8 destinations sous-estimées en Amérique centrale

Avec ses ruines antiques, ses forêts ombrophiles, ses pics volcaniques, ses capitales animées, ses vestiges architecturaux et ses plages incroyables, l’Amérique centrale est impressionnante par sa taille. Sur ses sept pays, le Costa Rica reçoit de loin le plus d’attention, bien que d’autres commencent à se faire remarquer. De nombreux stéréotypes et titres de mise en garde qui ont longtemps dissuadé les voyageurs sont de moins en moins valables, et une grande partie de la région est donc encore mûre pour le choix des voyageurs. Gardez cela à l'esprit, lisez ce qui suit pour savoir pourquoi ces huit destinations sous-estimées devraient être ajoutées à vos prochaines vacances en Amérique centrale.

1. Îles San Blas, Panama

Arden / Flickr

Alors que l'ouest de Bocas del Toro a une emprise solide sur le circuit des routards, les îles San Blás dispersées offrent une alternative plus décontractée à la détente dans une beauté antillaise époustouflante. L'archipel comprend environ 400 îles et, avec moins de 50 d'entre elles habitées, il n'est pas difficile de trouver sa propre étendue de sable privée ou une île entière. Bien que l'archipel fasse partie du Panama, la tribu autochtone Kuna a maintenu ses droits à l'autonomie par une détermination farouche. Ils ont donné la priorité à la préservation de leur mode de vie plutôt qu’à la cession de ce bien immobilier de premier ordre aux promoteurs hôteliers. Les visiteurs ont donc la possibilité de séjourner dans des familles d'accueil gérées localement ou sur des bateaux loués. En plus de se mêler à la Kuna, il n’ya pratiquement rien à faire ici. Les visiteurs peuvent explorer les petites îles et cayes en bateau ou avec des palmes. Les plongeurs en apnée devraient se diriger vers le récif au large de Dog Island ou de l'une des îles inhabitées pour une meilleure visibilité. Avant de vous rendre dans ce paradis lointain, sachez que l’île dispose d’une électricité limitée, de l’absence de guichets automatiques et de peu de confort.

2. Péninsule de Nicoya, Costa Rica

Zanzabar Photography / Flickr

Les paysages variés et magnifiques du Costa Rica, ses pratiques respectueuses de l'environnement et son ouverture aux étrangers l'ont rendu populaire auprès des retraités et des touristes. Alors que la foule continue de croître, les voyageurs avertis explorent des destinations plus isolées et difficiles à atteindre dans le pays. La péninsule de Nicoya bénéficie de son emplacement plus reculé: vous devez traverser le golfe de Nicoya en ferry ou vous y rendre en empruntant des routes cahoteuses en provenance du nord. Il n’est pas difficile d’atteindre Nicoya, mais les efforts supplémentaires que nous avons déployés pour nous rendre ici nous ont permis de rester calme et rustique.

La plupart des zones de développement se trouvent sur la côte, qui abrite également de superbes plages de surf. Au sud, Malpais et Santa Teresa comptent un certain nombre de cafés et de bars chics adossés à des kilomètres de larges plages de sable. En direction est, jetez un coup d'œil aux piscines populaires des cascades de Montezuma. La première cascade et le premier trou de natation sont accessibles en seulement 30 minutes de marche, tandis que les deux autres nécessiteront quelques compétences en escalade, bien que plonger dans la piscine supérieure rafraîchissante en vaille la peine. Pour avoir une chance de découvrir la faune et la flore de la région, consultez les sentiers de randonnée de la réserve naturelle absolue de Cabo Blanco ou dirigez-vous vers le nord, dans le parc national de Marino Las Baulas, où vous pourrez admirer de nuit des tortues luths.

