11 lieux à visiter en Asie du sud-est

L'Asie du Sud-Est englobe plus de pays que vous ne le réalisez probablement. Bien sûr, il y a la Thaïlande, le Vietnam et le Cambodge, mais vous pouvez vous arrêter un moment avant de vous souvenir de Singapour, du Myanmar, de Brunei et de plusieurs autres. Bien que des influences similaires se manifestent dans les pays voisins, les cultures et les attractions sont extrêmement différentes dans chaque destination. Pour vous aider à décider où aller, nous avons élaboré un guide rapide sur certains des endroits les plus populaires à visiter en Asie du Sud-Est.

1. Angkor, Cambodge

Devajyoti Sarkar / Flickr

Aucun voyage au Cambodge ne serait complet sans une visite au temple d'Angkor Wat. Angkor était autrefois la plus grande ville préindustrielle du monde, florissante entre le IXe et le XVe siècle et pouvant accueillir un million de personnes. Aujourd'hui, il abrite plus de 1 000 temples - dont certains sont des chefs-d'œuvre architecturaux magnifiquement restaurés, et d'autres sont des tas de décombres. Si vous séjournez à proximité de Siem Reap pour visiter l'ancienne demeure de l'empire khmer, vous trouverez des restaurants haut de gamme, une excellente cuisine de rue et même un mini-golf.

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2. Bangkok, Thaïlande

Bernard Spragg / Flickr

Bangkok , la capitale de la Thaïlande, est un mélange unique d'indulgence haut de gamme, de sanctuaires sacrés et de bonnes affaires sur les marchés de rue. Au cours des 40 dernières années, ce poste de traite unique est devenu un centre régional de financement, de soins de santé et de transport. Cet afflux de liquidités a également amené des restaurants de classe mondiale tels que L'Atelier de Joel Robuchon et Nahm (considéré par certains critiques comme le meilleur restaurant d'Asie). Cependant, vous n’avez pas besoin de beaucoup de baht pour avoir un bon repas. Soi Rambuttri et Silom Road ont des spécialités culinaires pour seulement quelques dollars. Le shopping se décline également à plusieurs niveaux, du très luxueux Siam Paragon au Chatuchak, un marché de plus de 15 000 stands. Pour quelque chose d'un peu plus spirituel, découvrez un ou plusieurs des temples célestes de la ville, notamment Wat Phra Kaew, Wat Pho et Wat Arun.

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3. Baie d'Ha Long, Vietnam

Guido da Rozze / Flickr

La principale destination touristique du nord du Vietnam est une baie avec plus de 1 600 îles calcaires imposantes surmontées d'une végétation luxuriante dans la jungle. Beaucoup de ces monolithes ont des grottes remplies de stalactites et de stalagmites. Quelques îlots - Tuan Chau et Cat Ba - sont assez grands pour soutenir les habitants. Pour avoir un aperçu des centaines d'espèces de poissons et de mollusques dans la baie, vous pouvez faire un tour sur l'un des nombreux bateaux qui parcourent les eaux. Celles-ci vont d'excursions touristiques l'après-midi à des excursions de deux nuits sur le Paradise Peak, qui offre un service de majordome privé et coûte environ 700 dollars par personne.

4. Hanoi, Vietnam

Temple de la Littérature, Hanoi / Oyster

Hanoi , la capitale du Vietnam, a été occupée par les Chinois, les Français et les Japonais au cours de ses 1000 ans d’histoire. Ce mélange d'influences culturelles se voit aujourd'hui dans l'architecture et la nourriture. L'architecture gothique de la cathédrale Saint-Joseph fait écho à celle de Paris. Les lanternes chinoises ne sont qu'un des nombreux produits vendus dans les boutiques du vieux quartier animé de Hanoi. Et dans certaines parties de la ville, comme le vieux quartier, traverser la rue peut être un défi avec tant de scooters et de tuk-tuks qui passent. Pour ceux qui s'intéressent à l’histoire, à savoir la guerre du Vietnam, la prison de Hoa Lo (alias "Hanoi Hilton") et le musée de l’armée du Vietnam méritent une visite. La cuisine de Hanoi va de la fusion haut de gamme franco-asiatique à de savoureuses nouilles de rue. En ville, ne manquez pas de voir un spectacle de marionnettes sur l'eau, d'explorer le temple de la littérature (Van Mieu) et de déguster un petit café vietnamien.

