Comment passer les 3 jours parfaits à Istanbul

À cheval sur deux continents à travers le détroit du Bosphore, Istanbul est un centre culturel et commercial animé depuis des siècles. La ville a enduré le règne des empires grec, romain, latin et ottoman, avec de nombreux sièges tout au long de son histoire. La richesse des monuments et de l'architecture de la ville témoigne de ces influences au fil du temps. Compte tenu de sa taille et de la richesse de ses attractions, nous recommandons un minimum de trois jours pour explorer la ville sur les sept collines, bien qu'un séjour plus long soit garanti, si possible. Pour tirer le meilleur parti de votre voyage à Istanbul, lisez la suite de notre itinéraire de trois jours, conçu pour profiter au maximum des offres variées de la ville.

Où se loger à Istanbul

Hôtel Four Seasons d'Istanbul à Sultanahmet

Un boutique-hôtel de luxe, le Four Seasons at Sultanahmet allie un décor contemporain à des vestiges de son passé de prison. Après une journée complète à parcourir les rues pavées de la ville, vous pourrez admirer la basilique Sainte-Sophie et la Mosquée Bleue depuis le bar sur le toit.

Le Dersaadet Hotel Istanbul propose des chambres confortables et offre une vue sur la mer de Marmara dans une charmante auberge de style ottoman. La propriété est à distance de marche de la place Sultanahmet et d'autres attractions historiques, mais est idéalement située dans une rue calme, loin de la foule.

Situé dans le quartier animé de Besiktas, le W Istanbul est idéal pour profiter de la vie nocturne d'Istanbul. L'établissement possède même sa propre discothèque, le W Lounge, qui accueille des DJ internationaux et sert des cocktails de marque dans son intérieur cossu. Des ruelles étroites bordées de cafés et de bars entourent le W, tandis que les ferries partent du front de mer voisin pour se rendre à la municipalité d’Usküdar, dans la partie asiatique de la ville.

Jour 1: Place Sultanahmet, Sainte-Sophie, la Mosquée Bleue et le Palais Topkapi

Mosquée Bleue à Istanbul

Plongez dans la riche histoire d'Istanbul en vous promenant dans la vieille ville. Commencez par une promenade sur la place Sultanahmet, principale artère principale de Constantinople. La plupart des sites les plus populaires d'Istanbul bordent la place, notamment Hagia Sophia. L'église autrefois grecque orthodoxe a été convertie en une mosquée ottomane au cours des années 1400. Aujourd'hui, la structure massive et ornée a été sécularisée et sert de musée. À l'intérieur, de magnifiques mosaïques bordent les murs de la galerie, ainsi que des vitres calligraphiques et autres chefs-d'œuvre. Envisagez de visiter lorsque le musée ouvre à 9 heures pour éviter la foule et les visites de groupe.

Ensuite, dirigez-vous vers le sud jusqu'à la mosquée Sultan Ahmed, connue sous le nom de mosquée bleue. Le surnom vient des carreaux bleus brillants qui tapissent l'intérieur de la mosquée. La mosquée est composée de six minarets, d'une cour massive et de dômes en cascade, totalisant cinq dômes principaux et huit dômes secondaires. Capturer toute la beauté de la mosquée sur une photo est un défi, mais la cour principale offre un excellent point de vue sur les minarets et les dômes. Contrairement à la basilique Sainte-Sophie, la Mosquée Bleue reste un lieu de culte florissant. La mosquée ferme les visiteurs pendant 90 minutes à chaque appel à la prière, ce qui a lieu six fois par jour, de l'aube à la nuit. Programmez votre visite en conséquence et habillez-vous convenablement en couvrant les épaules et les jambes, ainsi que les cheveux pour les femmes.

Si possible, visitez le palais de Topkapi, où les sultans ottomans ont vécu et tenu cour pendant environ 400 ans. Aujourd'hui, le complexe de palais de luxe fait office de musée. Les visiteurs passent par les portes suivantes à chaque tribunal. Les tribunaux les plus profonds étaient la résidence privée des sultans. Des robes et des uniformes impériaux, des portraits de 36 sultans, des tuiles ornées et une multitude de bijoux sont exposés dans diverses chambres. Le billet supplémentaire pour entrer dans le harem, accessible sous la Tour de la justice, vaut vraiment la peine. Ici, les sultans ont gardé jusqu'à 300 concubines, qui ont été défendues par des gardes eunuques. Parmi les autres pièces remarquables, citons la salle de circoncision et la chambre privée de Murad III, connue pour son opulente fontaine en marbre.

Où manger : Pour une variété de choix de kebabs et de superbes vues sur les toits, dirigez-vous vers Hamdi, un établissement de plusieurs étages situé à Eminönü. Située au nord de la vieille ville, la terrasse de Hamdi surplombe la Corne d'Or et le quartier adjacent de Galata. Une option plus décontractée, mais relativement délicieuse, vous attend à la jetée d'Eminönü. Balik ekmek, qui signifie sandwich au poisson, est vendu directement à partir de bateaux en bois à la décoration boudeuse et est très populaire parmi les habitants.