3. San Juan La Laguna, Guatemala

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San Juan La Laguna se trouve sur les rives du pittoresque lac Atitlán, un lac de haute altitude entouré de pics volcaniques et abritant des communautés autochtones actives. Le lac Atitlán est indéniablement populaire et, dans certaines régions, un peu dépassé. Cela étant dit, la plupart des visiteurs se rassemblent dans une poignée de lieux, à savoir la ville principale de Panajachel, San Pedro La Laguna pour faire la fête ou San Marcos La Laguna pour les retraites de yoga. San Juan La Laguna est situé à quelques kilomètres de la bataille de San Pedro, sur les rives occidentales du lac. Le peuple autochtone tz'utujil a travaillé dur pour construire sa propre infrastructure touristique à San Juan. Les visiteurs savent donc que leurs quetzals (monnaie guatémaltèque) profitent directement à la communauté. Un autre avantage de San Juan est l'abondance d'options de randonnée menant directement de la ville - aucun bus de poulet n'est requis. Les lève-tôt devraient envisager l'ascension abrupte de La Nariz del Indio (le nez de l'Indien) pour l'une des meilleures vues du lever du soleil sur ce lac d'une beauté mystérieuse.

4. León, Nicaragua

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Jadis théâtre de révolution et de conflit, la deuxième ville la plus peuplée du Nicaragua est maintenant connue pour son libéralisme, son art et son architecture coloniale. Même si ses rues ne sont pas aussi ordonnées et préservées que celles de Grenade, León possède encore quelques joyaux architecturaux, notamment la cathédrale de León, qui est la plus grande cathédrale d'Amérique centrale. La scène artistique ne se limite pas aux musées formels; On trouve des peintures murales expressives et politiques dans les rues de la ville. Diverses activités à León contribuent à des causes nobles, notamment le soutien de la Fondation La Isla à la lutte contre les maladies du rein chez les travailleurs de la canne à sucre et les communautés par le biais de recettes tirées de cours d'espagnol, de yoga et de salsa. Une autre organisation, Sonati, utilise les bénéfices de l-Treks et des voyages d’embarquement sur le volcan dans la chaîne volcanique de Maribios pour soutenir des projets d’éducation environnementale. Avec de nombreux volcans à proximité et le Pacifique à seulement 30 minutes, il y a de quoi occuper les voyageurs pendant des jours, voire des semaines, à León.

5. Suchitoto, El Salvador

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De manière générale, El Salvador est sans doute le pays le plus sous-estimé du tourisme en Amérique centrale. Vous avez probablement entendu parler davantage de l'agitation politique et de la violence des gangs au Salvador que de sa culture vibrante, ses plages désertes et son intérieur montagneux luxuriant. Bien que cette réputation soit enracinée dans des problèmes bien réels, une grande partie du pays peut être visitée en toute sécurité, surtout lorsque des précautions de base sont nécessaires.

La ville coloniale de Suchitoto est une excellente introduction au Salvador, offrant une combinaison d'attractions culturelles et naturelles. Le marché du week-end de Suchitoto amène des artistes, des artisans et des marchands de produits alimentaires dans les rues pavées et la place devant l'église blanche de style espagnol. Au-delà du marché, il existe une collection impressionnante de galeries pour une ville de taille aussi modeste. Ne manquez pas le Teatro Alejandro Cotto, qui accueille des manifestations culturelles toute l'année et qui est profondément impliqué dans le festival d'art qui se déroule jusqu'en février. Suchitoto se trouve juste à côté de l'azur Lago Suchitlán, qui peut être facilement exploré via des sentiers de randonnée, juste à l'extérieur de la ville. Une autre randonnée à proximité mène à la cascade Los Tercios, qui présente une impressionnante paroi rocheuse en basalte, que l'on peut mieux voir pendant la saison des pluies.