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5. Luang Prabang, Laos

Ronan Crowley / Flickr

Considéré par beaucoup comme le cœur de la culture laotienne, Luang Prabang est entouré de montagnes et regorge de temples impressionnants. Chaque matin, les moines se promènent en procession dans la ville. Au-delà des sanctuaires, il existe quelques sites remarquables: le mont Phousi, qui s'élève à près de 500 pieds au-dessus de la ville, et le palais royal. En plus du mont Phousi, il y a plusieurs merveilles naturelles à voir à proximité: les chutes de Kuang Si, les cascades de Tat Sae et les grottes de Pak Ou. Pour vous détendre de toute cette marche, vous pouvez descendre lentement le Mékong en bateau et voir des villages et des paysages de jungle parfaits.

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6. forêt tropicale de Bornéo

Daniel Kleeman / Flickr

Les forêts tropicales et subtropicales des plaines de Bornéo en Malaisie abritent 10 000 espèces de plantes, ainsi que des centaines d'espèces d'oiseaux et de mammifères. Vous pouvez vous garer quelques jours pour avoir un aperçu rapide de la région ou vous loger dans un pavillon pour observer la région protégée. La réserve naturelle de Semenggoh permet aux visiteurs de voir de près les orangs-outans. Nanga Delok Longhouse a des membres de la tribu Iban, dont beaucoup vivent encore une vie traditionnelle. Le parc national de Tunku Abdul Rahman se compose de cinq atolls tropicaux entourés d'une vie marine riche (meilleure vue en plongée libre) et de plages soignées. Pendant ce temps, le bassin de Maliau abrite une variété d'animaux, y compris des créatures rares, telles que l'éléphant pygmée, le léopard nuageux et le rhinocéros de Sumatra. Vous ne pourrez probablement pas voir toute la forêt tropicale, mais tout ce dont vous pourrez être témoin sera incroyable.

7. Singapour

Brian Evans / Flickr

Singapour n’est que la moitié de la taille de Los Angeles, mais la cité-État est une puissance économique et culturelle qui dépasse de loin sa catégorie de poids. Dans le monde entier, le petit pays se classe au premier rang pour la qualité de vie, les capacités techniques et la sécurité. Ces avantages ont également un coût de la vie élevé (c'est l'une des villes les plus chères du monde) et, en tant que touriste, vous paierez probablement un peu plus pour l'hébergement et la nourriture similaires à d'autres parties de l'Asie du Sud-Est. . Cependant, la plupart des principales attractions de Singapour sont gratuites. Entre les gratte-ciels de la ville, les gratte-ciel modernes sont des parcs soigneusement entretenus, tels que les jardins près de la baie et les jardins botaniques de Singapour. Les nombreux habitants aisés de Singapour ont besoin d'un endroit où dépenser tout leur argent. Orchard Road et The Shoppes at Marina Bay Sands proposent de nombreux articles de créateurs à parcourir et à acheter. Si vous voulez quelque chose d'un peu plus abordable, des quartiers comme Little India et Chinatown offrent des souvenirs et des billets bon marché. Lorsque vous devez décompresser, dirigez-vous vers l'île de Sentosa, qui a été réaménagée en un immense parc d'attractions avec des manèges et des parcours de golf.

