien de Dalvay by the Sea et la province de la province néoclassique, siège de la législature de l'Île-du-Prince-Édouard. Pendant les mois d'été, l'île accueille plusieurs festivals, avec de la musique, de la nourriture gastronomique, des pièces de théâtre et des spectacles de danse. La quantité relativement importante de tourisme à l'île signifie également une gamme de logements sont disponibles, à partir du luxueux Holman Grand Hotel à l'pittoresque Kindred Spirits Country Inn & Cottages .

Île de Fogo

Paul Asman et Jill Lenoble / Flickr

Selon le National Geographic, l'île Fogo est plus un « état d'esprit » qu'un lieu, mais pour s'y rendre, il faut se rendre à Terre-Neuve et se rendre à Farewell pour prendre un traversier. Les communautés artistiques de Fogo ont transformé l'ancien établissement maritime en une destination hipster. Sa combinaison d'influences terre-à-terre et oh-so-now fait de Fogo un cadre idéal pour un redémarrage "Northern Exposure". Les passerelles jalonnent les prairies verdoyantes, les maisons de bardeaux aux couleurs vives et les kilomètres de littoral déchiqueté. Les restaurants locaux comme Scoff servent des confits tout-canards et des pierogis à la morue salée en plus des poissons et frites attendus. Ensuite, il y a le Fogo Island Inn, qui ressemble à une station spatiale d'un blanc immaculé qui a été lâchée sur le terrain d'un autre monde de l'île. Les opérateurs offrent une combinaison d'humbles passe-temps, comme la cueillette des baies, et des plaisirs indulgents, comme des traitements de spa de luxe. Après un massage relaxant, dirigez-vous vers une attraction originale comme le Musée de la Terre Plate.

Île de Vancouver

Joenevill / Flickr

Si vous voulez un endroit facile à visiter des États-Unis et qui comprend une bonne partie des attraits des îles canadiennes, l'île de Vancouver est un excellent choix. Une des parties les plus tempérées du Canada, l'île est également la seule partie du pays qui s'étend au-dessous du 49e parallèle. Même en hiver, le thermomètre descend rarement au-dessous de zéro (32 degrés Fahrenheit), et est dans les années 80 pendant une grande partie de l'été. Juste au large de la côte ouest de la Colombie-Britannique, le fond de l'île de Vancouver s'avance dans la côte nord-ouest de l'État de Washington (le détroit de Georgia dérive), ce qui en fait un passage relativement facile pour les États-Unis.

Une abondance de retraites de la nature, les musées et l'architecture historique sont tous trouvés à une courte distance. Les 900 variétés de plantes trouvées à Butchart Gardens s'étendent sur 55 acres. En été, le sable du parc provincial Rathtrevor Beach s'étend sur un demi-mille dans le détroit de Georgia (une qualité qui contribue également à en faire un favori de la famille). Les enfants recevront également un coup de pied de Hatley Castle, un manoir écossais de style baronnial qui est apparu dans les films "Deadpool" et "X-Men". Pendant l'hiver, les skieurs et les snowboarders peuvent traverser les pentes du Mount Washington Alpine Resort ou de Cypress Mountain. Ceux qui veulent une escapade plus urbaine peuvent rester près de Victoria, qui a le Royal BC Museum, les édifices du Parlement, et les restaurants de primo comme la hanche OLO et la plus traditionnelle Brasserie L'Ecole. Comme vous pouvez l'attendre d'une destination touristique majeure, l'hébergement ici vont du Magnolia Hotel and Spa haut de gamme et du Fairmount Empress (un véritable château) à l' auberge plus modeste Arbutus Inn .

Île de Montréal

Montréal / Oyster

Saviez-vous que la majeure partie de l'Île de Montréal est la ville de Montréal? L'île, au confluent des rivières Saint-Laurent et Ottawa, comprend également des banlieues comme Pointe-Claire, mais est principalement le cœur urbain du Québec. Contrairement à la plupart des autres îles du Canada, ce n'est pas l'endroit idéal pour s'évader. Vous êtes dans l'un des plus grands centres de l'ancien empire colonial français. Cette culture imprègne toujours la ville, comme en témoignent l'architecture (la basilique Notre-Dame et l'Hôtel de Ville), les attractions (le Cirque du Soleil et le Musée McCord) et la gastronomie. Montréal a le plus grand nombre de restaurants par habitant de toutes les villes du Canada. Comme la plupart des autres îles de cette liste, il y a aussi de la nature à apprécier sur l'île de Montréal, notamment au parc naturel du Cap-Saint-Jacques et à la plage Clock Tower. Vous pouvez également prendre des croisières fluviales autour de l'île. L'hôtel le plus célèbre de Montréal est peut-être le Queen Elizabeth (où John Lennon a écrit «Give Peace a Chance»), mais la ville abrite également des établissements cinq étoiles comme The Ritz-Carlton , des hôtels- boutiques chic comme Le Petit Hotel dans un immeuble du XIXe siècle), et même des auberges comme Le Gite Plateau Mont-Royal .

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