6. District de Cayo, Belize

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Visiter les plages du Belize, les cayes au large des côtes et le grand trou bleu est une expérience incroyable, mais ne manquez pas l'intérieur du pays souvent négligé. Le district de Cayo, au Belize , couvre une partie considérable du pays, à la frontière du Guatemala. Outre la modeste capitale, Belmopan, la majeure partie du district est constituée de forêts et d’aires protégées. La plus grande de ces réserves, la réserve forestière Mountain Pine Ridge, offre un répit de la chaleur des basses terres. Dans la vaste réserve, les visiteurs peuvent faire de la randonnée, du kayak, nager dans les rivières et les cascades et explorer les grottes. Le district de Cayo abrite également Caracol, le plus grand site de ruines mayas du Belize. Caracol totalise plus de 35 000 bâtiments, dont beaucoup sont bien conservés, notamment le Sky Palace, la plus haute structure construite par l'homme à Belize à ce jour. Actun Tunichil Muknal, un site maya peu visité, consiste en une grotte contenant des céramiques anciennes et des squelettes, dont beaucoup auraient été de sacrifices cérémoniels. En raison de la petite taille du Belize, de nombreuses personnes choisissent de ne visiter que certaines de ces destinations lors d'une excursion d'une journée au départ de la côte, mais cela vaut la peine de passer quelques jours dans le district de Cayo pour explorer tout ce qu'il a à offrir.

7. Semuc Champey, Guatemala

Christopher Crouzet / Flickr

Semuc Champey est un monument naturel protégé situé dans les hautes terres du centre du Guatemala. Il n’est pas vraiment sous-estimé, mais son emplacement éloigné et sa distance par rapport à d’autres destinations populaires le rendent plus calme que le lac Atitlán susmentionné, en particulier pendant la saison des pluies. Le principal attrait de cette étendue de jungle isolée est la possibilité qu’il offre de nager dans les piscines turquoise, creusées dans un pont de calcaire de plus de 1000 pieds de long. La rivière Cahabon passe sous les bassins en terrasses, qui cascadent en aval à travers une série de cascades. Dans des conditions normales, les piscines sont incroyablement calmes et agréables à la baignade. Depuis les piscines, les visiteurs peuvent également prendre un tube de la rivière Cahabon et visiter la grotte K'an Ba. Pour une vue plongeante sur les piscines et les cascades, faites une randonnée rapide jusqu'à un point de vue au-dessus de la limite des arbres connue sous le nom d'El Mirador. De plus en plus de voyagistes proposent des excursions d’une journée au départ d’Antigua et d’autres destinations prisées. Il est donc conseillé de séjourner à proximité de Lanquin pour être le premier sur la scène.

8. Gracias, Honduras

Yamil Gonzales / Flickr

La pittoresque ville coloniale de Gracias constitue un pied-à-terre idéal pour explorer le parc national de Celaque et les hautes terres de l'ouest du Honduras. Le parc englobe une vaste forêt de nuages ​​et la plus haute montagne du pays, Cerro Las Minas, qui culmine à plus de 9 300 pieds d'altitude. Celaque propose des sentiers de randonnée pour tous les niveaux d’habileté à des altitudes plus basses, bien que cela vaut la peine d’y passer pour voir la forêt de nuages, si possible. La forêt dense abrite diverses espèces, notamment les pumas et les ocelots, mais il est beaucoup plus probable que vous aperceviez un éventail de singes, de papillons et de reptiles. Si vous recherchez la montée d'adrénaline du sommet Cerro Las Minas, il est conseillé de scinder la randonnée en deux jours, car certains tronçons de la montée peuvent atteindre 40 degrés.

Une excursion d'une journée moins pénible au départ de Gracias vous attend à Copán, un site de ruines mayas connu pour ses sculptures élaborées, dont un escalier couvert de hiéroglyphes. De plus, vous n'avez pas besoin de muscles endoloris pour apprécier un bain dans l'une des nombreuses sources chaudes de la région. Situées juste à l'extérieur de Gracias, les sources chaudes d'Aguas Termales Presidente sont les plus accessibles. Au-delà de son emplacement avantageux par rapport à d’autres attractions, la ville de Gracias est agréable à explorer pendant un après-midi à pied, grâce à une poignée d’églises pittoresques, de places et de jardins botaniques.

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