Jour 2: Art et shopping à Beyoglu, Place Taksim, Parc Gezi

Tour de Galata; Harold Litwiler / Flickr

Aventurez-vous en dehors de la vieille ville et de la Corne d'Or jusqu'à Beyoglu, connu pour son restaurant florissant, son bar et sa scène artistique. Il y a encore beaucoup de charme historique à prendre également. Par exemple, la tour médiévale de Galata offre une vue panoramique sur la ville et les voies navigables. Continuez vers le nord, au cœur de Beyoglu, pour avoir un aperçu des offres d'art contemporain d'Istanbul. Actuellement, deux des principaux espaces d'art d'Istanbul - Istanbul Modern et Arter - sont en cours de rénovation et de relocalisation. La collection d'Istanbul Modern est temporairement exposée à Beyoglu, tandis que ses installations de style entrepôt sont restaurées sur le front de mer de Karaköy. De même, Arter quitte sa résidence le long de la principale rue commerçante d'Istanbul, Istiklal Caddesi, pour s'installer dans le nord de Beyoglu, qui ouvrira ses portes en septembre 2019. Les deux sites présentent les designs les plus avant-gardistes de la Turquie, avec des expositions tournantes d'artistes turcs et internationaux .

Continuez jusqu'à Istiklal Caddesi à pied ou montez dans le tramway rouge. La rue est bondée et bordée de presque toutes les marques internationales imaginables, alors surveillez les boutiques et les cafés cachés dans les rues et les ruelles. Le Beyoglu Balik Pazari, ou marché aux poissons, est une halte intéressante pour les moules frites, les brochettes de viande et d’autres collations délicieuses. N'oubliez pas de consulter les antiquaires de Çukurcuma Caddesi et les boutiques indépendantes de Serdar-ı Ekrem à Galata pour des achats plus approfondis. Finalement, Istiklal Caddesi fusionne avec la place Taksim et le parc Gezi, où 50 environnementalistes se sont levés en 2013 pour protester contre le développement d’un nouveau centre commercial avant d’entraîner des émeutes à travers le pays. Il y a toujours une présence policière notable ici, mais la place et le parc adjacent restent des lieux de rencontre privilégiés pour les habitants avant la tombée de la nuit.

Où manger: Pendant que vous êtes dans le voisinage général, dirigez-vous vers l'est jusqu'à Besiktas. Essayez Alancha pour une cuisine turque traditionnelle dans un cadre chic et moderne. Le menu de dégustation sert une variété de plats des sept régions d'Anatolie. Ensuite, promenez-vous dans les routes sinueuses de Besiktas jusqu’au rivage du Bosphore. Ici, vous rencontrerez le magnifique palais de Dolmabahçe.

Jour 3: Grand Bazar, Citerne Basilique et Hammam

Grand bazar à Istanbul

Commencez tôt et rendez-vous au Grand Bazar d'Istanbul, dans le quartier de Fatih. Ce complexe de marché dynamique, qui remonte au XVe siècle, compte 18 entrées et compte plus de 4 000 stands vendant de tout, des délices turcs aux bijoux et à l’artisanat. Naviguez dans les passages étroits, négociez les prix et laissez suffisamment de temps pour vous perdre et faites une pause pour prendre un café turc et un baklava.

Ensuite, échappez à la chaleur de midi et descendez dans les profondeurs souterraines d'Istanbul à la Citerne Basilique. Construite en 532 après JC, la citerne stockait à l'origine de l'eau pour le Grand Palais et la basilique Stoa jusqu'à ce que les empereurs byzantins soient transférés ailleurs. Environ 1 000 ans plus tard, la citerne a été redécouverte par les habitants et est tombée en désuétude jusqu'à sa rénovation, en 1985. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent parcourir 336 colonnes de passerelles en bois surélevées, dont beaucoup ont été remises en état après la destruction des temples.

Après deux jours consécutifs de traversées d'Istanbul à pied, un répit est bien mérité. Pour vous détendre à la turque, cherchez un hammam (bain turc) pour repasser à la vapeur et dissiper la douleur. Çemberlitas Hamami est opérationnel depuis 1584, à proximité du Grand Bazar. Les services proposés incluent un sauna et un gommage ou un massage moyennant des frais supplémentaires. Il est obligatoire que les hommes et les femmes entrent dans des sections séparées.

Où manger: Pour terminer un séjour mémorable et chargé de trois jours à Istanbul, partez pour une croisière au coucher de soleil sur le Bosphore avant de retourner dîner à terre. Faire un festin de mezze à Istanbul est un must. Mezze constitue un assortiment de petites assiettes traditionnelles, telles que des aubergines grillées, des feuilles de vigne farcies, du poisson fumé, des calamars, etc. Situé dans le quartier de Kabatas, Meze By Lemon Tree adapte son menu à des ingrédients locaux de saison et promet un cadre confortable dans son bistrot à sept tables.

Pour un séjour plus long à Istanbul

Îles des Princes; Vyacheslav Argenberg / Flickr

Si votre itinéraire le permet, envisagez de passer un ou deux jours de plus à Istanbul et de vous aventurer dans des attractions hors des sentiers battus. Les îles des Princes, situées à proximité, offrent un aperçu de la Turquie préindustrielle, car les véhicules à moteur y sont interdits. À environ 20 km au sud-est de la ville, l'archipel est composé de neuf îles situées dans la mer de Marmara. Les îles principales de Heybeliada et Büyükada sont accessibles par ferry depuis Kabatas. Les îles sont loin d'une escapade à la plage, mais les charmants villages de bord de mer et le paysage boisé en font un lieu de villégiature estival prisé des résidents d'Istanbul.

De retour à Istanbul, découvrez le musée de l'innocence situé au sud du quartier commerçant d'Istiklal, à Çukurcuma. Ce musée unique tire son nom d'un roman de fiction portant le même surnom. Dans le roman, le protagoniste se retrouve au musée (avant sa création physique) tout en poursuivant une liaison avec son plus jeune cousin éloigné. L'auteur, Orhan Pamuk, a ouvert le musée en 2011, quelques années seulement après la publication du livre. L'exposition du musée comprend des reliques et des objets en ligne avec l'intrigue du roman, mettant en vedette les années 1970 et 1980 à Istanbul.

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