Quoi de neuf dans les clés du centre de la Floride après l'ouragan Irma?

Connexion Dolphin au Hawks Cay Resort, clé de canard / huître

Depuis que l'ouragan Irma a frappé les Florida Keys en 2017, la destination touristique prisée a fait un revirement majeur. Les 10 parcs nationaux sont ouverts et le parc national John Pennekamp Coral Reef (à Key Largo) organise des excursions quotidiennes de plongée en apnée. Mais qu'en est-il des clés du milieu? Nous avons visité Marathon et Duck Key à la fin de 2018 et, même s'il restait des résidences et des entreprises en attente de financement pour retrouver leur gloire passée, il est clair que l'économie du tourisme est opérationnelle. Poursuivez votre lecture pour découvrir ce qui est ouvert et ce qu'il faut faire dans les Keys du milieu, juste à temps pour planifier des vacances de printemps en famille.

L'hôpital des tortues

Isle Yacht Club / Flickr

Le Turtle Hospital est un petit organisme à but non lucratif qui se consacre à la réhabilitation des tortues de mer en voie de disparition. Une visite à ne pas manquer. Une pancarte sur la fenêtre avant indique le numéro d'urgence à appeler si vous trouvez une tortue blessée après les heures de travail. Deux ambulances à tortues sont également dédiées aux transferts d'urgence. À l'hôpital, les visiteurs peuvent en apprendre davantage sur les tortues de mer et les voir sous différentes formes de récupération. Beaucoup ont été sauvés de la nature après avoir été frappés par des bateaux ou avoir été repérés nageant avec des tumeurs nécessitant leur élimination par une intervention chirurgicale. L'hôpital se concentre sur le sauvetage, la réhabilitation et la remise en liberté des tortues de mer dans les Florida Keys.

Castaway Waterfront Restaurant & Sushi Bar

Si vous recherchez une expérience culinaire amusante et originale avec des fruits de mer locaux, ne cherchez pas plus loin que le Castaway Waterfront Restaurant & Sushi Bar de Marathon. Construit essentiellement sur une crique (vous pouvez arriver par bateau), le favori local a connu son lot de calamités au fil des ans, y compris un incident malheureux dans lequel le sol s’est brisé; il n’est donc pas surprenant que le propriétaire se soit rapidement remis de Hurricane Irma Le décor comprend des trophées de pêche montés et des accessoires nautiques, et la cuisine propose un menu de sushis long et créatif qui comprend tout, du poisson lion au thon en passant par le poulpe. Des offres plus traditionnelles sont également disponibles, comme la tarte au citron vert, les gâteaux de crabe et la conque. Pêcheur, prenez note: la cuisine fera griller vos prises moyennant des frais.

Hawks Cay Resort

Hawks Cay Resort / Huître

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Hawks Cay est la station balnéaire des Middle Keys et elle a fermé ses portes pour des travaux de rénovation complets après l’ouragan Irma. Rouvert en 2018, le lifting a apporté une ambiance haut de gamme accessible. Il y a aussi une liste interminable d'équipements et d'activités, allant d'une expérience avec les dauphins à un spa complet en passant par cinq piscines, en passant par le paddle-board sur le lagon artificiel. Sept restaurants sont également variés et de grande qualité. Les 177 chambres et suites sont côtières contemporaines avec des équipements haut de gamme et des salles de bains brillantes. Il existe également une sélection de villas privées avec cuisine entièrement équipée et une laverie à louer. L'aéroport international de Miami est à deux heures de route, mais de nombreux clients arrivent par bateau au port de plaisance de la station.

Florida Keys Aquarium Rencontres

Si l’idée d’un aquarium vous déprime un peu, c’est que vous n’avez pas encore visité les Florida Keys Aquarium Encounters in Marathon. La plupart des installations extérieures sont dédiées à l’éco-éducation et à l’amusement, avec pour mission de présenter aux enfants et aux adultes de tous âges l’océan et ses habitants. Les visiteurs peuvent acheter un laissez-passer d'une journée qui permet de faire des rencontres rapprochées (et éthiques) avec des raies, des tortues, des mérous, des requins et des récifs coralliens. Vous pouvez aussi faire une plongée et nager avec une variété de créatures aquatiques. Grâce à un joli café et à des jeux, il est possible de passer toute la journée ici.

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