7 pays accordant les plus longs visas aux Américains

Le passeport américain n’est peut-être pas aussi puissant que ceux d’Allemagne ou de Singapour, mais il offre toujours un accès préférentiel et des frais de visa réduits pour de nombreux pays du monde. Des destinations telles que la Chine et la Russie sont connues depuis longtemps pour le processus de visa exigeant qu'elles imposent aux Américains, même pour des visites de courte durée. Ce qui est souvent négligé, cependant, est la poignée de pays qui permettent aux Américains de rester facilement pendant de longues périodes. Nous avons compilé une liste de sept pays offrant aux citoyens américains les durées de visite et de séjour les plus longues, de 240 jours à l’éternité. Que vous souhaitiez passer des vacances plus longues que d'habitude ou rêver de vous installer plusieurs mois ou des années à la fois, ces destinations pourraient vous intéresser.

1. Îles Marshall (Indéterminées)

Stefan Lins / Flickr

Les Américains peuvent visiter cet archipel peu connu du Pacifique sans visa aussi longtemps qu'ils le souhaitent. Les 29 atolls qui composent les îles Marshall se situent à peu près à mi-chemin entre l’Australie et Hawaï et contiennent des milliers d’îles. Le principal port d'entrée est l'atoll de Majuro, qui comprend également la capitale, Majuro. Bien que Majuro offre la plupart des commodités et la possibilité la plus facile de se mêler à la population locale, il vaut la peine de s’aventurer sur les atolls qui se trouvent à l’extérieur pour échapper à la pollution résultant du surdéveloppement. Les Marshallais sont des experts en navigation nautique. Ne vous laissez donc pas décourager par les modestes pirogues à balancier utilisées pour parcourir les 750 000 milles carrés de l'océan du pays, entre 70 milles carrés d'îles. Il existe également de nombreuses possibilités pour la plongée sous-marine, la plongée en apnée et la pêche sous-marine. Les Îles Marshall ne possèdent pas de véritables attractions incontournables, mais offrent plutôt la possibilité de quitter le réseau et de faire l'expérience d'une culture moins connue, de flâner sur des plages désertes et de voir un pays qui peut être submergé par la montée des océans futur proche. Pour plus de transparence, des frais de 20 dollars sont exigés pour quitter le pays pour les 13 à 59 ans, mais c'est un petit prix à payer pour un séjour illimité dans le Pacifique.

2. Micronésie (Indéterminée)

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Un autre pays insulaire éloigné du Pacifique, les États fédérés de Micronésie, offre aux visiteurs américains l’offre tout aussi séduisante d’un séjour illimité. La Micronésie est un peu plus connue que les Îles Marshall, bien qu’elle ne reçoive toujours que 40 000 visiteurs environ par an. L'attraction principale de la Micronésie est ses vastes récifs coralliens. La lagune de Chuuk abrite plus de 50 épaves à différentes profondeurs, permettant aux plongeurs en apnée de découvrir les récifs colorés regorgeant de vie marine. La superficie de la Micronésie est beaucoup plus importante que celle des îles Marshall voisines, l'île principale de Pohnpei atteignant une altitude supérieure à 2 500 pieds. Cela étant dit, la côte et les îlots plus petits de Pohnpei sont vulnérables à la montée du niveau de la mer. Les ruines de la ville antique de Nan Madol en sont un exemple. On pense que la ville a été construite vers le 12ème siècle, alors que les îlots ont été construits au sommet de coraux des siècles plus tôt. À l’intérieur des terres, Pohnpei présente une forêt de nuages ​​dense et des cascades remontant les pentes du mont Nahnalaud. Au-delà de Pohnpei, la Micronésie comprend environ 600 îles, avec neuf langues distinctes parlées parmi les 100 000 habitants dispersés dans l’archipel.