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8. Vientiane, Laos

Stefan Fussan / Flickr

Alors que Vientiane , la capitale du Laos, est souvent négligée pour les plus ravis de Luang Prabang, la ville possède encore beaucoup d'architecture et de musées intéressants. Comme le Vietnam, le Laos était occupé par les Français et les Japonais à différents moments de son histoire. Après que l'armée thaïlandaise eut brûlé et pillé Vientiane en 1827, les Français sont entrés, ont reconstruit la ville et l'ont finalement transformée en protectorat jusqu'au milieu du XXe siècle. Lane Xang Avenue dans la partie la plus ancienne de la ville est connue sous le nom de Champs Elysées de Vientiane. On peut trouver des influences coloniales françaises en levant les yeux vers les toits de tuiles rouges et les volets détaillés, et vers le bas sur des assiettes remplies de croissants et de baguettes. Des temples tels que Wat Si Saket, Wat That Foon et Wat Si Muang ont de merveilleux détails. Le Lao Textile Museum présente l'histoire extraordinaire du peuple laotien avec la conception de tissus. Les batailles secrètes des États-Unis avec le Laos pendant la guerre du Vietnam sont également abordées en détail à la clinique de réadaptation Cope Vientiane, qui aide les victimes des bombardements et est ouverte aux visiteurs.

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9. Yangon, Myanmar

Harald Deischinger / Flickr

Après plusieurs décennies isolées sous le régime militaire, le Myanmar a lentement commencé sa transition vers la démocratie en 2010. Yangon , l'ancienne capitale du pays, abrite également des exemples impressionnants d'architecture coloniale anglaise, hérités d'une époque où la ville était un Birmanie. Par exemple, l'imposant bâtiment d'immigration était autrefois Rowe & Co., le plus grand grand magasin d'Asie. Vous trouverez également des sites plus culturellement pertinents, comme la pagode Shwedagon en plaqué or, où les moines placent régulièrement des offrandes devant les statues de Bouddha. Le marché de Bogyoke vend des fruits, des épices, de la nourriture de rue et des échantillons de tissus locaux. Même avec tout ce qui séduit à propos de Yangon, il est impossible de négliger la situation tragique de la communauté rohingya du Myanmar, qui fait l’objet d’un nettoyage ethnique brutal depuis plusieurs années. En raison de cette pratique, qui a été condamnée par les Nations Unies et a entraîné des centaines de milliers de réfugiés, de nombreux voyageurs restent à l'écart. Beaucoup d'autres encore visitent cependant, espérant trouver des moyens d'aider les Rohingya.

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10. Kuala Lumpur, Malaisie

Colin Capelle / Flickr

Kuala Lumpur , la seule ville mondiale de Malaisie, a connu un développement rapide au cours des dernières années. Les tours Petronas, les plus hauts bâtiments jumeaux du monde, semblent correspondre à un paysage urbain du futur. Mais ce ne sont pas les seuls bâtiments impressionnants de la ville: la tour de Kuala Lumpur fait également office d'observatoire de l'astronomie islamique et de centre de saut de base. Tous ceux qui recherchent une plus grande grandeur malaisienne peuvent le trouver au bâtiment Sultan Abdul Samad. Rempli d'arcades ornées, c'est l'endroit où le pays a déclaré son indépendance des puissances coloniales britanniques en 1957. Pour une expérience naturelle et culturelle, les grottes de Batu sont remplies de sanctuaires, de temples et d'animaux sauvages.

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11. Jakarta

Luke, Ma / Flickr

Jakarta est l'une des villes les plus peuplées d'Asie du Sud-Est, avec plus de 30 millions d'habitants. Le niveau de vie élevé de la ville attire des résidents du monde entier. Un mélange de cultures - javanais, malais, chinois, arabe, indien, anglais et néerlandais - a influencé l'art, la gastronomie, la langue et l'architecture de la région. Les structures emblématiques de Jakarta, comme le monument national, la cathédrale de Jakarta et la mosquée Istiqlal, sont élégantes et massives. La mosquée Istiqlal peut accueillir jusqu'à 200 000 personnes. Kota Tua (la vieille ville) conserve des reliques de l'époque coloniale néerlandaise. Jakarta est cependant plus qu'une grande leçon d'histoire. En plus des plages (Jakarta est sur l'île de Java), vous pourrez vous amuser en famille au Taman Mini Indonesia Park, qui célèbre la culture locale, et Ancol Dreamland, qui propose des montagnes russes et d'autres attractions.

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