3. Svalbard, Norvège (Indéterminée)

Rob Oo / Flickr

Bien que l'archipel de Svalbard fasse partie de la Norvège, il gère sa propre politique d'immigration, qui permet aux résidents de tous les pays d'entrer sans visa. Les visiteurs étrangers peuvent également obtenir un permis de travail à Svalbard, mais il faut certainement de la difficulté à résister à l'hiver arctique (seulement 3 000 résidents permanents le font). Le point le plus au sud de Svalbard se trouve à 76 degrés au nord de l'équateur, faisant de l'archipel l'endroit le plus au nord habité de manière permanente sur la Terre (à l'exclusion de certaines stations de recherche). Le Gulf Stream rend Svalbard plus habitable que d’autres latitudes comparables, ce qui signifie que les étés sont étonnamment tempérés. En fait, l'été est le moment idéal pour explorer ce paysage incroyablement accidenté, qui comprend des fjords, des glaciers, des montagnes et de sombres champs de glace. Il existe de nombreuses options pour traverser la nature sauvage de Svalbard. Les visiteurs peuvent faire du traîneau à chiens et de la motoneige hors de la ville principale, Longyearbyen, et à l'intérieur des terres isolées. Compte tenu du terrain accidenté de Svalbard et de la réalité selon laquelle il y a plus d'ours polaires que d'habitants, il est conseillé de participer à une visite professionnelle. Parmi les autres expériences uniques, citons la visite des baies remplies d'icebergs pour la découverte des baleines et des morses, ainsi que la randonnée vers l'avant-poste russe de Pyramiden. Pyramiden montre le contraste entre la friche créée par les activités minières russes et le magnifique glacier Nordenskjöldbreen. Atteindre Svalbard depuis la Norvège continentale est relativement peu coûteux. L'archipel est loin d'être une destination de luxe, mais son éloignement le rend coûteux pour un pays déjà notoirement cher.

4. Albanie (un an)

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L'Albanie, longtemps isolée du monde par un communisme de style stalinien, autorise désormais les Américains à rester jusqu'à un an sans visa. L’Albanie a progressivement attiré l’attention en tant que destination méditerranéenne bon marché depuis la transition démocratique du pouvoir en 1992. La transition était loin d’être harmonieuse, avec la chute du gouvernement en 1997, ce qui explique son retard sur les points chauds du tourisme tels que la Grèce et la Croatie. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent profiter de la gamme compacte de villages de montagne, de plages et de la capitale animée, Tirana.

Les jours de Tirana sous le régime communiste se sentent très loin parmi les places publiques animées et les bâtiments peints de couleurs vives bordant les grands boulevards. Le quartier de Blloku, qui était exclusivement réservé aux élites gouvernementales sous le régime communiste, s'est transformé en quartier le plus chic de Tirana. Ici, vous trouverez des Albanais branchés dînant et buvant dans des bars et des cafés à la mode, avec un groupe important rassemblé sur la place publique tard dans la nuit. Tirana abrite de nombreux vestiges, mosquées et musées communistes, mais une attraction moins visible attend sous terre à Bunk'Art. Cette double galerie et musée se trouve dans un bunker souterrain de cinq étages conçu pour Enver Hoxha, ancien dirigeant communiste albanais. Cependant, l'Albanie ne se résume pas à sa capitale. Par conséquent, abandonnez les rues encombrées de la ville et dirigez-vous vers le magnifique littoral. Les sites remarquables incluent la ville de Sarande, ainsi que les plus petites villes de Dhërmi, Ksamil et Himara. De nombreux trésors cachés vous attendent également à l'intérieur des terres, comme la charmante ville ottomane de Berat. L'intérieur de l'Albanie est dominé par les Bjeshkët e Namuna (montagnes maudites en anglais), qui atteignent des altitudes bien supérieures à 8 000 pieds. Des sentiers de randonnée relient des petits villages nichés dans les vallées de ces montagnes impressionnantes. Il existe de nombreux itinéraires courts et sur plusieurs jours menant de Shkodra.

5. Géorgie (un an)

Maria Savenko / Flickr

À ne pas confondre avec l'État américain de Géorgie, la Géorgie se situe dans la région du Caucase, au carrefour de l'Eurasie. La capitale géorgienne, Tbilissi, possède des sites culturels riches et une scène de cafés et de veilleuses active. Pendant ce temps, une pléthore d'activités de plein air vous attend parmi les montagnes luxuriantes et les vallées en dehors de la capitale. La plupart des visiteurs entrent en Géorgie via Tbilissi et il est impératif d'explorer le dédale de rues pavées de la ville. La vieille ville affiche un mélange d'influences, notamment des bains de style ottoman, des bâtiments Art nouveau et des églises en briques pittoresques. La forteresse en ruine de Narikala offre une toile de fond panoramique aux ruelles de maisons et de cafés avec balcon. Les visiteurs peuvent soit monter dans les escaliers précaires, soit admirer la scène d'en haut sur le tramway aérien. Les marchés animés de Tbilissi méritent d’être explorés, en particulier le marché aux puces du samedi. Préparez-vous à un marchandage et à des négociations intenses - le vin, les antiquités et l’art local valent bien la peine.

Les visiteurs trouveront un rythme de vie plus lent dans la campagne montagneuse. La région de Svaneti, qui a réussi à éviter la conquête pendant des siècles, offre d’excellents sentiers de randonnée et des villages extrêmement bien préservés. L'isolement pacifique de Svaneti a également permis à de nombreuses peintures et fresques d'églises historiques de survivre aujourd'hui. Un autre lieu historique, Vardzia, n'a pas survécu au siège étranger, mais conserve toujours sa magnificence au-dessus de la vallée de la rivière Mtkvari. Le système de grottes et d'escaliers de Vardzia a été construit dans la montagne par un roi géorgien au 12ème siècle pour servir de monastère abritant environ 2 000 moines. La ville troglodyte contient des centaines de salles, une douzaine d'églises et une vingtaine de caves à vin. Les Géorgiens prennent leur vin au sérieux, avec les meilleurs millésimes originaires de la région de Kakheti.

6. Palaos (un an)

LuxTonnerre / Flickr

L'archipel des Palaos, composé de plus de 500 îles, se situe entre les Philippines et Guam dans l'océan Pacifique. Comme les autres pays insulaires du Pacifique sur cette liste, Palau est peu peuplée et s'étend sur une vaste zone. La topographie des Palaos d'îles calcaires couvertes de forêts constitue une différence essentielle. La plus connue de ces îles rocheuses est Eil Malk - pas pour son nom, mais pour son lac marin intérieur, qui regorge de méduses. Connu sous le nom de lac Jellyfish, ce lac est l'un des quelque 70 lacs marins de toute la chaîne insulaire reliés à l'océan par des tunnels et des trous dans le calcaire. Le lac Jellyfish voit des millions de méduses dorées traverser le lac chaque jour. Et comme les méduses manquent de dardons, les visiteurs peuvent plonger en toute sécurité parmi les incroyables animaux. Au-delà de la nage avec les gelées, il existe plusieurs sites de plongée de renommée mondiale - à savoir Ulong Channel et Blue Holes.

Malgré sa taille (21 500 habitants vivent aux Palaos), il existe une poignée de musées bien conçus présentant la culture palaosienne locale. Le Belau National Museum & Bai présente des œuvres d'art locales ainsi qu'un lieu de réunion traditionnel au toit de chaume (appelé bai in Palauan). Les Palaos ont également été le théâtre de combats au cours de la Seconde Guerre mondiale, plusieurs avions, chars et autres épaves jonchant le paysage. Koror, l'île principale, propose d'excellentes activités de camping et de randonnée isolées sur ses plages intérieures et extérieures. Ici, vous trouverez également la capitale, Koror City, une ville agréable avec un mélange surprenant de bars et de cuisine internationale.

7. Les Bahamas (240 jours)

A. Duarte / Flickr

Contrairement à de nombreuses destinations sur cette liste, les Bahamas ne sont pas étrangères au tourisme, accueillant environ six millions de visiteurs par an. Comptant 700 îles, les Bahamas abritent de nombreuses plages magnifiques, des forêts de mangroves côtières, des récifs coralliens et une culture insulaire décontractée - autant de raisons de profiter de la politique de visas favorable et de prolonger votre voyage. La plupart des visiteurs à court terme et pour la première fois s'en tiennent aux principales îles de Grand Bahama et de New Providence (Nassau). La gamme de centres de villégiature et d'attractions naturelles de Grand Bahama dans le parc national Lucayan en fait une destination idéale pour les familles. Le centre-ville colonial de Nassau est un succès pour ses boutiques, ses restaurants et sa vie nocturne. De plus, il est proche des plages de sable blanc. Un séjour plus long permet de passer plus de temps sur certaines des îles périphériques. Envisagez de vous rendre sur la plus grande île des Bahamas, Andros , qui abrite la troisième plus grande barrière de corail au monde. Les plongeurs et les plongeurs en apnée ont une large sélection de récifs, de trous bleus et de grottes sous-marines à explorer. Une autre option, Bimini , est située plus près de Miami que la plupart des autres îles des Bahamas. Bimini est réputée pour sa pêche hauturière. Les visiteurs voudront peut-être faire une excursion d'une journée à Big Major Cay, qui abrite une troupe de cochons sauvages qui sont devenus célèbres sur Internet pour leur désir de nager jusqu'aux visiteurs dans les eaux calmes et peu profondes. Long Island, située dans la partie méridionale de l'archipel, constitue une option plus inhabituelle. Ici, vous trouverez moins de foules et de plages de sable rose plus abordables que Harbour Island.

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